ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не сомневаюсь в этом, — сказал Киеран, а потом нахмурился. — Тени не обыкновенные налетчики, — сказал он. — Но даже самые обычные бандиты обычно пытаются внедрить в караван одного или двух своих агентов, чтобы узнать природу груза и расположение стражников.

— Эдрик! — резко сказал Сорак.

— Бард?

— У меня сильное предчувствие неприятностей, связанное именно с ним, — сказал Сорак. — Сперва я думал, что он мне просто не нравится, но теперь я не могу избавиться от чувства, что все не так просто.

— Может быть ты и прав, — сказал Киеран. — Так, поразмыслим, он присоединился к каравану в Южном Ледополусе, это раз, он эльф, это два, и в третьих, кто заподозрит напыщенного слабого барда, едущего вместе с танцовщицей? Как ты думаешь, Крикет тоже может быть агентом Теней?

Сорак покачал головой. — Не знаю, но мне это кажется сомнительным.

— Хорошо, есть способ узнать правду, — сказал Киеран. — Пошли, проведаем твоего друга, монахиню. Надеюсь, что она в порядке, а потом займемся твоим Эдриком. Если повезет, мы узнаем все еще до конца этой ночи.

Десятая Глава

До рассвета было уже недалеко, когда они увидели, как Эдрик вышел из своей палатки и отправился к бассейну оазиса. Он шел совершенно спокойно и уверенно, не оглядывался, он скорее медленно шествовал; плащ покрывал его плечи, в зубах торчала короткая трубка. Он выглядел так, как будто проснулся пораньше и решил насладиться короткой прогулкой, покурить и освежиться в бассейне. Сорак и Киеран следовали за ним на довольно большом расстоянии, держась очень низко и прячась в тенях, так как хорошо помнили о великолепном ночном зрении чистокровных эльфов.

Если Эдрик и хотел скрыться от любых глаз, то он никак не показывал этого. Вместо этого, он спустился по легкому склону почти до края бассейна, и там остановился около дерева пагафа и кустов, росших прямо рядом с водой. Он присел на корточки, слегка постучал своей трубкой по обратной стороне ладони и положил трубку на землю перед собой. Встал на колени, сложил вместе руки и сполоснул водой свое лицо, потом вытер его полой плаща, выпил глоток воды, сел на землю и опять наполнил трубку из маленькой круглой коробочки с табаком. Потом так же небрежно, как и раньше, встал на ноги.

— Там! — прошептал Сорак, хватая Киерана за плечо, пока они лежали рядом на земле, глядя на барда с расстояния в тридцать ярдов. Он показал. — Там, в кустах. Ты его видишь?

Киеран покачал головой. — Мой друг, у меня обыкновенные глаза человека, а не эльфлинга, — тихо сказал он. — Что ты видишь?

— Какая-то темная фигура скрючилась в кустах справа от барда, — сказал Сорак. — Он хорошо спрятался, тем не менее я его вижу. Эдрик даже не глядит на него, но, тем не менее, я думаю, что они разговаривают.

— Так я и думал, — заметил Киеран. — Последняя информация перед атакой.

— Очень смело, — сказал Сорак. — Налетчик проник за стены и, как ни в чем ни бывало, крутится в лагере.

— Не так смело, как ты думаешь, — сказал Киеран. — Грак разрешает всем проходить за стены, пока они платят пошлину и подчиняются его правилам. Скорее всего он пришел после нас и смешался с толпой.

— Смотри, он шевельнулся и пополз прочь, — прошептал Сорак. — Теперь ты его видишь?

Киеран пришурился и вгляделся в темноту. — Да, теперь вижу. Но если бы я не знал, куда смотреть, ни за что бы не заметил. Да, он Тень, абсолютно точно. Скорее всего он уедет сразу после ухода каравана и поскачет к своим друзьям.

— Хочешь, мы возьмем его?

Киеран покачал головой. — Нет, пусть идет. Если мы возьмем его сейчас, Тени поймут, что мы настороже и знаем о засаде. Быть может это и предотвратит нападение, но скорее всего нет. Ты же видел его в видении. И если твое видение не врет, это означает, что они все равно нападут. Для нас будет лучше, если они будут думать, что застанут нас врасплох. Пошли, посмотрим, что мы можем сделать. Да, и ты был прав насчет барда. Знаешь что, пошли к капитану и составим план, как получше принять наших гостей.

Они пошли обратно в лагерь, к палатке капитана, и обнаружили, что он уже встал, оделся и пьет легкий травяной чай вместе с куском хлеба, намазанным медом канка, прежде чем начать свою ежедневную утреннюю работу по подготовке каравана к отходу. Он вскочил на ноги, когда они вошли в палатку, но Киеран махнул ему рукой, чтобы он садился.

— Садитесь, капитан, пожалуйста, — сказал он. — Мы не хотим мешать вашему завтраку.

— Что-нибудь не так, сэр? — спросил беспокойно капитан, опять усевшись.

— Да, сегодня вечером на нас нападут Тени, — небережно сказал Киеран.

— Кровь Гита! — выругался капитан. — Тени!

— Говорите потише, — спокойно сказал Киеран. — В лагере есть шпионы. Эдрик-бард один из них. Могут быть и другие. Насколько хорошо вы знаете своих людей?

— Я езжу с одной и той же командой почти целый год, — ответил капитан, — а некоторые из них вместе со мной еще дольше. Им я доверяю, но, разумеется, я нечего не могу сказать о пассажирах.

— За ними можно понаблюдать, — сказал Киеран. — Однако, могут быть новые, добавившиеся в самый последний момент. Любой, кто купил билет на караван сегодня утром, должен быть проверен особо.

— Быть может лучше вообще не брать пассажиров отсюда?

Киеран покачал головой. — Нет, это будет не слишком умно. Нет никаких причин для отказа, за исключением того, что караванщики готовятся к нападению. Так что берите всех, кто захочет, но обязательно укажите мне на них.

— Понял, — сказал капитан. — Что еще я должен сделать, как вы считаете?

— Ваша команда кажется мне весьма умелой, — сказал Киеран. — Но мы не скажем им ничего, пока не разобьем лагерь сегодня ночью. Но, тем временем, я хочу, чтобы вы выбрали примерно полдюжину ваших лучших людей и рассказали им обо всем, лично. Они доложат мне о своих наблюдениях во время дневного отдыха. А теперь вот то, что мы собираемся сделать…

* * *

К полудню караван достиг самой северной точки Гор Дельты. Широкая Дельта Раздвоенного Языка глубоко вдавалась к пустынные Пустые Земли, отходя от Илового Моря, и образовывала слегка изогнутую береговую линию, протянувшуюся больше чем на две сотни миль, заканчивавшуюся только в нескольких милях к востоку от Гор Дельты. Недалеко от того места, где горный кряж окружал дельту, он образовывал небольшую естественную долину, которая проходила через все горы с востока на запад. Город Алтарук находился как раз в этой долине.

— Начиная с этого момента, — сказал Киеран, пока они ехали во главе каравана, — мы поедем, имея дельту с правого фланга, а горы слева, так что эта местность является идеальным местом для засады.

Сорак кивнул. — Уже вечером мы будем в тени гор слева. А учитывая все эти холмы предгорий, любая нападающая банда будет почти незаметна. А ночью, даже если будет полнолуние — а я думаю, что не будет — она вообще будет незаметна.

— В точности, — сказал Киеран. — И это означает, что налетчики будут не в состоянии как-то построиться далеко от лагеря, не зажигая огней и тем самым не обнаружив себя, а если они беспорядочной толпой подойдут поближе, это уменьшит их эффективность.

— Как мне представляется, налетчики не собираются обнаруживать себя раньше времени, — ответил Сорак. — Скорее всего они будут сидеть в засаде, пока не прозвучит сигнал тревоги. С их стороны было бы разумно отрядить некоторых из них прямо в лагерь. Так они не выдадут себя и смогут действовать эффективно, когда атака начнется.

— Хорошая мысль, — сказал Киеран, кивая головой. — Ты заметил, что в бассейне Грака к нам присоединились три новых пассажира?

— Наемники, — ответил Сорак. — Один полуэльф и два человека. А, как известно, племена эльфов не принимают полуэльфов, не говоря уже о людях.

Киеран покачал головой. — Нет, не будь так уверен, они могли просто нанять несколько клинков. Я спросил Грака о них до того, как мы ушли из оазиса. Они появились там за день до нашего прихода. И пришли с севера, то есть из Алтарука. Получается, что они возвращаются туда, откуда пришли. Никто не приходит в Бассейн Грака для того, чтобы выпить пару кружек эля.

39
{"b":"12210","o":1}