ЛитМир - Электронная Библиотека

— А если он будет не один? — спросил Тиган. — Что, если с ним будет еще кто-нибудь?

— Тогда это будет их трудное счастье, — ответил Рокан.

* * *

Сорак слегка помедлил, прежде чем войти в пивную. Это был старый двухэтажный дом, покрытый отштукатуренными красно-коричневыми кирпичами. Как и во многих другах домах, часть штукатурки благополучно отвалилась, обнажив кирпичи и известку. Над входом даже не было козырька. Коротенькая деревянная лестница вела к арочной двери с тяжелыми, прочными створками. Над дверью висела деревянная вывеска, на которой была грубо намалевана картинка, напоминавшая пьяного гиганта. На стенах по обе стороны от входа были окна, сейчас плотно прикрытые, как защита от ночного холода и стай ночных насекомых.

Пара посетителей вышла из лавки и прошла мимо Сорака. Он шли, слегка пошатываясь. Пока они выходили, Сорак услышал крики и хохот, доносящиеся изнутри. Он быстро вбежал по ступенькам и вошел в дверь.

Сорак остановился под аркой и огляделся. Внутри лавка была длинным, скучным, прямоугольным залом, слева стояли старые, ободранные столы и лавки, а справа длинный бар. За стойкой бара тянулись грубые полки с рядами бутылок на них. Несколько масляных ламп освещали бар. Большие, квадратные свечи, настолько толстые, что стояли сами, без посвечников, были в центре каждого стола, воск с них тек прямо на стол. Внутренняя стена ничем не отличалась от внешней — такой же кирпич, такая же штукатурка и много выбоин. Пол, сделанный из деревянных планок, быр стар и усеян пятнами от пролитого вина.

Атмосфера и близко не напоминала уют и роскошь зала для еды в игорном доме Кристы, а посетители были под стать атмосфере. Это были грубые, мрачно глядящие люди и нелюди, и Сорак отметил парочку здоровенных великанышей по каждую сторону бара, внимательно глядевших на посетителей. Вблизи каждого из них лежала дубинка, а на поясе висело несколько обсидиановых кинжалов. Один, который поближе к двери, бросил на Сорака оценивающий взгляд, как только тот вошел в дверь. На какое-то мгновение его взгляд оставился на мече, рукоятка которого виднелась из-под плаща Сорака. Еще несколько человек посмотрело на него, когда он вошел. Сорак еще раз остановился и провел своей рукой подо ртом, как будто потирая подбородок. Если кто-то и заметил сигнал, он никак не показал этого. Сорак подошел к бару.

— Что ты хочешь, незнакомец? — спросил бармен, тщательно протиравший стойку перед ним грязной тряпкой.

— Можно немного воды, пожалуйста?

— Воды? — переспросил бармен, поднимая кустистые брови. — Приятель, здесь продают вино. Если ты хочешь воды, иди и попей из колодца. А здесь мы продаем, понятно?

— Очень хорошо, — сказал Сорак. — Тогда немного вина.

Глаза бармена округлились. Он указал жестом на сотни бутылок за своей спиной. — У меня есть все сорта вина, — сказал он. — Какой сорт ты предпочитаешь?

— Любой, — ответил Сорак.

— Тебе все равно?

— Абсолютно.

Бармен раздраженно вздохнул. — Ты хочешь дорогое вино, среднего качества или дещевое?

— Такое, которое можно купить на это, — сказал Сорак, кладя на стойку пару серебряных монет.

— На это можно купить что-нибудь типа этого, — сказал бармен, смахивая монеты со стойки мягким, хорошо отработанным движением. Он поставил перед Сораком стакан, взял из-под стойки небольшой табурет, отошел немного дальше вдоль бара, встал на табурет и достал какую-то бутылку с самой верхней полки. Он смахнул с нее толстый слой пыли, открыл и поставил перед Сораком.

— Так этого достаточно для целой бутылки? — спросил Сорак.

Бармен хихикнул. — Приятель, этого достаточно, чтобы большинство из тех, кто находится здесь, пили всю эту ночь напролет, а потом еще несколько. Я не знаю откуда ты тут взялся, и мне глубоко наплевать на это, но ясно как день, что ты новичок в этом городе. Поэтому послушайся доброго совета: разузнай что сколько стоит. Иначе тебя будут грабить все подряд, не то, что я.

— Как хорошо повстречать честного человека, — сказал Сорак.

— Н-да, верно, — протянул бармен, — но это не делает меня богаче.

— Не хочешь ли ты выпить со мной? — спросил Сорак.

Бармен потянулся, достал другой стакан и налил себе и Сораку. — За что мы выпьем?

Сорак провел рукой по нижней стороне лица. — Как насчет нового союза?

Договорив, он нырнул вниз, и на его месте появилась Страж.

Бармен пожал могучими плечами. — Подходяще. — Он ударил своим стаканом по стакану Сорака и выпил. — Меня зовут Траг.

— Сорак, — ответила Страж. Потом, обращаясь к Сораку и остальным, она сказала, Он знает знак, но он настороже.

Траг внимательно посмотрел, как Сорак поставил свой стакан обратно, не выпив, и нахмурился. — Ты предложил тост, почему же ты не пьешь?

— Я не люблю вино.

Глаза Трага округлились. — Тогда, кровь Гита, зачем ты купил мое самое дорогое вино?

— Потому что у тебя нет воды, а ты сказал, что должен продавать.

Траг засмеялся. — Ну, ты странный тип, мой друг. Ты приходишь в винную лавку, но не хочешь вина. Ты купил мое самое дорогое вино, но не снизошел даже попробовать его. Тем не менее, если клиент заплатил, он может делать все, что ему взбредет в голову.

Страж проверила его мысли, пока он говорил. Он знает о Союзе Масок, и он уловил неуклюжий намек Сорака на маску, но сам он не явлется членом этой подпольной организации и никак не связан с ними, хотя и знает, что его пивная является местом контактов с ними. Втайне он сочуствует Союзу, но они намеренно ничего не сообщают ему о своих делах, чтобы, в случае ареста и допроса, он не выдал бы их темпларам.

Этот человек не может помочь нам, сказал Эйрон. Мы только теряем время с ним.

Время никогда не теряется, ответил Сорак.Оно просто проходит. Траг знает знак. Кто-то другой, быть может, тоже узнает его.

У тебя тут, кажется, куча интересного народа, — сказала Страж.

Траг пожал плечами. — Я открываюсь поздно и закрываюсь поздно. Это привлекает ночной народ.

— Ночной народ?

— Те, кто спят днем и работают по ночам, — усмехнулся Траг. — Теперь я вижу, что ты не городской. За городом, народ встает с восходом, а идет спать с закатом. В городе все иначе. Город никогда не спит. Лично я люблю ночь. Ее холод и тьма как раз по мне. Да и ночные люди мне нравятся больше. Здесь у меня есть все сорта.

— Какие сорта ты имеешь в виду? — спросила Страж.

— О, любые, какие ты только можешь вообразить, — ответил Траг, — за исключением тех, которые называют себя лучшими людьми. Проститутки, воры, мелкие торговцы на свой страх и риск, работяги, барды… Такая маленькая винная лавка не может, естественно, соревноваться с местами типа Хрустального Паука. У меня нет ни пляшущих девиц, ни игры на большие ставки. У большинства моих клиентов денег хватает только на стакан вина для сугреву. Нищие частенько забредают сюда, чтобы спастись от ночного холода. Меня не волнует, за сколько времени они потратят их единственную керамическую монету. Некоторые, бывает, купят стакан самого дешевого вина и сидят с ним всю ночь, а другие пропивают все монетки, которые имеют, а потом заваливаются спать на весь день. Сейчас в Тире тяжелые времена и в такое время народ любит выпить побольше. — Он опять пожал плечами. — Если вдуматься, люди всегда любят выпить. Это их вроде как примеряет с жизнью. Кроме тебя, конечно. Ты то пришел сюда не выпить. Но зачем?

— Да нет никаких особенных причин, — ответила Страж. — Я только что приехал в город, и услышал, что здесь можно завязать несколько полезных знакомств.

— Да ну? И кто-же тебе это сказал?

Он не доверяет нам, сказала Страж. Он думает, что мы — агент темпларов.

Но если он ничего не знает, почему он так беспокоится? спросил Эйрон.

Я устала, капризно сказала Кивара.

Успокойся, Кивара, недовольно сказал Сорак. Он никак не ожидал, что ему придется иметь дело с детским нетерпением Кивары в такой момент.

47
{"b":"12208","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скандальный роман
Теория игр в комиксах
Финт хвостом
Феномен «Инстаграма» 2.0. Все новые фишки
Чудо
Последние слова великих писателей
100 ключевых моделей и концепций управления
Задача трех тел
Как убедить, когда вас не слышат