ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом раздался звук открывшегося окна, которое тут же захлопнулось, со шлепком. Сорак взглянул наверх и увидел несколько распахнутых окон, из них глядели люди, прямо на него. Когда они заметили, что он глядит на них, все очень быстро отпрянули назад, в темноту своих комнат.

Нам лучше не задерживаться здесь, сказала Страж. Будет трудно оправдаться, если городская стража застанет нас около мертвых тел.

Это была самозащита, — сказал Сорак. — Но ты права. Не надо злить Капитана Залкора. Или Собрание Советников.

Он быстро и решительно пошел через темные, пустынные улицы обратно к Хрустальному Пауку. Никто не позвал его и не попытался остановить его. В действительности все те, кто видел, как быстро он разобрался с этими людьми, были скорее разочарованы краткостью зрелища, но здесь, на эльфийском рынке, люди предпочитали заниматься своими собственными делами, для своей же пользы.

Если эти люди не из Союза, тогда кто же они и почему напали на нас? спросил Эйрон.

— Не знаю. Возможно, простые головорезы. Позарились на наши деньги, — предположил Сорак.

Они не выглядели обычными убийцами, ответила Страж, и к тому же они были вооружены мечами с железными клинками.

Если они не из Союза и не головорезы, тогда кто же остается? спросил Эйрон.

Солдаты? спросил Поэт.

Сорак остановился. — Солдаты?

Солдаты хорошо вооружены, помимо всего прочего , заметил Поэт и тут же, потеряв интерес к дискуссии, стал насвистывать веселый мотивчик.

Солдаты, подумал Сорак. Действительно, эти люди могли быть переодетыми солдатами. А тогда они могли быть посланы либо советом, либо, возможно, темпларами. Но почему они хотят его смерти? Чтобы не платить награду за его информацию? Нет, слишком просто для настоящей причины. Должно быть другое объяснение. Если, конечно, они на самом деле были солдатами. У Сорака не было никаких доказательств этого, но, похоже, это самое вероятное объяснение. И заодно это объясняло, почему они были одеты, как нищие. Вряд ли новое правительство хотело, чтобы кто-нибудь видел, как солдаты убивают кого бы то ни было на улицах города. Криста предостерегала его против темпларов. Но почему темплары боятся его?

Темплары когда-то служили королю-осквернителю, заметил Эйрон. Возможно, они еще не забыли свои старые привычки.

— Но ведь нам сказали, что темплары потеряли свою магию, когда Калак был убит, — сказал Сорак. — И магия осквернителей запрещена в городе.

Запрещена не означает исчезла, напомнил ему Эйрон.При Калаке темплары имели все: власть, деньги, магию. Тогда они были законом в Тире. Теперь совет подчинил их себе. Ясно, что они не удовлетворены их новой, намного меньшей ролью в жизни города.

Это имеет смысл, подумал Сорак. Но все еще не объясняет, почему темплары увидели в нем угрозу. Если, конечно, они не узнали, что он ищет аванжиона. Однако, он не говорил об этом никому, кроме Кристы и Рикуса, и он знал, что ни один из них никогда не сказал бы об этом темпларам.

Значит где-то, случайно, он перебежал им дорогу, ввязался в их интриги. Политическое равновесие в Тире крайне шатко, и даже не понимая ничего в делах города, он оказался в центре этих хитросплетений. Но что именно он сделал для этого, на чью мозоль наступил? Этот вопрос занимал его всю обратную дорогу до игорного дома, и он даже не заметил оборванного нищего, который осторожно, на почтительном расстоянии, шел за ним следом.

* * *

Темплар изо всех сил старался сохранять между собой и эльфлингом такое расстояние, чтобы не упускать его из вида, но и не быть замеченным.

После того, что он уже видел, у него не было ни малейшего желания подойти поближе. Он последовал за Роканом и другими, так как он был обязан предоставить отчет Тимору, и, как бы он не боялся Рокана, Тимора он боялся больше.

Ему было нужно вернуться к Тимору и рассказать ему о том, что произошло, он сильно опасался этого, но у него не было выбора. Он обругает Рокана и постарается переложить ответственность за неудачу на него. Мародер и его подонки все испортили. Стоя в тени в дальнем конце улицы, темплар видел, как двое мародеров бросились на эльфлинга, и видел потрясающую, невероятную скорость, с которой эльфлинг разделался с ними. Он видел как Рокан, вместо того, чтобы броситься в бой, позорно удрал по улице, хотя и не заметил арбалетного болта, торчащего у того из плеча. Он просто предположил, что Рокан покачнулся, оступившись, когда решил остановиться и не ввязываться в бой, увидев, что эльфлинг сделал с его людьми. Этот трус повернулся и сбежал, а два других мародера даже не вышли из их укрытия в темном переулке. Без сомнения, решил темплар, они тоже сбежали. Вот что бывает, когда используешь дерьмо для такого важного дела, подумал он. Они преступники, а преступникам нельзя доверять. Но эльфлинг…

Темплар забился поглубже в тень, когда эльфлинг проходил мимо, и услышал, как тот разговаривает сам с собой — очень странный разговор, как будто эльфлинг говорил с невидимыми духами. Темплар был уверен, что слышал только голос эльфлинга, но было похоже, что эльфлинг говорил кому-то и получал ответы. Темплар только пожал плечами, услышав это. Либо эльфлинг был сумашедший, либо в нем жили духи. В любом случае он был невероятно опасен.

Темплар никогда не видел, чтобы кто-нибудь двигался с такой скоростью, и он никогда не видел ничего похожего на то фантастическое зрелище, когда мечи мародеров взрывались, натыкаясь на меч эльфлинга. А ведь у них были железные клинки! Железо просто не может взорваться, и все. А этот меч! Даже в темноте темплар заметил сверкнувший клинок, и это была сталь ! А меча такой формы он вообще не видел никогда. Один такой стальной клинок стоил целое состояние, но, к тому же, это была не обычная сталь. Железо никогда не взорвется, даже наткнувшись на сталь. Темплар умел отличить магию, когда видел ее.

Он незаметно проследил эльфлинга вплоть до игорного дома, а потом отправился обратно, в квартал темпларов, по дороге еще раз забежав на место битвы. Было уже очень поздно, и Тимор без сомнения спит в этот час. Ему не очень нравилась мысль разбудить верховного темплара, но новая информация не могла ждать, и Тимор, конечно, захочет узнать ее немедленно. Темплар не знал, кто такой этот эльфлинг и что он замышляет, но он был уверен, что за всем этим скрыто нечто экстраординарное. И к тому же он по секрету встречался с Советником Рикусом в этом игорном доме.

Все это означало проблемы, большие проблемы, как для темпларов, так и для плана Тимора. Возможно, Тимор недооценил Садиру и Рикуса. И особенно Садиру. Что они, вообще, знают о волшебнице? Она поднялась из темноты и стала самой влиятельной женщиной в Тире, и хотя она поклялась, что больше не использует магию осквернителей, она по-прежнему была могучей чародейкой. Что она сделала, чтобы получить такую силу? И с какими силами она была в контакте, когда ее не было в Тире?

Ходили слухи, что она путешествовала с Бродягами Песков, одним из самых страшных эльфийских кланов.

И вот теперь в городе появился этот самый эльфлинг, выдававший себя за обычного пастуха, который «случайно» раскрыл заговор по внедрению шпионов Нибеная в Тир. И этот «простой пастух» тайно встречается с ручным мулом Садиры, Рикусом, а потом внезапно оказывается, что он пристроился на работу в Хрустальном Пауке, которым владеет девица-полуэльф. И внезапно, в середине ночи, он отправляется в пивную, которая, как все хорошо знают, является местом встреч Союза Масок, а когда на него нападают, демонстрирует такое умение сражаться, что ни один из солдат городской стражи даже не может надеяться когда-нибудь сравняться с ним.

Нет, подумал темплар, слишком много совпадений и случайностей. Нет сомнений, Рикус и Садира что-то замыслили, и этот эльфлинг — ключ к их замыслу. Убить его казалось такой легкой задачей. Да, теперь он продемонстрировал, что это не так-то просто. Грубой силой здесь ничего не добъешься.

49
{"b":"12208","o":1}