ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, — сказала Кара из темноты перед ним, — но секрет, как можно найти его, здесь.

Риана совершенно не понимала, что это означает. Она практически ничего не видела, но она крепко держалась за руку Сорака, зная, что он легко видит в темноте, как и Кара. Сорак видел все и совершенно отчетливо. Они шли по широкому, вымощенному плиткой коридору, проходя мимо каменных колонн, которые поддерживали крышу над ними. Интересно, что раньше было в этом здание. Зал собраний, а может быть дворец аристократа? Сейчас узнать это было совершенно невозможно. Многие из плиток, по которум они шли, были сломаны, а некоторых не было вообще. Временами пол прогибался, наружу или внутрь, а несколько раз им пришлось обходить большие кучи битого камня, там, где потолок обвалился и камни, упавшие сверху, загораживали проход. Он надеялся, про себя, что потолок не рухнет им на голову. Рядом со входом на полу лежал песок, занесенный ветром, но сейчас на полу был только толстый слой пыли. Когда же они прошли немного дальше, он внезапно услышал звук, который он никогда бы не ожидал услышать в таком месте. — Вода! — сказал он.

— Здесь? — недоверчиво спросила Риана, но мгновением позже и она услышала его. Никаких сомнений, старый, добрый звук воды, журчащей в ручье.

Перед ними Кара остановилась, выгнула локти, ладони подняла перед собой. Она быстро пробормотала какое-то заклинание, в воздухе раздался резкий, свистящий звук, как будто что-то лопнуло, затем внезапно вспыхнула искорка, которая быстро превратилась в крутящийся шар пламени, размером с большую дыню. Кара подняла руки вверх, поворачивая ладони внутрь, а потом широко развела их в стороны. Большой шар разделился на четыре огненных шара, поменьше, каждый из которых поплыл по воздуху в разных направлениях, и приземлился в старинном железном светильнике, откуда полыхнула пламя, осветив комнату, в которой они стояли.

Сорак затаил дыхание, а Риана забыла вдохнуть, оба они с изумлением уставились на то, что лежало перед ними. А там, занимая почти все пространство комнаты, лежал большой, прямоугольный бассейн с водой, сверкавшей в свете факелов. В центре бассейна струя воды била из каменного фонтана, поднимая в воздух кучу брызг, а потом с плеском падала в бассейн. Невозможно было сказать, сколько времени это находилось здесь. Столетия, по меньшей мере. А может быть и намного больше.

— Но…как это может быть? — недоумевая спросила Риана. Она не видела ни одного рационального объяснения. — Это невозможно!

— Ты же видишь это собственными глазами, не правда ли? — спросила Кара, поворачиваясь к ней.

— Это должен быть какой-нибудь трюк, — сказал Сорак, — или иллюзия. Не всегда можно верить тому, что видишь. Как может быть вода в бассейне после стольких лет? Да еще такой чистой? Откуда она попадает сюда?

— Она идет из подземного источника, глубоко под нашими ногами, — сказала Кара, из-под многих слоев камня. Древние действительно делали множество чудес в свое время, время науки. В этом здании была общественная баня. Фонтан получает воду глубоко из-под земли, а она фильтруется системой из пористых камней, которая служит этой цели все эти годы. На поверхности, Бодах выглядит мертвым, разрушенным городом, но здесь можно найти много чудес, если знаешь где искать, и одно из них, не самое маленькое, перед вами.

Она прошла вдоль стены и подошла к небольшой нише, находившейся в стене за бассейном. Внутри ее стояли красивые статуи. Пирена потянула за рычаг, скрытый за одной из статуй, там был какой-то сорт тайного противовеса, так как рычаг пошел очень легко. Дуга фонтана стала меньше, потом еще меньше, наконец вода уже только капала из него. Пока они смотрели, вода в бассейне начала быстро исчезать, он осушался. Уровень воды упал на несколько дюймов, потом на фут, еще и еще, а потом они увидели то, что было под поверхностью воды, что вместе скрывали вода и темнота. Из-под воды блеснуло что-то металлическое, потом уровень понизился еще на фут, и внезапно Сорак и Риана осознали, что именно они увидели в высохшем бассейне.

Это и было легендарное потерянное сокровище Бодаха. Когда вода полностью ушла, стало ясно, что оно наполняет весь бассейн. Это было абсолютно бесценная груда разнообразных драгоценностей. С открытыми ртами они глядели на тысячи и тысячи золотых и серебряных монет, колец, сверкавших в свете факелов и украшенных сапфирами, изумрудами, бриллиантами, аметистами и другими драгоценными камнями. На грудах украшенного драгоценными камнями оружия лежали в беспорядке горы ожерелей, корон, брошек, наручных браслетов, цепей и медальонов, церемониальных мечей, все сделанные из драгоценных металлов, сокровище, рядом с которым бледнели все богатства любого короля-волшебника. В этом мире, настолько бедном на металлы любого рода, что даже простой железный меч мало кто из богачей мог себе позволить, эта гора драгоценных металлов и камней намного превосходила все, что рассказывали барды в самых фантастических легендах о сокровищах Бодаха.

— Я не верю своим глазам, — наконец сказал Сорак, с восхищением глядевший на эту гору. — Этого не может быть. Это все настоящее?

— Да, это все настоящее, — ответила Кара. — Все это было собрано со всего города за эти годы немертвыми, которые и бросили его сюда, ведомые смутным инстинктом, оставшимся с того времени, когда они еще были живыми, когда они пришли в Бодах в поисках сокровищ, а нашли вечную жизнь-смерть. Каждую ночь, если нет в городе жертвы, на которую надо охотиться, они бродят по разрушенным домам, подвалам и складам, в поисках дргоценностей, ради которых когда-то пришли сюда. Старый драгоценный гребешок в резиденции давно умершего аристократа, церемониальный золотой кинжал в пыльной комнате совета, найденный таким ходячим трупом и любовно отполированный, приносится и бросается сюда, присоединяясь ко всем остальным. Кольцо к кольцу, цепь к обручу, сокровище копится уже много, много лет. Кстати, теперь оно намного больше чем тогда, когда я впервые увидела его.

— Но… почему они носят его именно сюда? — спросил Сорак.

Кара пожала плечами. — Я не могу сказать. Немертвые совершенно необычные создания, их логику постигнуть невозможно. А их головы, если не сгнили, не способны мыслить, в нашем понятии. Они скорее похожи на диких зверей, ведомых голодом и инстинктами, которых никто не может понять. Если бы они не были так ужасны и опасны, они были бы просто жалки.

— А Серебряный Нагрудник где-то здесь, среди всего этого? — с ужасом спросил Сорак. — Как мы сможем перерыть всю эту груду?

— Он не был здесь, когда я первый раз попала в Бодах, — ответила Кара. — Правда тогда я искала не его, а кое-что совершенно другое. Однако, когда я нашла эту гору, я проверила ее на магию и оказалось, что тогда здесь не было ничего магического. Быть может с того времени они нашли талисман и бросили сюда. Они, естестественно, не знают, что это такое. Для немертвых это просто кольчуга, хотя и очень странная, сделанная из серебра. Даже если он и здесь, он должен находиться ближе к верхушке кучи.

— Даже если это и так, чтобы найти его понадобится вечность! — сказала Риана упавшим голосом, так как она отчетливо осознала безуспешность любых поисков в этой груде сокровищ, лежавшей перед ними. — А у нас только несколько часов до заката. — Задача оказалась абсолютно невыполнимой и безнадежной. — Мы никогда не найдем его, если он зарыт где-то здесь!

— Возможно его здесь и нет, — сказала Кара, — но это самое первое место, где стоит поискать его. Если внутри этой горы есть хоть какой-то магический талисман, я узнаю это за доли секунды. Но я могу открыть только ауру его магии. Я не смогу сказать абсолютно точно, тот ли это талисман, который мы ищем. Тем не менее, он обладает огромной силой, и это может помочь идентифицировать его.

Она закрыла глаза и вытянула руки по направлению к груде сокровищ, ее ладони были направлены вниз. Сорак и Риана затаили дыхание, а Кара начала медленно и плавно двигать ладони, направляя их то на один участок груды, то на другой.

45
{"b":"12209","o":1}