ЛитМир - Электронная Библиотека

Коранна недовольно нахмурилась, потом рассмеялась и, согнувшись, последовала за Сораком. Они медленно шли по проходу, которуй, как и грот, был смутно освещен светящимся камнем.

Вода текла рядом с ними по каналу, пока они пробирались вниз вдоль стены тоннеля. Риана попыталась услышать звук падающей воды, который должен был бы предупредить их о внезапном правале, но она знала, что Сорак обнаружит любую опасность задолго до нее. Его слух был намного острее ее, и он видел даже в полной темноте. Наклон туннеля постепенно увеличивался, и они все дальше и дальше забирались под землю. Какое-то время туннель вел их прямо, потом повернул, потом опять повернул. И все это время Сорак был впереди их.

Риана не знала, сколько времени времени они шли, когда она услышала, как он зовет их, — Риана! Принцесса! Сюда, быстрее!

Опасаясь, что что-либо случилось, Риана скользнула мимо принцессы и заторопилась вперед, на ходу вытаскивая меч. Туннель опять резко повернул, и она увидела впереди свет. Слыша дыхание Коранны за собой, Риана бросилась бежать. Достигнув конца туннеля, Риана резко остановилась и выдохнула, изумленная открывшимся зрелищем.

Туннель открывался в обширную пещеру, покрытую полосами светящегося камня, которые освещали ее огромную площадь как лунный свет. Вода продолжала течь по волнистому устью вниз, к центру пещеры, где находились руины старинного замка. Было видно, что раньше это была могучая крепость, каменные башни поднимались над могучими стенами из известняка. Ручей тек дальше, в подводное озеро, и крепость стояла в центре острова. Слева от них находился арочный мост, переброшенный через воды озера, он вел на остров.

Риана услышала, как принцесса выдохнула, когда выбежала из тоннеля вслед за ней. — Крепость! сказала Коранна. Подземная крепость! Сюдя по виду, ей не меньше тысячи лет. Но…кто постоил ее?

Одна из древних рас, о которой говорят легенды, — сказала Риана. — Я слышала рассказы о подземных городах и руинах, но я никогда не знала никого, кто на самом деле видел их.

— Говорят, что такие места населяют призраки, — поежившись заметила Коранна.

— Возможно, — согласился Сорак. — И, тем не менее, нас сюда привел тот, кто хотел, чтобы мы нашли это место. Я думаю, что мы нашли убежище Мудреца.

* * *

— Мы заблудились в этом каменном лабиринте и никогда отсюда не выберемся! — сказал Ровик.

— Я никогда не делаю таких глупостей, — сказал Ториан. — Я отмечаю наш путь, а их след ведет сюда. Больше того, они не могут быть больше чем в часе или двух от нас, самое большее. След канка совсем свежий. Они идут к тому огню, который мы видели прошлой ночью.

— Но сейчас нет огня, — сказал Ровик. — Что бы это ни было, он прогорел. И у нас больше нет маяка, на который мы могли бы идти.

— Да, но уже почти рассвет, а по следу очень легко идти, — сказал Ториан. — Передай мне еще один факел.

— Этот был последний, — угрюмо сказал Ровик. — Остальные исчезли вместе с нашими запасами и двумя проклятыми предателями.

— Я сам займусь ими, когда мы вернемся, — сказал Ториан, со злостью швыряя на землю остатки последнего факела.

— Интересно, что здесь может гореть? — спросил один из наемников.

— Это был не огонь лагерного костра, — ответил Ториан. — Он был слишком ярок для обычного пламени.

— А вы заметили, что он горел синим и зеленым? — сказал другой наемник. — Это был ведьмин огонь!

— Очень сомневаюсь, что хоть одна ведьма может жить здесь, впрочем как и любой другой, — насмешливо сказал Тораиан. — Нет никаких сомнений, это был вулканический огонь, вот почему он так быстро прогорел.

— Вулкан? — с тревогой сказал наемник. — Ты имеешь в виду как что-то вроде Дымящайся Короны?

— Успокойся, — сказал Ториан. — Если бы это был вулкан размером с Дымящуюся Корону, мы бы увидели конус горы, вздымающийся вверх на несколько миль. А если бы это было настоящее извержение, сейчас все небо было бы красное, а вокруг летали бы облака пыли. Без сомнения это небольшая трещина в земле, или яма с серой, из которой время от времени вылетают языки пламени. Мы в полной безопасности.

— Насколько можно быть в безопасности в этой проклятой земле, — сказал наемник.

— Неужели эльфлинг и пара баб храбрее тебя? — саркастически спросил Ториан. — Принцесса вела праздную жизнь королевского аристократа, а теперь она заехала сюда, очень далеко, совершенно потрясающе. Неужели она крепче тебя?

— Если она жива, может быть и крепче, — ответил наемник. Но скорее всего она мертва, и они просто спрятали ее тело где-то здесь, между камнями

Если бы они это сделали, я бы нашел хоть какие-нибудь следы этого, — сказал Ториан. — И у них нет никаких причин нести ее тело с собой. Нет, она жива. И мы скоро их найдем. Охота почти окончена.

— А что ты сделаешь с эльфлингом, когда найдешь его? — спросил наемник.

— Разорву его на клочки, — сказал Ториан. — А голову возьму с собой, как трофей.

— А монахиню? Ее ты тоже убъешь?

— Мне все равно, что случиться с монахиней. Вы можете делать с ней все, что хотите.

Наемники заулыбались.

Седьмая Глава

Пролет каменного моста высоко нависал над озером и был сделан так, чтобы его легко можно было защитить теми, кто сидел в крепости. Мост был узок, не больше двух человек могли пройти по нему в ряд, и на противоположном конце стояла башня. Арка моста была сделана так, что какие бы щиты не взяли с собой нападавшие, они все равно оставались бесполезны, так как когда нападавшие подходили к башне, был сильный уклон вниз и защитники могли стрелять вниз с башни поверх любого щита. Однако не было ни малейшего знака, что кто-то проходил здесь за последние годы. Известь была старая и потрескавшаяся, и безусловно нуждалась в основательном ремонте, а низкие стены по обе стороны моста уронили многие из своих камней в озеро.

Сорак медленно пошел через мост, проверяя каждый свой шаг, так как за долгие годы все это сооружение можно ослабеть. Оно казалось невообразимо старым, и на поверхности пролета лежал толстый слой пыли. Тем не менее, похоже оно было достаточно надежным. За Сораком последовала Коранна, потом Риана. Когда они подошли к башне на противоположной части моста, они увидели, что часть ее обвалилась. На башне гнездились тысячи летучих мышей, и настоящая туча поднялась с башни, когда они подошли к ней. Мыши закружились вокруг, закладывая сумашедшие спирали и крича высокими, тонкими голосами, а потом вся стая недовольно поднялась к самому потолку пещеры.

Риана оставалась настороже, держа меч в руке. Сорак, однако, держал в руке свой дорожный посох; Гальдра висел в ножнах на поясе, под плащом. Напряжение Коранны можно было видеть даже по ее осанке. Она была испугана, но не говорила ни слова и шла за Сораком, стараясь не отстать больше, чем на несколько шагов.

Когда-то в стене башни были толстые деревянные ворота, но за долгие годы почти все дерево сгнило в сырости пещеры и только куски его все еще валялись перед башней. Своим посохом Сорак оборвал паутину, заменившую дверь, и вошел внутрь, остальные последовали за ним. Крепость была построена на крепком утесе, выступавшим над поверхностью озера. Поверхность утеса была очень неровной, и стены повторяли его форму.

Они прошли через привратную башню и подошли к внешней стене крепости, которая была около сорока футов в высоту.

Стены, однако, тоже частично обвались, верхушка башни упала, но большая часть замка стояла, не поддаваясь губительному ходу времени. Сорак провел их под арочным входом в небольшой дворик, вымощенный известняком. Внутри дворика находился старый колодец, из которого когда-то обитатели доставали воду, и еще несколько маленьких построек, которые могли быть либо помещениями для гостей, либо просто жильем для тех, кто не хотел жить в самом замке. Башня замка мрачно нависала над ними, темная, молчаливая и угрожающая. Не было слышно ни единого звука, не считая истошного писка летучих мышей.

38
{"b":"12207","o":1}