ЛитМир - Электронная Библиотека

— Сорак, нет! — крикнула Риана.

— У нас не очень большой выбор, — ответил тот.

— Слушайте его, Монахиня, — сказал Ториан. — Сейчас не время для глупых мыслей или благородных жестов.

— Давай, — сказал Сорак. — Что ты еше придумал?

— Когда я окажусь в безопасности в моем семейном поместье, — сказал Ториан, — я отпущу монахиню. Нетронутой, такой же как и сейчас. Принцесса останется со мной. Что до награды, которую она пообещала тебе, я выплачу ее полностью и даже удвою, чтобы ты не обиделся от того, что прогулялся за бесплатно. Потом ты можешь делать что хочешь, иди куда хочешь, только постарайся не попадаться мне больше на пути. У меня нет ни малейшего желания оглядываться назад всю оставшуюся жизнь. Ты будешь ждать свою награду за воротами Галга. Я пришлю ее тебе с монахиней, и ты сможешь встретить ее там. Но если ты сделаешь хотя бы на шаг внутрь городских стен, я клянусь, что тебя убъют. Даже ты, Мастер Пути, не сможешь сражаться со всей городской стражей.

— Я даже разрешаю тебе сохранить твой магический меч, хотя у меня и есть огромное искушение попробовать его в деле. Однако я человек практичный, и не желаю еще большей вражды между нами. Хватит. Ты взял кое-что у меня, я забрал это обратно. Я вполне доволен этим, и даже готов заплатить тебе за все те неприятности, которые ты мне причинил. Я считаю это вложениями на будущее. Итак…что скажешь? Будем ли мы оба практичными? Или закончим эту печальную сделку сейчас, раз и навсегда, без всякого дохода для нас обоих?

— Брось свой меч, Риана, — сказал Сорак.

— Сорак, нет! Не слушай его! Мы не можем доверять ему! — ответила она.

— Я думаю, мы можем доверять ему, пока это выгодно ему самому, — сказал Сорак. — И в его собственных интересах соблюдать условия сделки. Брось свой меч.

Она заколебалась, потом, с выражением недовольства на прекрасном лице, бросила меч на землю.

Восьмая Глава

Сораку было совсем нетрудно следовать за Торианом и его наемниками так, чтобы они не видели его. Для этого ему не надо было даже передавать управление Путешественнику. Ториан был очень опытный следопыт, но Сорак был эльфлинг, и он не только прошел полный курс подготовки в монастыре виличчи, который обучил его находить малейшие следы где угодно, но и обладал врожденными способностями к этому. А его чувства эльфинга, выносливость и умение двигаться бесшумно превосходили во много раз способности любого человека.

Ториан, конечно, знал, что он следует за ним. Он был далеко не дурак. Он пригрозил, что Риане будет очень больно, если он заметит хотя бы краешек одежды Сорака, но сам Сорак был уверен, что даже такой опытный человек, как Ториан, не имеет ни малейшего понятия о том, насколько близко он может подойти к нему не будучи замеченным.

Сорак не доверял Ториану. То, что он сказал Риане было правдой: он мог доверять Ториану только до тех пор, пока это выгодно самому Ториану и не дальше, а не в интересах Ториана было оставить их в живых. Он попытался поставить себя на место Ториана в попытке предсказать его дальнейшие действия. Задача стала совсем легкой, когда он разрешил циничному, эгоцентричному Эйрону выйти наверх.

Очень просто, сказал Эйрон. Если бы я был Ториан, я рассмотрел бы несколько возможных альтернатив и выбрал бы такую, которая была бы наиболее удобной и как можно менее рискованной, а потом бы действовал бы согласно ей.

И что бы ты выбрал сейчас? спросил Сорак.

Хорошо, предположим что ты честно выполняешь свою часть сделки, тогда я, Ториан, буду действовать точно так же. До определенного момента, сказал Эйрон. Я поехал бы в Галг, при этом внимательно глядя по сторонам, чтобы не пропустить тебя. Сколько дней езды до Галга?

Четыре-пять дней, я думаю. Возможно немного больше. Если он поторопится, он доберется до гор через два-три дня. Как только он окажется там, он окажется в хорошо знакомых ему местах. Горы Барьера не очень высоки. Не думаю, что у него уйдет больше двух дней на переход через них, а Галг лежит в долине у их подножья.

Тогда он будет заботиться о том, чтобы выставлять сторожа каждый раз, когда он разбивает лагерь, сказал Эйрон, так как он доверяет тебе не больше, чем ты ему. Он без сомнения будет сам тщательно связывать своих пленниц так, чтобы у них не было ни малейшей возможности избавиться от веревок, и он будет постоянно поддерживать яркий огонь, потому что знает, что свет отразится в твоих зрачках, если ты попытаешься приблизиться. Он собирается не давать тебе ни малейших шансов и будет держать Риану рядом с собой, так что он сможет перезать ей горло в любой момент, если ты сделаешь любую попытку спасти их.

А если я не сделаю такую попытку и дам ему достичь Галга? Что тогда? спросил Сорак. Что он сделает в таком случае?

В таком случае самым простым делом будет немедленно отправиться в свое семейное поместье, предварительно приказав городской страже на воротах остерегаться тебя. А как только я окажусь в безопасности со своими пленниками, я сделаю в точности то, что обещал.

Я освобождаю Риану и даю ей награду, которуя я обещал тебе, но в начале я подготовлю целую роту стражников и помещу ее у городских ворот, незаметно конечно, и, возможно, размещу еще несколько человек снаружи, тщательно укрытых. В тот момент, когда Риана выйдет за ворота и ты выйдешь встретить ее, они ударят, сначала арбалетами, а потом, если не поможет, и мечами. Вы оба будете мертвы, и моя проблема будет красиво и чисто решена, к тому же, заметь, без моего личного участия.

Да, ты выбираешь окольные пути, у тебя извращенное мышление, Эйрон.

Ну, это твое сознание, между прочим, ответил Эйрон.

Верно, согласился Сорак. Иногда я просто поражаюсь, как нам всем хватает здесь места.

Ты всегда можешь уйти, насмешливо заметил Эйрон. Я не возражал бы стать основной личностью.

Иногда мне кажется, что други етоже могли бы сказать слово или два по этому поводу, не менее насмешливо отозвался Сорак. Тем не менее, я благодарен за твое присутствие, хотя иногда оно довольно таки тягостно.

И что бы ты делал без меня?

Не знаю. Быть может смотрел бы на мир немного веселее, сказал Сорак.

И слепо доверял бы любому, улыбнувшемуся тебе, я полагаю.

Я никогда не доверял Ториану. Но я верю, что он поступит в точности так же, как поступил бы ты на его месте. Вопрос в том, ожидает ли он, что я могу предвидеть его планы?

Если бы я был Ториан, я бы тщательно взвесил все возможности и составил бы себе план для каждой случайности, сказал Эйрон.

Ториан очень умен, сказал Сорак. Если мы предугадали, что он будет делать, тогда есть шансы, что и он сможет предвидеть наши действия. Итак, что мы должны делать, чтобы справиться с ним?

Нужно покончить с ним раз и навсегда ответил Эйрон.

Я надеялся на более конкретный ответ, сказал Сорак.

Тогда ты должен извинить меня, ответил Эйрон, ты так редко спрашиваешь моего мнения о чем бы то ни было, и еще меньше слушаешь мои советы, что я просто не привык к такому внезапному вниманию. Ответ очевиден. Ты должен напасть на него до того, как он достигнет Галга.

До этого я додумался и сам, сказал Сорак. Вопрос в том, как сделать это не рискуя жизнями Рианы и принцессы?

Ториан ничего не сделает принцессе, если только у него не будет другого выхода, сказал Эйрон. Он был готов убить ее в гроте, но только потому, что ему было нечего терять. Он убедил тебя в серьезности своего намерения и он знал, что единственный путь, которым он может добиться своей цели, быть готовым исполнить угрозу. Он поставил на карту все, так как знал, что ты не захочешь одержать над ним победу ценой жизни принцессы.

И он был прав, сказал Сорак.

42
{"b":"12207","o":1}