ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты невероятно мудр для такого юного существа, — сказала Кара, с удовольствием слушавшая их разговор.

— Я? — поразился Сорак. Он покачал головой. — Нет, я уверен, что нет. Иногда я думаю, что мудрость — это просто страх сделать что-либо глупое.

— Знание того, что ты можешь быть глупым — первый шаг на пути к истинной мудрости, — сказала Кара. — А теперь хватит разговоров, надо идти и быстро. Скоро станет темно, и пришло время вам увидеть настоящее сокровище Бодаха.

Они быстро выбрались наружу. Было далеко за полдень, и солнце висело низко над горизонтом. Тени удлинились. И огромная гряда темных облаков неслась по ветру с востока, со стороны Илового Моря.

— Приближается шторм, — со страхом сказала Кара.

— Это только пустынный муссон, — сказала Риана. — Он очень быстро пролетит мимо нас.

— Не думаю, что Кару беспокоит дождь, — сказал Сорак. — Эти облака закроют солнце, и полная темнота начнется раньше, чем обычно.

Риана внезапно поняла, и нервно облизала губы. — И поднимутся неживые.

Кара облизала кончик пальца и проверила ветер, который постоянно усиливался. — Туча идет очень быстро, — сказала она. — Быстрей, у нас совсем мало времени.

В этот момент на них упала гигантская тень, и громкий, разрывающий уши крик заметался по улицам мертвого города. Они быстро повернулись. На крыше здания, из которого они только что вышли, сидел рок, это взмах его огромных крыльев бросил тень на площадь. Его гигантская голова наклонилась вниз, по направлению к ним, он поднял крылья и зло щелкнул своим гигантским клювом.

— Нибенай, — крикнул Сорак, выхватывая Гальдру. — Он все еще управляет птицей.

Риана едва успела выхватить свой меч, как птица спрыгнула с крыши и полетела прямо на их, его гигантские когти были вытянуты вперед. Риана метнулась в сторону, едва успев уйти от гигантской ноги. Она упала на землю, перекатилась и вскочила на ноги, держа меч наготове.

Сорак ждал до последнего момента, потом прыгнул вперед, под протянутые когти птицы. Он нанес могучий мечом, в направлении нижней части птицы. Однако клинок только скользнул по перьям рока, срезав некоторые из них, и с оглушающим криком птица приземлилась за его спиной.

— Кара! — Риана перекрыла крик рока. — Останови его!

— Он не отвечает мне! — крикнула Кара в ответ. — Нибенай слишком силен! Я не могу управлять им!

— Назад! — крикнул Сорак и бросился бежать вокруг птицы, пока та поворачивалась к нему головой, ее крылья ходили вверх и вниз, гигантский клюв щелкал, а голова заметалась между ним и Рианой. Наконец она бросилась на Риану. Риана пригнулась, пропуская разинутый клюв над собой, перхватила меч обеими руками и резко ударила. Меч ударил в клюв рока и ей показалось, что она ударила о толстый ствол дерева агафари. Боль от удара отдалась в ее руках и плечах, в какое-то мгновение она стояла, приходя в себя. Но тут голова птицы опять метнулась к ней, она отпрыгнула, нырнула и покатилась по земле.

Сорак побежал к птице, но прежде, чем он успел ударить, та отпрыгнула в сторону, повернулась и забила крыльями. Одно из крыльев ударило Сорака в бок и он упал, едва не выпустив Гальдру из рук. В это время Риана вскочила на ноги и бросилась в атаку на птицу с другой стороны, ударив ее в бок.

Гигантская птица резко и пронзительно закричала, когда меч Рианы вонзился ей в бок. Рок резко вывернул шею по направлению к ней, разинул клюв и попытался укусить ее. Риана отпрыгнула, едва успев отдернуть голову, и гигантский клюв прошел в нескольких дюймах от нее. Тем временем Сорак опять вскочил на ноги. Он пробежал несколько шагов и прыгнул, вытянувшись в струнку, прямо под птицу. В полете он махнул Гальдрой, и эльфийская сталь, ударив по одной из ног рока, прошла через нее без сопротивления, отрубив ее.

Рок закричал от боли, его нога была полностью отрублена, и тяжело сел на землю, прямо на Сорака. Риана бросилась на него и ударила опять, ее меч вошел прямо в грудь рока, тот откинул голову назад и завопил прямо в небо. Потом его голова опять пошла вниз, стремясь достичь неуловимого врага, на Риана уже отпрыгнула назад и опять напала на него, на этот раз ее меч вонзился глубоко под правое крыло птицы. Рок испустил последний, предсмертный, разрывающий уши крик, и тяжело упал на бок. Несколько раз он дернулся и умер.

— Сорак! — крикнула Риана. — Сорак!

— Здесь, — прозвучал еле слышный ответ.

Она обежала птицу с другой стороны, и увидела Сорака, который пытался выползти из-под огромного тела рока. Только когда птица упала, он смог освободиться от ее гигантского веса. Риана помогла ему полностью освободиться и встать на ноги. Его шатало, он весь был покрыт кровью рока.

— Ты в порядке? — спросила его Риана.

— Да, — ответил он, глубоко вздохнув. — Немного задохнулся. Из-под этой твари невозможно дышать.

— Давай, быстрее приходи в себя, — сказала Кара, появляясь рядом с ними. Она указала на небо.

Ураган быстро приближался к ним, летящие облака уже наползли на садящееся солнце, почти затмив его свет. Одно огромное облако за другим пересекало темнеющее небо, солнце едва успевало бросить луч на землю, когда оно проходило мимо, но тут же наползало следующее. Через несколько минут основная масса облаков заполонила все небо, солнце безнадежно утонуло в них, свет погас и улицы Бодаха покрузились во тьму.

Сегодня ночь пришла в Бодах слишком рано.

Какое-то время они просто стояли во внезапно наступившей темноте, глядя на облака, закрывшие солнце. Ураган принес сильный ветер, пыль и песок понеслись по улицам, свиваясь в маленькие песчаные смерчи. Сверкнула молния, ударившись о землю, прокатились раскаты грома. И вот не так далеко от них возник новый звук…длинный, низкий вой, ставший громче, потом замокнувший. Но эхо от него, казалось, полетело по всему городу, по пустым улицам, выходящим на площадь, мгновение позже он повторился, и уже не замолкал, мрачные завывания слились в холодящий кровь хор. Наступила ночь, и разрушенный город Бодах больше не был пустым.

— Они встали, — сказала Кара.

Десятая Глава

— Быстрей, — крикнула Кара. — Нельзя терять ни секунды. Бежим!

И она понеслась через площадь к улице, ведущей влево от них. Сорак и Риана помчались за ней. Они бежали на север, потом выбежали на другую улицу, которая сворачивала налево, пробежали по ней шестьдесят или семьдесят футов и выбежали на перекресток, где она разделялась на две. Кара повернула направо. Они бежали быстро, перепрыгивая ямы и небольшие камни на их пути, и огибая песчаные дюны, наваленные ветром у стен разрушенных зданий, и горы камней, образовавшихся на месте рухнувших великолепных домов.

Вокруг них, как бы подгоняя, неслись ужасающие стоны и вой немертвых, которые вставали и выходили на улицы, как они это делали уже сотни лет подряд. Звуки, казались, шли отовсюду. Из зданий и подземных погребов, из старинных, давно высохших канализционных труб, которые бежали под городскими улицами. Вместе с раскатами грома и свистом урагана, все это производило впечатление кошмарного, холодящего спину концерта.

— Куда мы направляемся? — крикнул Сорак на бегу. Ему потребовалось несколько мгновений, чтобы сориентироваться в темноте, и он внезапно сообразил, что они бегут в неправильном направлении. — Кара! Кара, стой! Плот в противоположной стороне!

— Мы не возвращаемся к плоту, — крикнула она через плечо. — Нам не успеть добраться до него!

— Но эта дорога ведет на север! — крикнула Риана на выдохе, чтобы не терять темпа. Она, как и Сорак, внезапно сообразила, что это направление приведет их на самый краешек полуострова. Ели они будут и дальше бежать в этом направлении, то очень быстро окажутся на самой северной границе города, на берегу внутренних иловых озер. А оттуда уже идти некуда. — Кара! — крикнула она опять. — Если мы не свернем, окажемся в ловушке!

— Нет! — крикнула Кара через плечо, не сбиваясь с шага. — Этот путь наш единственный шанс! Верь мне!

49
{"b":"12209","o":1}