ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В один из таких уютных вечеров, когда вся компания устроилась у горящего очага с бутылочкой домашней клюквенной наливки и собиралась приступить к игре в лото, вдруг сам собой включился телевизор, вилка которого была выдернута из сети. По экрану побежали синие волны, потом появился взъерошенный как воробей Эрик Витольдович и важно произнес:

– Внимание! Внимание! Сеанс экстренной связи. Информация для обитателей Кикиного болота. Ловушка пуста. Повторяю: ловушка пуста! Тот, кто всех ненавидит, выбрался на свободу. Призываю заинтересованных в деле лиц многократно усилить бдительность! Следующий сеанс связи – через два часа. Слушайте последние новости. И будьте осторожны, девочки!

– Ну вот вам и новость с хвостиком! Кель ситуасьен! – непонятно выразился по поводу услышанного Мелентий. – Теперь, девчата, телик не отключайте и посматривайте, не подбирается ли кто к нашим местам. Мы уж тут незваных гостей встретим!

ГЛАВА 33

Вернувшись домой, Ремиз целые сутки отпивался зельями, пока, не приобрел нормальную структуру тела. Да, теперь он был похож на человека, а не на бесплотную тень, но прежние силы к нему еще не вернулись. Не только колдовать, а и сидеть в привычном высоком кресле у очага было тяжело. И ясность мысли ушла, и на душе лежал тяжелый камень… Запасы магических зелий пополнял верный слуга Ворон, хлопотавший среди реторт, кувшинов, котлов и ступок.

Да, одному лишь Ворону мессир Реми и мог доверить готовить целебное питье для собственной персоны. Этот человек находился при нем уже лет триста (когда-то мессир в порыве великодушия поднес ему чарку с эликсиром бессмертия, и с тех пор слуга и господин были неразлучны).

За прошедшие века Ворону доводилось исполнять при Хозяине множество разных ролей: лакея, оруженосца, возницы, секретаря, охранника, порученца, повара, шофера, – и он успел многому научиться.

Реми порой случалось гневаться на своего бессменного слугу, и тогда он превращал его в настоящего ворона, ручную птицу, сидящую в клетке. Однажды Ворон пробыл в птичьем обличье почти год и пуще смерти боялся, как бы Хозяин, осерчав, не повторил этот опыт. Пустую птичью клетку Реми всегда держал под рукой, на виду у слуги, чтобы тот не забывался и старался угодить изо всех своих сил. И тот старался.

Да, Ворон – это не Сашка Богучаров, Ворон способен на многое. Одно плохо – он, как и его господин, ведет замкнутый образ жизни, редко пересекает границы владений мессира Реми – и посему плохо знает нынешнюю жизнь. Для связей с внешним миром Богучаров незаменим.

Впрочем, незаменимых, как известно, нет, а Богучаров так раздражает Хозяина своей бестолковостью и постоянными провалами, что пора всерьез подумать о подготовке замены. Нужно натаскать кого-нибудь из молодых на Сашкино место.

А что там поделывает Маргарита-младшая? Упивается собственной безнаказанностью? Нет, выходка с вавилонской ловушкой не сойдет ей с рук!

Мессир Реми впился взглядом в свой хрустальный шар и вызвал изображение обиталища Маргариты. Квартира молодой ведьмы была пуста. Не совсем пуста, но хозяйки в ней не было, это Реми понял сразу.

Тогда он, сконцентрировавшись, заставил шар явить саму Маргариту и попытался представить, где она находится. Для этого надо было как следует рассмотреть окружающую обстановку, а все, что окружало ведьму, как назло, таяло в дымке, не давая никаких подсказок.

Зелень, много зелени, листья, трава, голубое небо – так, это какой-то природный уголок, похоже – средняя полоса. Но вот где именно укрылась мерзкая девка, это вопрос…

Реми до рези в глазах вглядывался в мутное нутро хрустального шара, по которому все время бежали то волны, то дымки, то туманы, но никаких ориентиров, позволяющих привязать местонахождение ведьмы к конкретной точке бескрайних российских просторов, обнаружить не мог.

Ему удавалось разглядеть корявую березу, или пару елей, или куст орешника – но о чем это говорило? Позволяло исключить из зоны поиска пустыни, тундру, южные степи и морские берега, и только-то… Реми почти отчаялся, когда вдруг рядом с лицом Маргариты появилась еще одна физиономия, в которой он немедленно узнал кикимору болотную, с незапамятных времен водившую дружбу еще со старшей Маргаритой Горынской.

Все ясно, ведьма сбежала под крыло к глупой кикиморе, в ее болота и леса, и думает там отсидеться. Что ж, задача упрощается – достать там строптивую девку будет не так уж сложно, а безлюдность местности всегда способствует строгости расправы. Ведьма просчиталась!

– Ворон! Ты мне нужен! – рявкнул Реми.

– Я здесь, господин! – Трепещущий Ворон со свежесваренным зельем в руках предстал перед Хозяином.

– Поставь свою склянку. У меня для тебя важное задание.

Щелкнув пальцами, Реми материализовал на столе подробную карту европейской части России.

– Полетишь на разведку. Курс – норд-норд-ост. Я дам тебе магический кристалл, при помощи которого ты обнаружишь жилище кикиморы Клеопатры. Оно расположено примерно вот в этом квадрате, естественно, на болотах, так что поля и деревни можешь облетать стороной. Проверь, не поселилась ли там молодая ведьма, с которой у меня счеты. Если обнаружишь мерзкую бабу, вернешься и нанесешь на карту точные координаты места ее пребывания. Задание понял? Исполняй!

И Реми, выхватив из складок мантии волшебную палочку, трижды притронулся ею к Ворону, несмотря на его умоляющий взгляд. Ворон тут же сжался, покрылся черным оперением и захлопал крыльями, обратившись в птицу. Реми подвязал ему на лапку небольшой кристалл и открыл окно.

– Лети! Удача с тобой! Такова моя воля!

Ворон вскочил на подоконник и взмыл в небо. Реми долго провожал глазами темное пятнышко. Без сомнения, Ворон добросовестно исполнит его приказ. Ну что, ведьма, сочтемся?

Два дня прошли спокойно, и Маргарита с Клеопатрой слегка ослабили бдительность. Никто из них даже не обратил внимания на большую черную птицу, долго кружившую над болотом, прежде чем улететь восвояси. Однако на третье утро, вернувшись после купания в ручье, Маргарита бросила рассеянный взгляд на экран телевизора и ахнула.

По лесной просеке к болотам подбирался джип. В похожем автомобиле бандиты увезли водяную деву, принятую ими за Маргариту.

Маргоша вытащила из сумочки очки, чтобы лучше видеть лица и детали (надо ведь и внутрь джипа заглянуть, а то затемненные стекла не дают рассмотреть, кто там за рулем!), и, приглядевшись, поняла, что эта машина ей знакома и троих громил из джипа она знает – уже видела их в собственном магическом зеркале в тот день, когда троица похитила водяную деву.

Когда автомобиль остановился у кромки болота и из него вылезла компания бритоголовых парней, на специфическом жаргоне обсуждая, что делать дальше – штурмовать болото на внедорожнике или попытаться форсировать трясину пешим ходом, Маргоша окончательно убедилась, что парни те самые.

Один из них, правда, щеголял повязкой на лбу и распухшей физиономией, но узнать все равно было можно.

– Кика, глянь-ка, к нам посланцы мессира Реми пожаловали! – крикнула Маргоша кикиморе, возившейся на крыльце с самоваром.

Клеопатра не без сожаления оставила попытки приготовить чай «с дымком» и подошла взглянуть на экран.

– О, мальчики! – проворковала она. – И откуда же таких красавцев к нам на болото занесло? Ну душа моя Маргоша, это все еще не так страшно! Посмотри на них! Лапти! Валенки! Таких только в городе опасаться надо, а на природу их кинешь – они тут же и раскиснут, против духов природных стихий пареньки слабоваты будут. Сейчас мы будем их морочить! Я, признаться, страсть как люблю поморочить незваных гостей!

– Морочить? – удивилась Маргарита. – Как это?

– Очень просто, старым кикиморским способом. Неужели ты никогда не слышала историй, как кикиморы болотные морочат людей, заманивая их в самую топь? Еще Высоцкий пел: «В заколдованных болотах там кикиморы живут. Защекочут до икоты и на дно уволокут. Будь ты конный, будь ты пеший – заграбастают, а уж лешие по лесу так и шастают». Ну это опять же художественное преувеличение и вольный полет поэтической фантазии: во-первых, леший в каждом лесу только один, а во-вторых, как кикимора со стажем скажу откровенно – была охота щекотать каких-то дураков и собственноручно заталкивать их в трясину! Нужны они мне тут, в моей трясине! Но пошутить-то я могу? Поозорничать, так сказать! Чтобы не лезли, куда не зовут! Раз люди меня объявили кикиморой, так пусть расплачиваются за грубость…

55
{"b":"12193","o":1}