ЛитМир - Электронная Библиотека

Энке подошел к шкафу и налил себе бокал вина. Надо будет не дать Киерану разрешить ситуацию слишком быстро. Это не понравится теплару и поставит под угрозу все его планы. Джамри должен показать всем, что он не в состоянии бороться с реальной угрозой добрым гражданам Алтарука. И только тогда, в подходящее время, мул будет схвачен стражниками Дома Энке. Как жаль, что придется пожертвовать таким ценным имуществом. Она слишком дорогая покупка, чтобы можно было ее так запросто выкинуть, но это окупится, если Джамри будет выглядеть по настоящему униженным. Конечно это только первый шаг, но очень значительный, и цену придется заплатить, бизнес — это бизнес.

Энке нахмурился, когда увидел, как маленькая статуэтка на каминной полке повернулась в сторону. Он же специально сказал темплару приходить на встречу с ним в полночь, за исключением экстренных случаев. Быть может что-нибудь случилось? Он подошел к тяжелой и красивой двери комнаты, опустил задвижку, и только потом нажал на секретный рычаг. И отшатнулся в изумлении назад, когда из потайного хода вышел Эдрик.

— Что, ради всех демонов, ты делаешь здесь? — спросил Энке, нахмурившись. — По плану ты должен быть с караваном!

— Я и был, — ответил Эдрик, подходя к шкафу и наливая себе бокал вина так уверенно, как если бы он был в собственном доме. Энке сразу увидел, что эльф ранен. Его левая рука безжизненно висела вдоль тела, и еще он поднимал плечо, когда шел. — Я прискакал как ветер, чтобы опередить его. У нас серьезные неприятности.

— О чем ты говоришь? — спросил Энке.

— Нападение на караван не удалось, — просто сказал Эдрик.

— Что значит не удалось? Как оно могло не удастся?

— Оно не удалось, потому что нам не удалось застать их врасплох, — сказал Эдрик, ставя обратно свой бокал. — И, кстати, меня чуть не убили, но эту ерунду обсуждать мы не будем.

— Но… что случилось? Что пошло не так?

— А все, — сказал Эдрик. — Эти три идиота, которых вы наняли, чтобы они присоединились к каравану в Бассейне Грака, немедленно попали под подозрение. Говорил же я вам, что нам не нужны дополнительные люди внутри. Я был в состоянии обойтись собственными силами. А потом, чтобы сделать дела еще хуже, меня разоблачили.

— Как? Кто? Киеран?

— Нет, хотя у меня теперь к нему хорошенький счет. И он его оплатит, когда придет его очередь. Нет, там был другой. Полукровка. Кочевник.

Энке нахмурился. — Сорак? Там?

— Вы его знаете?

— Мы встречались раньше, — сказал Энке.

— Ах да, конечно, — сказал Эдрик. — Он же украл принцессу из вашего каравана.

— Это был убыток для Ториана, а не для меня, — равнодушно сказал Энке. — А потом этот шумный дурак оказался настолько глуп, что пустился преследовать ее по Пустошам, в результате это стоило ему жизни. Да, неудобство, он был ценный торговый партнер, но не такая уж большая потеря, если взвесить все обстоятельства. Вот присутствие Сорака намного большее неудобство.

— Ах, неудобство, — издевательским тоном повторил Эдрик. — Какое обтекаемое слово. Мы потеряли почти целый коготь, хорошую часть нашего племени, и вы называете это «неудобством».

— Я думал, честно говоря, что Тени — мастера своего дела, — презрительно сказал Энке. — А получается, что целый коготь был уничтожен самыми обыкновенными стражниками каравана? Если бы я знал, что твои люди настолько неумелы, я потратил бы свои денежки как-нибудь иначе.

— Их поймали в засаду, — зло сказал Эдрик. — Вы сами могли бы ограбить свой собственный караван в любой момент, но только не тогда, когда Киеран из Драя командует им. Этот человек знает свое дело, поверьте мне. Он расставил нам великолепную ловушку. Вы хорошо потратили деньги, наняв его. Но вы неправильно рассчитали время, и он оказался именно с этим караваном именно тогда, когда ему надо было быть где-нибудь совсем в другом месте.

— Я не могу управлять его движениями, пока он не у меня на службе, — сказал Энке. — А когда я узнал, что он едет с этим караваном, было уже поздно менять план.

— И мы заплатили за это дорогую цену, — жестко сказал Эдрик. Действуя только правой рукой, он опять наполнил свой бокал и осушил его одним глотком. — И тем не менее, если бы не этот проклятый эльфлинг, план бы сработал. И то, что сводит меня с ума, что мне самому пришлось рассказать им все. У меня не было выбора. Если бы я сопротивлялся, то был бы уже мертв, а я еще не собираюсь сдаваться. Мои люди разочаровались во мне. Но в вас они разочаровались намного больше.

— Это что, угроза? — спросил Энке.

— Констатация факта. И учтите, я пришел сюда не один, на случай если вы захотите сделать какую-нибудь глупость, — предостерег его Эдрик. — Со мной несколько моих эльфов. Если я не вернусь, они сделают так, что весь Алтарук будет знать, кто их нанял, чтобы ограбить караван.

— Очень хорошо, — сказал Энке. — Давай займемся делом. Что ты хочешь? Возмещение твоих потерь? Назови сумму.

Эдрик задумался. — Пятьдесят тысяч золотом.

— Принято, — сказал Энке. — Что нибудь еще?

Эдрик фыркнул. — Я должен был бы попросить больше, ну да ладно, хотя есть еще одна вещь. Я хочу голову Кочевника.

Энке пожал плечами. — Бери. Меня это не касается.

— Тут я с вами не согласен, — сказал Энке. — Еще как касается. Он у вас на службе.

— У меня? — Энке нахмурился. — Что ты имеешь в виду?

— Киеран нанял его, и он будет лейтенантом стражников вашего Дома, — объяснил Эдрик. — Вместе они почти непобедимы, а схватить его, пока он под вашей защитой, вообще невозможно.

Энке хихикнул.

— Вы думаете, что это очень смешно, да? — обиделся Эдрик.

— Откровенно говоря, да, — сказал Энке, улыбаясь. — Кочевник и я уже сталкивались, похоже судьба сплетает наши дороги совершенно загадочным образом. В первый раз я на этом выиграл. Второй — потерял. А на этот раз я рискую кое-чем большим, чем деньги. Так что лучше бы ему убраться с моего пути.

— Тогда мы с большим удовольствием позаботимся о его дальнейшей судьбе, — сказал Эдрик. — Мы возьмем и его, и золото.

— Будет тебе твое золото, — сказал Энке с плохо скрытым презрением. — Что касается Сорака, я облегчу тебе жизнь. Я буду встречать караван, когда он появиться, и я специально поблагодарю его за помощь в отражении атаки. Чтобы доказать, что я не держу на него зла в этой истории с принцессой, я предложу ему один из наших лучших аппартаментов в картале лавочников. Это на улице Торговцев, над магазином сапожника Лориана. На доме есть вывеска — синий сапог. Вход на лестницу в аппартаменты справа от дома, надо пройти через маленький переулок. Я прослежу, чтобы Киеран был очень занят этой ночью, как и остальные стражники, так что они не вмешаются. Все остальное зависит от тебя. Этого достаточно?

Эдрик поджал губы и кивнул, — Да, достаточно.

— Хорошо. И хотя я обычно не плачу за неудачу, я распоряжусь о тайном преводе золота, через наших обычных посредников, как жест доброй воли и веры. Я хочу верить, что в будущем у моих караванов никогда не будет проблем с Тенями, где бы они не проходили. И я хочу верить, что никогда больше не увижу тебя. Наш бизнес завершен. Ты спокойно можешь выпить еще один бокал вина, прежде чем уйдешь.

Эдрик взял хрустальный графинчик с вином и пошел вместе с ним ко входу в потайной ход. — Только проследите, милорд, чтобы золото было доставлено.

— Конечно, — сказал Энке. — И, кстати, в случае, если ты вдруг решишь, что этого золота недостаточно, чтобы купить твое молчание, подумай о том, что в моем распоряжении все ресурсы Дома Энке, и на все, что ты мог бы мне сделать, у меня будет чем ответить. Если ты, например, откажешься от нашего соглашения, через месяц весь Атхас узнает, что Тени — ненадежные деловые партнеры.

— Сделка — это сделка, — сказал Эдрик. — Но это была самая неудачная сделка за всю мою жизнь. Прощайте, милорд.

— Прощай, — коротко бросил Энке.

Кусок стены отъехал в сторону, Эдрик вышел из комнаты, потайная дверь закрылась за ним.

45
{"b":"12210","o":1}