ЛитМир - Электронная Библиотека

— У тебя не было проблем, когда ты проходил мимо стражи на постах? — еле слышно спросил Эдрик.

Одетый в черное эльф презрительно фыркнул. — Ты, наверное, шутишь. Я прошел так близко к одному из них, что мог протянуть руку и дернуть его за усы, но он явно не силен умом.

— Когда вы собираетесь напасть? — спросил Эдрик.

— Ночью, после того, как караван уйдет из Бассейна Грака, — ответил темный эльф. — Они там не собираются задерживаться?

Эдрик покачал головой. — Очень сомневаюсь. Капитан очень торопится, он хочет достигнуть Алтарука как можно скорее. Из своей поездки в Балик они получили огромные барыши, купили новый груз, и кроме того среди пассажиров новый начальник их капитана. Это наемник по имени Киеран, он едет в Алтарук чтобы стать Капитаном Стражи торгового Дома Джамри.

— С ним едут его люди?

Эдрик опять покачал головой. — Нет, самый обычный набор наемников и подсобных рабочих.

Темный эльф усмехнулся. — С ними не будет больших проблем.

— Остерегайтесь Киерана, — сказал Эдрик. — Он знает свое дело. Вы не сможете не повстречаться с ним. Он высокий, здоровый, белокурый мужчина, одетый в очень редкие шкуры. Не презирайте его только из-за его роскошной одежды. Он смертельно опасен. Я видел, как он сражается.

— Хорошо направленная стрела покончит с ним в одно мгновение.

— Просто будьте поосторожнее с ним. Но есть и еще кое-что, быть может более важное, — сказал Эдрик. — Среди пассажиров находится эльфлинг, который путешествует вместе с монахиней-виличчи.

— Эльфлинг?

— Полукровка, — уточнил Эдрик. — Смесь эльфа и халфлинга.

— Отвратительно! Я и не знал, что эта мерзость вообще возможна.

— Теперь будешь знать, — сказал Эдрик. — Его зовут Сорак. Во всяком случае так он себя называет.

— Кочевник? — спросил темный эльф.

— Ну, я думаю, что он по своим собственным причинам взял себе имя из баллад, — сказал Эдрик, — но я видел своими глазами, что он везет с собой сломанный меч, от которого осталось чуть меньше половины первоначальной длины. И этот меч сделан из стали.

— Сталь!

— И на нем выгравированы эльфийские руны, — сказал Эдрик, — хотя мне не удалось подойти достаточно близко, чтобы прочитать их.

— Но ты, надеюсь, не говоришь о Гальдре? — недоверчиво спросил темный эльф.

— По меньшей мере он, похоже, собирается выдать его за Гальдру, хотя когда я его спросил об этом, как бы невзначай, он сказал, что этот меч — реликвия его семьи, и он возит его с собой только из сентиментльных соображений.

— Но ты же сказал, что меч сломан.

— Это может быть частью его хитрости, — сказал Эдрик, — для того, чтобы объяснить, почему магия не работает. Согласно легенде, если до Меча Аларона дотронется осквернитель, он разлетится на куски и магия исчезнет из него.

— Вместе с пророчеством, я думаю, — ответил Тень.

— Возможно да, — сказал Эдрик. — Но возможно что нет. В этом отношении легенда говорит что-то невнятное.

— Итак этот Кочевник претендует на то, чтобы его называли Короной Эльфов?

Эдрик покачал головой. — По меньшей мере не сейчас. Он выдает себя за наемника. Возможно он действительно наемник, не знаю. Похоже он подружился с Киераном. И тогда, если рассуждать логически, он собирается заключить сделку с Домом Джамри.

— Что за сделку?

— Я не уверен, — сказал Эдрик, — но у меня есть идея. Он присоединился к каравану в Южном Ледополусе, как и я, но он пришел из-за дельты. Я подозреваю, что он пришел из Бодаха.

— Бодах!

— Как он, так и монахиня несут тяжелые рюкзаки, — сказал Эдрик. — Мне не удалось заглянуть в них, но я верю, что в них могут находиться потерянные сокровища Бодаха, по крайней мере часть их.

— Это было бы очень интересно, если бы было правдой. Что заставляет тебя так думать?

— Предчувствие, — сказал Эдрик. — Я слышал множество историй о подвигах Кочевника. И если эти истории правдивы, вполне может быть, что он открыл секрет потерянных сокровищ Бодаха. И если так, то он несет с собой малую их часть, но он никогда не сможет даже надеятся забрать их всех в одиночку. Для этого нужна армия.

— Армия эльфов, а?

— В точности, — сказл Эдрик, кивнув. — И разве может быть более великолепный способ собрать такую армию из отчаявшихся городских эльфов и полуэльфов, чем выдать себя за воплощение их самого любимого мифа? Корона Эльфов поведет армию, чтобы забрать потерянное сокровище Бодаха и тем самым собрать деньги на будущее королевство.

— А каким образом Дом Джамри замешан во все это?

— А кто лучше всего сохранит это сокровище? Кто лучше и надежнее всего вложит его?

— Ага, — задумчиво протянул Тень. — Он приносит сокровище к Джамри, якобы отдает его на сохранение, а на самом деле обращает его в активы Дома, а потом исчезает вместе с ними.

— Это в точности моя мысль, — сказал Эдрик.

— Храброе и очень рискованное предприятие, — сказал Тень. — Не считая даже риска похитить сокровища Бодаха у немертвых, но если он провозгласит себя Короной Эльфов, не важно по праву или нет, он подвергнет себя еще большему риску, так как короли-волшебники сделают все, чтобы уничтожить его, а у них длинные руки.

— Нет, он не слишком рискует, если будет передвигаться достаточно быстро, — сказал Эдрик. — И кроме того, если он скроется с сокровищами, то уже не будет и королем эльфов, так что за что ему угрожать? Останется только храбрый мошенник, который обманул доверчивых последователей и исчез.

— Очаровательная теория, — сказал Тень. — Но ведь у тебя нет ни одного доказательства, что он замышляет именно это.

— А зачем еще брать на себя такую опасную роль? — возразил Эдрик. — Значит награда должна быть очень велика. В любом случае мастеру лапы необходимо рассказать о нем. Если этого Кочевника взять живым, мы сможем узнать правду от него. А если он действительно знает, где лежат потерянные сокровища Бодаха-

— Тогда мы возьмем их сами, только для себя, — закончил за него Тень. — Я передам то, что ты рассказал мне. Мастер лапы решит, что надо сделать. А пока посмотрим, что ты еще узнал. Они подозревают тебя?

Эдрик фыркнул. — Ни в малейшей степени. Я слишком хорошо сыграл свою роль. Они все относятся ко мне как слабому, длинноногому барду, который будет петь песни всю дорогу до Алтарука. К томы же я объединился с прекрасной танцовщицей-полуэльфом, мы живем с ней в одной палатке и она относится ко мне, как к старшей сестре. Конечно она не подозревает о правде и помогает мне обманывать их всех. Я, однако, держу свои руки подальше от нее, чтобы не выдать себя. Да, и еще одна вещь. Она не должна пострадать, никаким образом. Ее имя Крикет, и хотя сейчас у нее трудное время, ко г да-то она была в племени.

— Не бойся, я передам о ней, — сказал Тень с улыбкой. — Но, Эдрик, неужели ты отдал ей свое сердце, а? Я вообще не думал, что у тебя оно есть.

— Сохрани свои шуточки для себя, младший брат. Если бы ты увидел ее, ты бы все понял.

— Без сомнений. Теперь я буду высматривать ее изо всех сил.

— Ну, теперь я должен вернуться, — сказал Эдрик. — Скоро рассвет, и мне надо подготовиться к дороге. Надеюсь завтра ночью увидеть тебя у Бассейна Грака.

— Тогда до завтра, брат. — Руки ударились друг о друга, и Эдрик направился обратно к палаткам. Когда он поглядел через плечо назад, его брат уже исчез. Эдрик улыбнулся. Никто не мог двигаться так бесшумно и быстро, как Тени. И никто лучше них не разбирался в шпионаже, убийствах и интригах.

Корона эльфов? Эльфлинг-полукровка, который называет себя Кочевник, скоро узнает, что такое настоящий эльф, не те жалкие, слабовольные эльфы, которые живут среди людей в их городах, или те полудикие странники пустыни, которыми стали оставшиеся племена эльфов, но те настоящие эльфы, которые сохранили славу своих предков и не склоняют голову ни перед кем, за исключением великого мастера теней. Тени преподадут этому Кочевнику урок, который тот не скоро забудет — при условии, что он вообще переживет его.

34
{"b":"12210","o":1}