ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Эй, ты, инквизитор долбаный, – решила Валька поддразнить Реми, чтобы вывести его из себя и лишить самоуверенности. – Я вызываю тебя на бой! Слышишь, ты, черная образина? Я схвачусь с тобой и со всеми духами зла, что тебе служат!

Реми не удостоил валькирию ответом. Не удивившись и не испугавшись того, что противниц у него уже двое, он призывно махнул рукой, закованной в латы. Черный ворон, круживший за спиной чародея, спикировал вниз и обратился в крепкого высокого мужчину с хищными чертами лица. В руке у Ворона блеснул короткий боевой меч. Реми с помощником, не тратя лишних слов, двинулись к двум девушкам, застывшим в ожидании схватки.

– Прикрываем друг друга со спины, – бросила Маргоша Вальке, вспомнив ее же уроки.

Драться на мечах Маргоше довелось впервые. Ни опыта, ни навыка у нее не было, и хорошим бойцом она считать себя не могла. Но то ли от отчаяния, то ли от проснувшихся в ней древних магических сил Маргарита все же ухитрялась отбиваться от сыпавшихся на нее ударов. Без сомнения, долго продержаться она не сможет, Реми, более сильный и опытный противник, сумеет измотать ее в бою… Но, как бы то ни было, дешево отдавать ему свою жизнь Маргоша не собиралась.

А Ворон, взявший на себя валькирию, оказался не таким уж сильным воином. Валька явно брала верх. Тогда Ворон пошел на хитрость. Он отбежал на несколько шагов и, выиграв пару секунд, вытащил из кармана какую-то склянку. Прежде чем охваченная азартом борьбы Валька успела подскочить к нему, он брызнул из своего пузырька ей в лицо. Ахнув, валькирия выпустила из рук меч и схватилась за голову, на глазах уменьшаясь в размере. Вскоре ее руки, охватывающие шлем, превратились в крылья, доспехи обросли перьями, и над местом схватки заметалась одинокая кукушка.

Маргоша оказалась один на один с двумя противниками.

– Сдавайся, ведьма! Я ведь предупреждал, что тебе никто и ничто не поможет! – усмехнулся Реми. – Сопротивлением ты лишь продлишь свои мучения. Подчинись моей воле!

Тяга к красивым фразам редко приносит практическую пользу. Вот и сейчас, пока Реми говорил, Маргоша успела повернуть канотье-невидимку бантиком вперед.

Поразить мечом невидимую мишень намного труднее, чем обычного противника в открытом бою. Видя растерянность мессира Реми, Маргарита воспрянула духом. Сила Бальдра, не оставляй меня, мысленно взмолилась Маргарита. Пусть на белом свете имеются другие, более могущественные силы, но вся моя надежда лишь на тебя! Помоги мне, волшебное кольцо!

Ее рука сразу обрела твердость. Нанося Реми невидимые, но довольно ощутимые удары мечом, она смогла пробить доспехи у него на плече и, похоже, даже ухитрилась нанести ему рану. Но слуга был подготовлен к поединку намного лучше, чем его господин: Ворон предусмотрел возможные «внештатные ситуации».

Пока мессир отбивался от атаки невидимой ведьмы, его слуга извлек на свет старинную табакерку, полную какого-то мерцающего порошка. Стоило сдуть щепотку этого зелья с ладони в сторону противницы-невидимки, как защита волшебной шляпы перестала приносить пользу. Порошок, словно облако пыли, осел на лице, руках, одежде Маргоши, и силуэт девушки, окрашенный золотистым сиянием, стал прекрасно виден в темноте.

– Ну что, ведьма, больше тебе никто не поможет! – рявкнул Реми. – Рыцарей, имеющих привычку приходить на помощь страдающим дамам, не осталось в этом испорченном мире! Тебя никто не защитит!

– Ты ошибаешься, Николя!

Со стороны болота к ним приближался человек. Вязкая, топкая болотистая почва совершенно не мешала ему двигаться, как, впрочем, перед тем и Реми. Он словно бы парил над трясиной. Без всякого сомнения, это был чародей, и чародей сильный, но его вид вызывал в памяти иное слово – «рыцарь». Маргоша с первого взгляда поняла, что это был именно рыцарь – такими их изображали во всех иллюстрированных книгах, хоть в «Тристане и Изольде», хоть в балладах о рыцарях Круглого стола. Гордая поступь, смелый взгляд, длинные волосы волной падают на плечи, укрытые легкими доспехами.

– Мой меч и все мои силы к вашим услугам, прекрасная сеньора!

Вглядевшись в лицо этого человека, Маргарита поняла, что оно ей знакомо, – на помощь одинокой воительнице пришел тот самый музыкант, гитарист, игра которого так завораживала. Как жаль, что Маргарита до сих пор еще не удосужилась узнать побольше об этом человеке. Новая, удивительная и опасная жизнь так закрутила ее, что она, похоже, упустила нечто очень важное. Валька говорила, что он «из наших»… Вероятно, маг… Но как же он был красив в обличье рыцаря! Даже сейчас, в минуту смертельной опасности, Маргарита не могла отвести от пришельца взгляда.

– Ты забыл о дворянской чести и посмел поднять руку на даму, Николя, – заявил между тем рыцарь. – Я нахожу это недопустимым! Оставь сеньору Марго и вступи в бой со мной! Докажи, что ты мужчина и чародей, а не жалкая крыса!

– Кого ты называешь крысой?! – взвился Реми. – Я просил тебя не вмешиваться в это дело, но раз ты ничего не понял, мой меч объяснит тебе, в чем твоя ошибка!

– Мой меч тоже умеет объяснять, что такое добро и зло! С твоим появлением в этой стране зло расправило свои крылья и выпустило свои когти. А я не переношу, когда зла слишком много. Так что одному из нас здесь не место!

– Ты всегда был дураком и, похоже, всегда им будешь! Не обольщайся на собственный счет. Ты не способен творить добро!

– Посмотрим!

– Посмотрим!

И два рыцаря скрестили мечи в поединке. Это было страшное и впечатляющее зрелище. Казалось, время повернуло вспять и на землю вернулись времена Средневековья. Маргарита, как завороженная, следила за схваткой чародеев. Но ее ужасно отвлекал слуга мессира, продолжавший атаковать девушку, пока его хозяин боролся с более сильным противником.

Маргоша решила, что с Вороном надо решать вопрос кардинально (раз уж замахнулся на ведьму, то сам виноват!). При помощи кольца она снова обратила его в птицу. Как знать, не припрятано ли у него в карманах еще какое-нибудь сильное средство, способное причинить серьезный вред? Лучше не рисковать, лишив противника способности к колдовству. Противостоять силе Бальдра Ворон не мог и вскоре захлопал черными крыльями, кружа над болотом.

ГЛАВА 38

Рыцари рубились не на жизнь, а на смерть. Их мечи скрещивались с такой силой, что выбивали искры, и было видно, как мучительно искажены их лица. Маргарита поймала себя на мысли, что стало намного светлее и поэтому ей хорошо видны лица дерущихся – тьма, сгустившаяся перед появлением Реми, отступала.

Но преданный слуга мессира не оставлял ее в покое. Ворон попытался наносить Маргарите удары с воздуха, складывая крылья и камнем кидаясь на молодую ведьму, выставив хищный, готовый к агрессивным действиям клюв. Сила кольца вновь и вновь отбрасывала его прочь. И тогда Ворон сосредоточился на маленькой кукушке, в которую обратилась валькирия.

Неизвестно, чем закончился бы их воздушный поединок, но Валька решила не рисковать и на бреющем полете перелетела мерцающий голубым пламенем магический круг, очутившись внутри защищенной зоны. Ворон же, вознамерившийся ее преследовать, не смог преодолеть границу круга даже высоко в воздухе. Разлетевшись, он снова и снова со всего маха ударялся грудью о невидимую преграду, не пропускавшую его к домику кикиморы.

Порывы ветра усилились до такой степени, что стали вырывать деревья с корнем и ломать старые мощные стволы, словно спички. Шляпу цверга сорвало с головы Маргоши и закрутило вихрем вместе с обломанными ветками деревьев, листвой, травой и еще каким-то мусором. В этот же воздушный поток попал и слуга мессира, который бился в воронке урагана, как старая тряпка. Вой ветра, казалось, переходил в ультразвук, от которого закладывало уши. Рыцари еле держались на ногах, но продолжали размахивать мечами.

Реми осыпал своего противника отборными ругательствами, чтобы вывести из себя и заставить нервничать и совершать ошибки. Но на лице человека, посмевшего встать с мечом против черного чародея, не отражалось ни раздражения, ни страха – сжав губы, он бесстрастно отбивал удары, не давая мессиру Реми возможностей для активной атаки. Казалось, что силы противоборствующих чародеев равны и поединок будет длиться вечно… Но Реми такое развитие событий явно не устраивало.

63
{"b":"12193","o":1}