ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я думаю, что мы не должны заходить внутрь, — сказала Коранна.

— Ты можешь остаться снаружи, если хочешь, — сказал Сорак.

— Одна? Нет, спасибо, — быстро сказала принцесса.

Как в башне на мосту и во внешней стене, в самой крепости не осталось ни одной двери, и Сорак начал подниматься по каменным ступеням арочного входа прямо в темноту. Коранна неохотно последовала за ним, а Риана прикрывала тыл. Они оказались в большом зале, темном, покрытом пылью и паутиной. В полу были маленькие дыры, и можно было слышать, как какие-то маленькие твари бросились прочь при их приближении. От пола пахло гнилью и повсюду был помет летучих мышей.

— Я не вижу ничего в этой темноте, — пожаловалась Риана, хорошо зная, что Сорак видел во тьме не хуже, чем она при дневном свете.

— Здесь не на что смотреть, — ответил он, его голос эхом отразился от чего-то правее ее. — Если здесь раньше и была мебель, она исчезла давным-давно. Зал квадратный, слева от нас находится возвышение, что-то вроде каменного помоста, быть может владелец крепости там ел, или сидел во время суда, хотя сейчас трудно представить себе такие собрания в этом мрачном и пустом месте. На стенах канделябры для факелов, вокруг всего зала идет галерея, на уровне первого этажа. Под ногами я вижу гниющие деревяшки, остатки паркета. Большая часть пола исчезла. Никто не живет здесь бесчисленное число поколений.

Однако не успел он договорить, как появился слабый, мерцающий огонек, осветивший стены и каменные ступеньки, ведущие в башню. Было такое впечатление, что кто-то сходит по ступенькам, неся в руках свечу. Только свет от свечи был синим.

— Ведьмин огонь! — сказала Коранна, ее голос был едва ли громче шепота. Она судорожно стиснула руку Рианы.

Пока они смотрели, свет стал ярче, и на ступеньках, спиралью опускавшихся вдоль стены, появилась темная фигура. Коранна вдохнула и спряталась за спину Рианы. Пальцы самой Рианы сжались на рукоятке меча. Когда фигура подошла поближе, спускаясь по каменным ступеням, они увидели человека, одетого в длинный плащ. В его руках не было ни свечи ни фонаря. Синий свет лился из его тела, так что черты его лица было трудно рассмотреть.

Зато отчетливо были видны его длинные волосы, падавшие на плечи. В синем свете, который он отбрасывал, было невозможно сказать, какого они цвета, но Риана решила, что они должны быть белыми, так как человек выглядел очень старым. У него была длинная-длинная борода, которая закрывала половину его лица. Пропорции тела были человеческие, а его одежда была украшена искусной вышивкой. Его лысую голову окружал обруч, то ли золотой, то ли серебряный — Риана не могла сказать из-за сияния, окружавшего его. В центре обруча был драгоценный камень, сверкавший своими полированными гранями. На поясе висел меч, рукоятка и набалдашник которого были украшены драгоценными камнями, как и ножны. Вокруг шеи висело что-то вроде золотой цепи, а на худых запястьях висели металлические браслеты.

Его мягкие шаги не оставляли следов на пыли каменных ступенек, по которым он спускался. На последней ступеньке он остановился и внимательно оглядел каждого из них, голубая аура, исходившая из него, осветила весь зал.

— Вы Мудрец? — спросил Сорак, глядя на загадочную фигуру.

— Я был Лорд Беллок, Герцог Карадора, Властелин Внешних Земель, Хранитель Печатей Знания, вассал Короля Валатрикса Первого народа Телури.

— Исчезнувший народ, — прошептала Коранна. — Только самые старые легенды говорят о них. Они говорят, что народ Телури первым начал практиковать магию.

— Ведь вы призрак, а? — сказала Риана.

— Мое тело умерло три тысячи лет назад, — сказал призрак.

— И с тех пор вы обитаете здесь? — сказал Сорак.

— Было время, когда я жил во дворце, не уступавшем дворцу самого короля Валатрикса, — сказал призрак. — Он стоял на западе отсюда, несколько дней езды, на трявянистой равнине около источника с замечательно холодной и вкусной водой.

— Серебряный Источник, — сказал Сорак. — Как вы попали сюда?

— Валатрикс позавидовал моим знаниям и начал бояться моей силы. Он стал домогаться Печатей Знания, которую дали мне на сохранение Святые Сестры из Ордена Великих Ключей. — Он повернулся к Риане. — Приветствую тебя, Сестра. Прошло много времени с того момента, когда я в последний раз встречал монахиню вашего святого ордена.

Риана уставилась на призрака, сначала ничего не понимая, но потом ее внезапно осенило. — Великие Ключи…вели кие ключивиличчи?

— Валатрикс поверил, что сила Святых Сестер происходит от их священных Печатей Знания, а вовсе не от них самих. Он также поверил, что моя собственная сила происходит от тех же Печатей, а не от долгих лет ревностного и терпеливого изучения магического искусства. Он поверил, что Печати Знания содержат в себе великую силу, хотя, на самом деле, они только ключ к великой силе, а для того, чтобы открыть этим ключом замок надо много лет посвятить образованию и самовоспитанию. Валатрикс вступил в союз с Дамитами, которые жили на севере в своем городе-крепости Кубок Дракона, и их объединенное войско обрушилось на меня.

— Я не мог выставить армию, способную победить такое огромное войско, — продолжал призрак, — и я был вынужден бежать вместе с теми из моих верных вассалов и моих подданых, которые сумели убежать. Святые Сестры разбежались на все четыре стороны, чтобы потом встретиться в тайном месте, о котором знали только они. А я сам с немногими верными пришел сюда, чтобы постоить крепость и сохранить Печати в этой хорошо укрытой пещере. Здесь мы жили и здесь умерли, те, кто выбрал остаться. Я был последним, оставшимся в живых, и на своем смертном ложе я поклялся не уходить из этого мира до тех пор, пока не придет время и я смогу передать Печати Знания в руки того, кто достоин хранить и защищать их.

— Печати Знания, — задумчиво сказала Руана. — Не имеете ли вы в виду Потерянные Ключи Мудрости, о которых говорят легенды виличчи?

— Они на самом деле ключи к мудрости, — сказал призрак, кивая, — но они откроют свои секреты только тем, кто знает, как ими пользоваться.

— А что вы знаете о Мудреце? — спросил Сорак.

— Ах, да, Странник, — опять кивнул призрак. — Однажды, много лет назад, он пришел сюда, первая живая душа, которая посетила это место со времени моей смерти. Он тогда был очень молод, безрассуден, полон юношеской импульсивности. Мне показалось, что придет время и он получит Печати, но тогда он был еще не готов.

— Странник? — с изумлением спросил Сорак. — Вы имеете в виду, что Странник и Мудрец — один и тот же человек?

— С того времени он набрался мудрости, — сказал призрак, — но он не может выйти из своего убежища, а я не могу выйти за эти стены. Тебе придется передать ему Печати Знания. Вот почему он послал вас, вы должены принести ему Печати, а мне покой после долгих, долгих лет.

— Но…мы не знаем, где найти Мудреца, — сказал Сорак. — Где мы должны искать его?

— В своих сердцах, — сказал призрак, — и в своих снах. Странник будет вашим проводником, а Печати будут вашими ключами к мудрости. Держите…

Призрак вытянул правую руку, его пальцы вытянулись, потом перевернул руку ладонью вверх и начал медленно поднимать ее. Большой каменный блок, спокойно лежавший на полу в центре зала, начал двигаться с громким, протестующим скрипом. Он медленно поднялся с пола на высоту три фута и заколебался там. Когда призрак перевернул руку, блок отлетел в сторону и с грохотом упал на пол, разлетевшись на несколько кусков. Из дыры, которая осталась на месте блока, в воздух поднялась маленькая розовая шкатулка. На первый взгляд она была сделана из какого-то металла, так как мягко отвсечивала в свете, излучаемом призраком. Она подлетела к Риана и заколебалась перед ней на уровне груди.

— Только монахиня может носить печати, — сказал призрак. Риана протянула руку и взяла шкатулку. Она была закрыта на маленький железный замок, и когда Риана коснулась его, замок со щелчком открылся и немедленно превратился в пыль.

39
{"b":"12207","o":1}