ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мое время на этом уровне бытия закончилось, — сказал призрак со слабым вздохом. — Теперь, наконец, я смогу отдохнуть.

Пока они смотрели, синий свет начал угасать, и вместе с ним начал исчезать и призрак. — Помните, только искатель пути правды найдет путь к знанию, — прошелестел слабый, лишенный тела голос. — Странник поведет вас. Печати будут вашими ключами к мудрости. А теперь уходите, и побыстрее.

Холодный ветер потушил последние огоньки света, и зал погрузился в полную темноту. Риана почувствовала, как Сорак взял ее руку и повел их обратно. Оказавшись в маленьком дворике, она взглянула на маленькую шкатулку, которую держала в руках. Она была сделана из твердого золота и украшена старинными рунами.

— Быстро, — сказал Сорак, опять беря их за руки. — Мы должны торопиться.

Они промчались через дворик и выскочили за наружную стену, когда крепость начала разрушаться, превращаясь в груду камней. Не останавливаясь они пронеслись через башню и помчались по мосту. Пролет опасно качался под их ногами, но они бежали изо всех сил. Известняк треснул, в камнях моста появились трещины, тяжелые каменные блока начали валиться в озеро.

Коранна вскрикнула и споткнулась, начала падать, но Сорак схватил ее и понес на руках. Вся пещера заколебалась, а крепость развалилась на куски за их спинами, в воздух поднялись облака пыли. Летучие мыши вились вокруг, весь воздух был наполнен их пронзительными криками.

Сорак перетащил своих товарищей на другую сторону как раз в тот момент, когда мост рухнул за ними, его тяжелые каменные глыбы полетели в воду озера. А потом разрушение прекратилось, и когда пыль медленно осела, только груда разбитых камней осталась на том месте, где несколько минут назад высилась гордая крепость народа Телури.

— Покойтесь с миром, Лорд Беллок, — сказал Сорак. — Мы выполним ваше последнее поручение.

Риана во все глаза глядела на маленькую шкатулку, которую она прижимала к груди. — Теперь я знаю то, чего не знает даже Госпожа Варанна, — тихо сказала она. — Я знаю источник сестринства виличчи. Они разбежались на все четыре стороны, чтобы потом встретиться в тайном месте, о котором знали только они. Это долина в Поющих Горах, где сейчас стоит храм. А в этой маленькой шкатулке лежат давно потерянные Ключи Мудрости… Печати Знания, которые мы, монахини-виличчи, не видели больше трех тысяч лет!

— А теперь ты можешь посмотреть на них, — сказал Сорак.

Риана потрясла головой. — Если бы я была… Я, которая предала свои клятвы… — Она опять покачала головой. — Я недостойна.

— Лорд Беллок думал иначе, — сказал Сорак.

— Но он не знал…Я не сказала ему…

Сорак положил свою руку ей на плечо. — Кто я такой, изгнанник, чтобы носить магический меч королей эльфов? — спросил он. — Кто ты такая, чтобы носить Печати Знания? Кто такая Коранна, чтобы идти против всех законов своего отца и присоединяться к сохранителям? Кто мы такие, чтобы вообще спрашивать подобные вещи?

— Эти вопросы привели нас сюда, — сказала Риана.

— Верно, — ответил Сорак, кивнув. — Но нам надо найти ответы на наши вопросы. А мы еще не нашли их. Я осмеливаюсь надеяться, что наш поиск когда-нибудь кончится. Но, я думаю, сейчас мы только в самом начале.

Коранна стояла, глядя поверх успокоившейся поверхности озера на груду камней, оставшуюся на месте крепости. — Подумать только, бедный призрак бродил один по этим пустым и темным залам больше, чем кто-либо из нас жил — или проживет. Я всегда думала о призраках как о том, чего надо бояться, и тем не менее мне было очень жаль этого старого лорда, и я чувствую душевное спокойствие теперь, когда он наконец-то может отдохнуть.

— Да, но он передал нам свою проблему, — сказала Риана, глядя на золотую шкатулку. — И это не малая ноша.

— А что такое Печати Знания? — спросила Коранна.

Риана открыла шкатулку. Внутри, в гнездах из полированного обсидиана, находились четыре золотых кольца-печатки, с широкими, круглыми плоскостями, как у монет, на которых были выгравированы руны. Когда их прижимали к горячему воску или к глине, каждое кольцо оставляло там печать.

— Согласно легендам виличчи это волшебные кольца, — сказала Риана, — сделанные волшебницей-друидом, которая была первой аббатиссой нашего древнего ордена. Сказано, что каждое кольцо является ключом, по одному для каждой четверти, и когда они используются вместе как печати, они открывают заклинание, которое открывает двери к мудрости.

— А что это значит? — спросила принцесса.

Риана покачала головой. — Я не знаю. Если и были еще какие-либо легенды, они исчезли за много прошедших лет. Но есть легенда, что раньше каждая монахиня-виличчи, достигшая зрелого возраста, уходила на поиски Ключей Мудрости, которые где-то потеряны. Сказано, что именно с этого начался обычай странствования монахинь-виличчи, а теперь мы знаем, как ключи были потеряны. Беллок хранил их в своем тайном убежище в пещере, пока Валатрикс и еще много кто рыскали по всему Атхасу, надеясь их найти. Даже если те, кто искал их, и не знали, как нужно их использовать, неважно, они все равно должны стоить целое состояние. А сейчас, когда металл еще более редок, чем тогда, они просто бесценны. Короли-волшебники, без сомнения отдали бы все, чтобы заполучить их.

— И вот теперь они у тебя, — сказала Коранна.

Риана закусила нижнюю губу и иронически усмехнулась. — И если новость об этом разнесется повсюду, — сказала она, — я немедленно стану целью для любого вора, бандита и осквернителя на этой планете.

— А почему бы не отнести их назад, в монастырь виличчи в Поющих Горах? — спросила принцесса.

Риана опять покачала головой. — И дать этим самым ворам, бандитам и осквернителям причину для поиска монастыря? Нет. Со временем опять повториться то, что уже было. Кроме того, их доверили Беллоку, и он хранил их не только при жизни, но и после смерти. Он считал, что их необходимо передать Мудрецу, и если кто-нибудь и знает, как их правильно использовать, так это Мудрец и никто больше.

— Тогда нам лучше поторопиться в Нибенай, — сказал Сорак, — так как нас направили именно туда.

Они вернулись в тоннель и после недолгой ходьбы опять очутились в гроте. Сорак наклонился над бассейном и вылил на себя немного воды. — Мы должны использовать нашу последнюю возможность наполнить наши меха с водой и слегка освежиться, — сказал он.

— Действительно, ты должен, и это будет твоя последняя возможность, — сказал Ториан из входа в грот. Он стоял там, его силуэт темнел на фоне падавшего снаружи света. Он держал в руке свой меч, а по бокам от него стояли наемники.

— Ториан! — с ужасом вскрикнула Коранна.

— Мои комплименты, Ваше Высочество, — сказал Ториан, входя в грот. — Мне даже в голову не могло придти, что вы сможете пережить путь через пустоши. Ясно, что я недооценил силу вашего духа и ваше мужество. Вы не только выжили и выглядите совсем неплохо, но вы и ухитрились найти воду. Мои люди и я вам крайне признательны. Мы очень хотим пить.

Они выглядели усталыми и оборванными после своего пути через дикие пустоши, но, несмотря на все тяжелые испытания, в их глазах горела решимость идти до конца. В руках наемников были арбалеты с наложенными на их болтами. И они ни на миг не отрывали взгляда от Сорака и Рианы.

— Ториан, ты не должен был преследовать меня, — сказала Коранна. — Я не вернусь обратно с тобой.

— О, у меня нет ни малейшего желания возвращаться через эти проклятые пустоши, — сказал Ториан. — Мы в двух-трех днях пути до гор, а как только пересечем горы, окажемся в моей области. Я собираюсь взять вас с собой в Галг, где вы сможете вести намного более удобную и комфортабельную жизнь в моем фамильном поместье.

— Нет, Ториан, — сказала Коранна. — Я вовсе не собираюсь жить с тобой. Я иду домой, в Нибенай.

— И для чего? — спросил Ториан. — Вести жалкую, тайную жизнь, скрываясь вместе с Союзом Масок? Жить в какой-нибудь хибаре в трущобах, прячась от темпларов? Строить бессмысленные заговоры в грязной, зловонной маленькой комнате, наполненной вонью немытых, потных тел? Бояться показать свое лицо свету дня? Это не жизнь для принцессы. Я могу предложить вам намного больше.

40
{"b":"12207","o":1}