ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Перешагнув через клумбу, он обогнул дом справа и перепрыгнул через аккуратно подстриженные кусты. Кроме луны ничто не освещало задний садик, но он разглядел полотенце на шезлонге.

Тесса изящным кролем рассекала бассейн голышом. Когда она уже выходила из воды, что-то подсказало ей, что за ней наблюдают. Вскрикнув, она опять прыгнула в бассейн, и только одна голова, как поплавок, осталась над водой.

– Это я, Тесс, – признался Тайлер. – Извини. Я тебя напугал?

– Напугал? У меня чуть сердце из груди не выскочило!

В фосфорических зеленых отблесках прекрасная женщина казалась темноглазой нимфой.

– Что-то я сегодня вечером на всех произвожу такой эффект, – произнес он, как загипнотизированный глядя, как Тесса садится на край бассейна и отжимает мокрые волосы.

– Консультация прошла не очень удачно?

– Вообще-то, даже успешнее, чем я ожидал.

Решив, что чем скорее она прикроет свое роскошное тело, тем будет лучше для них обоих, Тайлер взял полотенце и протянул его ей.

– Я встречался с твоим отцом.

– О, Тайлер, зачем? Разговор шел обо мне?

– О нас, – поправил он. – Вот, завернись в полотенце, а то замерзнешь.

– Сейчас плюс двадцать пять. При такой температуре вряд ли можно простыть. Как все прошло?

– Неплохо. Нам с Бартом никогда не стать друзьями, но мы поняли друг друга. Давай вытру тебе волосы.

Он обернул ее голову полотенцем и промокнул влажные кончики. Тесса немного наклонила голову и положила ее к нему в ладони.

– Почему ты не сказал, что собираешься к нему? Я бы пошла с тобой.

– Нам нужно было кое-что прояснить в личной беседе, с глазу на глаз.

– Ох, мужчины! – Она усмехнулась, и ее тело подалось немного вперед. Ее грудь коснулась его рубашки.

– Не надо было приходить сюда, – хрипло вымолвил он.

– А зачем же ты пришел? – спросила она, обвивая его шею руками.

– Потому что у меня мозгов нет. – Его голос напоминал карканье вороны. – Лучше отойди, душа моя, а то…

– А то что? – прошептала она, приближая свои губы к его губам.

– Тесс, мы ведь договорились.

– Я знаю, – вздохнула она.

Но даже если бы они подписались под своим соглашением кровью, это вряд ли помогло сейчас. Намеренно или бездумно, его язык проник в ее рот, и до него дошел весь смысл поговорки о запретном плоде. Он вкушал сладость ее губ и чувствовал, что теряет контроль над собой, когда они сомкнулись вокруг его языка.

Полотенце соскользнуло вниз, его руки последовали за ним, остановившись на талии. Кончиками пальцев он описывал по ее животу нестерпимо жгучие круги. Тесса чуть не задохнулась, почувствовав, как его руки продвигаются все ниже и ниже, скользя по спирали.

– Сними свою одежду, – умоляюще шептала она, ее пальцы пытались справиться с пуговицами на рубашке.

Это была настоящая пытка! Легко и проворно ее пальцы проникли под рубашку, скользнули по гладкой коже вдоль плоского живота вниз, очертили контур вздымавшейся от желания плоти.

У Тайлера мелькнула мысль, успеет ли он донести ее до спальни, и в следующую секунду понял, что нет, когда может взять ее прямо здесь, на траве, как в первый раз. В первый раз все было не так…

– Милая, – прошептал он, поморщившись от страданий и отстраняясь от нее. – Прости меня, любимая.

– За что? – Тесса готова была закричать от отчаяния. – Тайлер, пожалуйста. Мы же оба этого хотим.

– О да, – простонал он. – Поддаться своим желаниям слишком легко, но неразумно. Каждый раз, когда раньше у нас возникали проблемы, мы пытались найти их решение в сексе. Это уже стало универсальным средством, легким выходом, чтобы не смотреть в корень проблемы. Я не хочу снова повторять эту ошибку, Тесса.

Она не знала, куда деться от разочарования. Обхватив себя за плечи, посмотрела в сторону, на петунии, которые белели в темноте, как звезды. Несмотря на то, что ночь была жаркой, ее пробрала дрожь.

– Никогда не думала, что доживу до того дня, когда мне придется умолять тебя заняться со мной любовью! – Ее голос был бесцветным. – Раньше, неважно, как шли у нас дела, тебя не надо было упрашивать.

– Но этого недостаточно, Тесс. – Он накинул полотенце ей на плечи и нежно обнял ее.

Она положила голову ему на плечо. Ее дыхание щекотало ему шею.

– Я понимаю, что ты прав, просто не думала, что это так тяжело.

– Так не будет длиться вечно, душа моя, – произнес он, удивляясь, где набрался такой глупой банальности.

Она отступила на шаг назад.

– Ну все, хватит себя жалеть. Угостить тебя кофе?

– Нет, спасибо за предложение. – Он взял ее одной рукой за подбородок и крепко поцеловал. – Хватит испытывать судьбу. Я позвоню тебе завтра.

8

Хорошо, что подготовка к ежегодному карнавалу Бал Солнца занимала практически все ее время, иначе Тесса сошла бы с ума. Новый Тайлер, хотя и очаровательный, и милый, и такой волнующий, немного пугал ее своей сдержанностью. После того случая у бассейна они проводили очень мало времени вместе, и ей приходилось довольствоваться случайными встречами, в основном в госпитале.

Они сталкивались в лифте или в очереди в буфете, и он всегда улыбался ей так, как обычно любовники улыбаются друг другу. Тепло и заговорщически. И Тесса чувствовала, как любовь к нему переполняет ее сердце.

– Не позволяй мне быть эгоистом и поглощать все твое время, – говорил он ей. – Я знаю, как ты сейчас занята.

Но я хочу, чтобы ты эгоистично занимал все мое время! – кричала ее душа. И только воспоминание о том, как он отверг ее тогда у бассейна, заставляло ее молчать. У нее еще осталось немного гордости.

Тесса видела, когда Тайлер разговаривал с пациентами, на его лице отражалось сочувствие и понимание. Она удивлялась, как он мог так сострадать чужим страхам и горестям, и в то же время быть таким равнодушным к ней.

За неделю до праздника он предложил ей пойти на карнавал вместе.

– Ты так долго откладывал свое приглашение, что я уже решила, будто ты пригласишь Рейчел, – сказала она и тут же пожалела. Прежняя обеспокоенность опять закралась в его взгляд.

– Я надеялся, что мы уже оставили позади такие глупости, Тесса. Если ты все еще не поняла, что мне до Рейчел Кэрч такое же дело, как до мухи на стене, то ради чего мы стараемся?

– Извини, – произнесла она примирительно. – Сама не знаю, зачем я это сказала. Просто… Тайлер, я так хочу, чтоб у нас все получилось, но время не на нашей стороне, оно утекает, как вода сквозь пальцы. Зак возвращается уже через две недели, а что дальше?

– У меня есть некоторые соображения, – загадочно произнес он.

Этой фразы оказалось достаточно, чтобы мечты снова ожили.

За три дня до карнавала к ней заглянула Мэган.

– Что ты наденешь на праздник? – спросила она, когда подруги лениво нежились в лучах заходящего солнца у бассейна.

– Я купила кое-что новенькое.

– Кое-что новенькое? Тесса, да в твоем гардеробе и так платьев достаточно, чтобы одеть полгорода. Зачем тебе «кое-что новенькое»?

Она и сама себя об этом спрашивала после того порыва в прошлый понедельник. Дорогое и более элегантное, чем того требовало мероприятие, платье заставило ее просто прилипнуть к витрине бутика «У Моники». С глубоким вырезом, без бретелек, облегающее, усыпанное хрустальными бисеринками, оно явно предназначалось не для плоскогрудых, страдающих одышкой барышень.

– Я же иду с Тайлером, – объяснила Тесса.

Мэган рассмеялась.

– Кажется, это ловушка. А бедняга хоть догадывается, что ты ему приготовила?

– Не имеет ни малейшего представления, Я хочу его удивить.

Ей это удалось, хотя не совсем так, как она ожидала…

– У меня нет слов! – воскликнул Тайлер после минуты благоговейного молчания, заехав за ней в субботу.

– Ну как?

Она покружилась в предвкушении комплимента, шелковая кашемировая накидка развевалась, как крылья ангела.

Он откашлялся.

– Очень мило.

Тесса относилась к этому вечеру, как к определенной вехе в их отношениях. Четыре недели они шутили друг с другом, вместе обедали, делились мнениями и сплетнями и анализировали свое прошлое с такой тщательностью, что могли бы даже вызвать зависть психологов. Они многое сделали, чтобы стать друзьями. Им пришлось потрудиться, прежде чем они узнали, что доставляет каждому из них радость или, наоборот, выводит из себя.

16
{"b":"12190","o":1}