ЛитМир - Электронная Библиотека

— Просто мой меч из стали, и я ударил острием, — сказал Сорак.

— Настолько острым, чтобы заставить железный меч разлететься на куски? — сказал продавец животных. — Никакой самый стальной меч не в состоянии сделать такое. Только зачарованный.

Сорак убрал меч в ножны и не сказал ничего.

— Вы кто? — спросил продавец животных.

— Меня зовут Сорак.

— Да, вы сказали это имя, когда мы начали играть, — сказал продавец животных. — Но кто вы на самом деле?

Сорак посмотрел на него тяжелым взглядом, — Я эльфлинг.

Продавец животных покачал головой. — Нет, это не то, что я имел в виду.

Прежде, чем Сорак сообразил, что ответить, один из стражей-великанышей подошел к нему и коснулся его плеча. — Леди хочет видеть тебя, — тихо сказал он.

Сорак взглянул на верх, на второй этаж, и увидел Кристу, глядящую на него через занавес из бус. Он кивнул и, извинившись перед игроками, пошел к лестнице. За его спиной посетители обменивались потрясенными восклицаниями, обсуждая то, что они только что видели.

Дверь уже была открыта, когда он вошел в холл. Полуэльфы в прихожей уставились на него с почтительным молчанием. Он прощел через занавес из бус в оффис Кристы. Она стояла позади своего стола, ожидая его.

— Прошу прощения за ущерб, — начал было Сорак.

— Не имеет значения, — сказал Криста, обходя стол. — Покажи свой меч.

Он нахмурился. — Мой меч?

— Пожалуйста.

Он вынул его из ножен.

— Эльфийская сталь, — тихо сказала она. — Пожалуйста… поверни его, я хочу посмотреть на плоскую поверхность клинка. Он сделал так, как она хотела и услушал, как она резко вдохнула, когда прочитала надпись на клинке. — Гал-ирал , — сказала она голосом, больше похожим на благоговейный шепот. Затем она взглянула на него расширившимися глазами, в них застыло почтение, — Я никогда даже не мечтала… — начала она. — Почему ты не сказал мне?

— Миледи, — сказал один из стражей-полуэльфов, отодвигая занавес в комнату за их спинами. — Это правда?

— Да, это правда, — прошептала Криста, потрясенно глядя на Сорака.

Страж взглянул на Сорака, потом вошел в комнату, за ним остальные.

— Что такое? — спросил Сорак. — Что именно правда?

— Ты владеешь Гальдрой, мечом древних эльфийских королей, — сказала Криста. — Этому мечу ничто не может противостоять. Но разве старый миф может оказаться правдой?

— Миф, что за миф?

— Миф, который каждый эльф считает просто детской сказкой. «Однажды появится Великий Воин, новый король соединит разделенные племена и кланы вместе, и по Гальдре вы узнаете его». Даже полуэльфы, родившиеся и выросшие в городе, знают эту легенду, хотя и не верят в нее. Никто не видел этого меча уже тысячу лет.

— Но я не король, — сказал Сорак. — Этот меч подарила мне аббатисса виличчи, которая хранила его.

— Но она дала его тебе, — сказала Криста.

— Да, конечно… но это не делает меня королем, — запротестовал Сорак.

— Но это делает тебя Великим Воином, о котором говорит миф, — сказала Криста. — Гальдра никогда не будет служить тому, кто недостоин владеть им. — Она потрясла головой. — Я не уверена, что могу верить своим глазам, но если бы я знала раньше, я не была бы такой … дерзкой.

Сорак повернулся к полуэльфам, которые почтительно глядели на него. — Но это же безумие. Пожалуйста, выйдете, вы все. Прочь, я сказал!

Нестройной толпой они вывалились за дверь.

— Когда слово об этом разойдется по городу, каждый мужчина и каждая женщина в городе, в жилах которых течет эльфийская кровь, станет спрашивать о тебе, Сорак. И некоторые из них захотят, чтобы тебя не стало. Другие захотят украсть твой легендарный меч. А когда племена, кочующие по пустыне, услушат об этом-

— Слушай, подожди, — прервал ее Сорак. — То, что вокруг этого меча выросло столько мифов, еще не означает, я сам имею к этому какое-то отношение, что я собираюсь стать каким-то там королем. Я пришел сюда совсем не в поисках власти. И я не собираюсь сражаться ни за кого, кроме Мудреца.

— А как же миф? — спросила пораженная Криста.

— Последний раз тебе говорю, я не король! — взорвался Сорак. — Я вообще не чистокровный эльф. Линия эльфийских королей умерла вместе с Алароном. Я даже не знаю, кто мои родители.

— Однако имя Аларона ты знаешь, — заметила Криста.

— Только потому, что я слышал эту историю от старейшины пирен, — возбужденно сказал Сорак, — точно так же, как ты слышала твой миф. Возможно, имелся в виду этот меч, ну и что? Это не делает меня наследником Аларона. А что, если какой-нибудь человек украдет его у меня? Тогда он станет человеком — королем эльфов? А если бы он был твоим, как бы ты назвала саму себя?

— Дай мне его на мгновение, — сказала Криста, протягивая руку.

Он вздохнул. — Как хочешь, — сказал он, протягивая ей меч.

Ее пальцы сомкнулись на рукоятке. Она закусила нижнюю губу, когда взяла меч, взглянула на клинок так, как глядят на священную реликвию, потом повернулась и изо всех сил ударила по своему столу. Клинок глубоко вонзился в дерево и застрял там.

— Кровь Гита! — выругался Сорак. — Что ты делаешь?

Она, ворча, попыталась вытащить его из стола. Никак. Еще раз, еще. Наконец с третьей попытки ей это удалось. — Когда-то я сражалась на арене, — сказала она. — Я вовсе не та слабая женщина, которая не может даже поднять меч. Мои стражники могут подтвердить, что никто из них не в силах нанести более сильный удар. Попробуй ты.

— Ты что, хочешь добить свой стол? — спросил Сорак. — Пожалуйста, если он тебе надоел.

Он потряс головой, забрал у нее меч, размахнулся и резко ударил по столу. Тяжеленный стол треснул по центру и развалился на две половинки.

— Согласно легенде заклинание меча не может служить никому другому, — сказала Криста, — а если он попадет в руки осквернителя, то развалится на куски. Заклинание будет служить только Великому Воину, потому что его вера — правильная. Возможно, ты и есть Великий Воин. Ты — настоящий король.

— Я говорил тебе тысячу раз — я не король! — сказал Сорак. — Я не верю во все эти мифы! И в чем, по твоему, моя вера?

— В цели, которую ты поставил перед собой, в пути, которым идешь, — ответила Криста. — Миф тоже говорит об этом.

— Что?

— Он говорит: «Те, кто верит в Великого Воина, будут приветствовать его, но он откажется от короны, так как эльфы впали в упадок. Они должны подняться из той бездны, в которой очутились, и заслужить себе нового короля прежде, чем он примет их, так как, подобно Гальдре, мечу эльфийских королей, разрозненные кланы должны стать сильными духом и закалиться в вере прежде, чем они смогут обрести настоящий характер». Нравится тебе это или нет, но ты соответствуешь всем условиям легенды.

— Я не король, — сердито повторил Сорак. — Я Сорак, и что бы там не говорил любой миф, я не собираюсь становиться королем и носить корону.

Криста улыбнулась. — Как хочешь, — сказала она. — Но ты увидишь, она все равно тебя найдет. Если ты не хочешь говорить со мной на эту тему, хорошо, я больше и не заикнусь об этом, но от своей судьбы ты не уйдешь.

— Какая бы не была моя судьба, — сказал Сорак, — сейчас она вовлекла меня в поиски Мудреца. Ты сказала, что спросишь о Союзе Масок.

— Я так и сделала, — ответила Криста. — И мне сказали, что членов Союза можно найти почти всюду в Тире, но самое лучшее место для этого — пивная Пьяный Гигант. Это недалеко отсюда. Но ты должен быть осторожным и незаметным. Ни в коем случае не спрашивай ничего вслух. Знак, что ты хочешь поговорить с ними, — приложи руку к нижней половине лица, это знак маски. Если там будет кто-нибудь из членов Союза, тебя заметят и последуют за тобой, когда ты выйдешь.

— Итак, пивная Пьяный Гигант, — сказал Сорак. — Где это?

— Я могу послать свою стражу с тобой, — сказала Криста.

— Нет, будет лучше, если я пойду один, — сказал Сорак. — Вряд ли они поверят мне сразу. А если я буду с эскортом, это только ухудшит дело. Мне надо привлечь к себе внимание, но не спугнуть их.

45
{"b":"12208","o":1}