ЛитМир - Электронная Библиотека

Я хочу пойти, сказала Ковара. Это звучит так заманчиво!

И очень опасно, по моему, сказал Эйрон.

Все другие промолчали, оставляя Сораку возможность решать. Он задумался только на мгновение, потом решительно отправился к Хрустальному Пауку.

Подойдя к воротам, Сорак не обратил внимание ни на жалобно вопивших нищих, тянущих к нему руку, ни на женщин, которые строили ему глазки и призывно махали руками. Вместо этого он прямо направился к воротам в игорный дом, спрашивая себя, что же он найдет внутри.

Глаза полуэльфа-привратника превратились в тарелки, когда он увидел Тигру. — Стой! — закричал он, предусмотрительно отпрыгивая за ворота. — Ты не можешь ввести дикого зверя внутрь!

— Он не повредит никому, — сказал Сорак

— И ты, конечно, даешь в этом слово, — сказал привратник. — Забудь об этом. Зверь останется снаружи.

— Тигра ходит со мной везде, — сказал Сорак.

— Но не сюда!

— У меня есть деньги, — Сорак позвенел монетами в своем кошельке.

— Ты можешь иметь все сокровища города, но не войдешь сюда с этим животным!

— Что за проблема, Анкор? — спросил слащавый женский голос из тени за привратником. Сорак увидел завернутую в плащ фигуру в капюшоне, подошедшую из внутреннего дворика.

— Никакой проблемы, миледи, просто пастух пытается войти вместе со своим животным, — ответил полуэльф-привратник.

— Животным, каким животным? — Закутанная в плащ фигура подошла к воротам и выглянула наружу. — Великий Дракон! Это тигон ?

— Он мой друг, — сказал Сорак решив по реакции привратника, что эта женщина имеет какую-то власть в этом месте. — Я вырастил его из котенка, он подчиняется мне и никогда не выходит из моей власти. И он не навредит никому, клянусь, если, конечно, никто не захочет навредить мне.

Она откинула свой капюшон и подошла поближе к воротам, чтобы получше рассмотреть Сорака. Он, в свою очередь, внимательно вгляделся в нее, и увидел, что она была потрясающе красивой женщиной-полуэльфом, высокой, как и он, с длинными, роскошными волосами, обрамлявшими ее лицо и падавшими на плечи, изумрудно-зелеными глазами и тонкими, остро очерченными чертами лица. Ее глаза раскрылись пошире, когда она вгляделась в него, потом она втянула воздух, и глаза стали еще шире.

Халфлинг и эльф? — потрясенно сказала она.

— Да, я эльфлинг, — сказал Сорак.

— Но… эльфы и халфлинги враги! Я никогда не слышала, чтобы эльфы любились с халфлингами. Я даже не знала, что это возможно!

— Ну, кажется, я доказательство того, что это возможно, — весело ответил Сорак.

— Как романтично! Ты должен рассказать мне больше, — сказала она. — Анкор, пусти его.

— Но… госпожа… — запротестовал привратник.

— Пусти его, я сказала, — голос ударил как хлыст, и привратник был вынужден подчиниться, однако встал так, чтобы железная створка оказалась между ним и Тигрой, когда он открыл ворота.

— Ты уверен, что можешь контролировать тигона? — спросила она.

— Абсолютно уверен.

— Ты должен быть уверен, — сказала она, опасливо глядя на Тигру. — Иначе я прикажу убить твоего зверя и ты же будет отвечать за все повреждения, которые он нанесет моему заведению.

— Так ты — владелица этого всего?

— Да. Меня зовут Криста.

Сорак улыбнулся, — Хрустальный паук, по эльфийски.

Он улыбнулась ему в ответ и оперлась на его руку, пока они шли по мощеной дорожке через дворик к входу в игорный дом. — Как тебя зовут, эльфлинг?

— Сорак.

Она подняла свои тонкие брови. — И ты…?

— Всегда странствую один? Нет, не совсем. У меня есть Тигра.

— Тигра, — сказала Криста и тигон взглянул на нее. — Он знает свое имя, — удивленно сказала она.

— Тигоны — псионические коты, — ответил Сорак. — Они умны и весьма восприимчивы. Тигра может читать мои мысли.

— Как интересно. Жаль, что он не умеет говорить, иначе я спросила бы его, о чем ты сейчас думаешь.

— Я думаю о том, что меня предупреждали не приходить сюда.

— Действительно? И кто?

— Капитан городской стражи.

— А его имя, случайно, не Залкор? — спросила Криста.

— Да, ты его знаешь?

Она засмеялась. — Он много раз арестовывал меня, в прошлом. Я знала Залкора, когда он был простым стражником, но сейчас он не снисходит до визита ко мне. Как капитан городской стражи он должен соблюдать приличия. Так что он не может регулярно посещать мой игорный дом, даже если эти посещения совершенно невинны и по долгу службы. Люди будут подозревать, что я подкупаю его. Я уже не говорю о том, что городская стража не имеет ни минуты покоя в наше время. Она должна контролировать множество банд, которые действуют в районе эльфийского рынка и в трущобах. В районе эльфийского рынка не живет никто из советников, купцов, аристократов и других важных личностей, так что они стараются не заходить в эту часть города. Частично поэтому я и обосновалась здесь.

Когда они достигли входа, еше один привратник почтительно открыл перед ними толстую и тяжелую деревянную дверь. Они вошли в переднюю, просторное помещение с высокими потолками, из которой каменная лестница вела вниз, в основной игровой зал. Весь первый этаж дома являлся длинным залом, по которому бродила толпа чуть ли не из всех рас Атхаса, медленно перемещаясь от одного игрового стола к другому. У задней стены находился длинный бар, протянувшийся вдоль всего зала. Как за, так и перед баром было несколько приподнятых площадок, на которых двигались танцоры и танцовщицы без единого клочка одежды. Они медленно извивались под музыку сидевших рядом музыкантов. Пикантный запах экзотического табака висел в воздухе, и как крики радости, так и вопли отчаяния доносились из-за столов, где монеты выигрывались и проигрывались со скоростью катившихся игральных костей.

— Ну, как тебе нравится мое заведение? — спросила Криста, мягко и нежно сжимая руку Сорака.

Сорак почувствовал настороженность и опасения всех членов своего племени, кроме Кивары, которая была так увлечена энергией, царившей в зале и атмосферой всеобшей страсти, что еле сдерживалась. В какие игры играют здесь? возбужденно спросила она. Я хочу попробовать. Я хочу попробовать их все!

Терпение , молча посоветовал ей Сорак. Потом он сказал вслух, — Я никогда не видел ничего, похожего на это.

— Здесь есть намного больше того, что ты видишь, — сказала Кивара тоном, обещавшим невероятные открытия. — Разреши мне показать тебе все.

Она сняла свой плащ и отдала слуге. Под ним была одежда, которую, при всем желании, трудно было назвать скромной. На ней была пара низких, черных сапожек, сделанных из блестящей кожи з'тала. Ее длиныые ноги были обнажены вплоть до короткой, черной, обтягивающей юбки, сделанной из такой же кожи с косым разрезом, так что она доходила до середины бедра с одной стороны, и оставляла другую ногу совершенно голой почти до талии. Узкая черная повязка поддерживала ее роскошную грудь снизу, оставляя весь верх полностью открытым. Талию обвивал пояс из золотых монет, соединеных между собой звеньями серебрянной проволоки, несколько ожерелий и амулетов украшали ее шею, а золотые браслеты — руки и ноги. Отдав плащ слуге, она резко взглянула на Сорака, ожидая увидеть реакцию эльфлинга на такое великолепие. Увы, проблеск разочарования и недовольства пробежал по ее прекрасному лицу, когда Сорак никак не отреагировал на нее, а ведь обычно мужчины мгновенно реагировали на ее прекрасное тело. Слуга подождал несколько мгновений, но когда увидел, что Сорак не собирается снимать свой плащ, поклонился и отошел.

Тем не менее Криста сполна насладилась своим эффектным появлением в игровом зале. Рядом с ней шел экзотично выглядевший иноземец со взрослым тигоном у ноги. Когда они медленно спустились по каменным ступеням, многие из игроков оторвались от стола и уставились на них, но многие другие были так увлечены игрой, что ничего не заметили. Когда они пошли между столиками, игроки поспешно освобождали им дорогу, и немало из них вскрикнули и уронили свои стаканы при виде Тигры. Криста наслаждалась каждой минутой, пока она вела Сорака к бару.

33
{"b":"12208","o":1}