ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Никакого доверия к грубым экспериментам, проводившимся много лет назад, Ричардсон не почувствовал. Если человек уверен, что способен перемещаться в параллельные миры, значит, он просто-напросто страдает анормальной активностью в определенных участках головного мозга. Тереза Авильская, Жанна д'Арк и прочие провидицы и провидцы скорее всего страдали височной эпилепсией. Нацисты, разумеется, ошибались. Эти люди не святые и не враги общества. Они просто нуждаются в современных транквилизаторах и терапии, которая помогла бы им справиться с болезнью.

Приступив к чтению пятой части, Ричардсон с удовольствием отметил, что приведенные здесь данные получены с помощью современного оборудования – компьютерных и магнитно-резонансных томографов. Доктора интересовали имена ученых, но все они оказались тщательно закрашены черными чернилами. Первые два отчета описывали самих Странников. Когда они впадали в транс, их тела переходили в неактивное состояние. Компьютерные томограммы показывали практически нулевую активность, не считая рефлекса сердцебиения, которое контролируется стволом мозга.

В третьем отчете говорилось об эксперименте в медицинском центре Пекина, где китайские ученые изобрели прибор под названием «датчик нервной энергии». Этот датчик измерял биохимическую энергию, которую вырабатывает организм человека. В отчете утверждалось, будто Странники способны генерировать короткие вспышки того, что Лоуренс Такава назвал Светом. Сила этих вспышек была невероятной, превышая силу нервного импульса больше чем в три сотни раз. Безымянные исследователи предполагали, что эта энергия как-то связана с умением Странников путешествовать в параллельные миры.

«Все равно это ничего не доказывает, – подумал доктор Ричардсон. – Излишек энергии переполняет мозг, и люди искренне верят, что беседуют с ангелами». Перевернув страницу, доктор быстро пробежал глазами следующий отчет. Для этого эксперимента китайские ученые поместили каждого Странника в пластмассовый короб, похожий на фоб, со специальным оборудованием для наблюдения за энергетической активностью организма. Всякий раз, когда Странник впадал в транс, от его тела исходил интенсивный заряд энергии. Датчики фиксировали, как Свет проникал сквозь стенки короба наружу, а потом куда-то уходил. Ричардсон просмотрел сноски, пытаясь выяснить имена исследователей и их подопытных. Однако в конце каждого отчета стояло всего несколько слов, напоминавших бессмысленный комментарий в завершение долгого разговора. «Объект вернули под обеспечивающий арест. Объект прекратил сотрудничество. Объект скончался».

Доктор Ричардсон почувствовал, что начинает потеть. В комнате было душно, кондиционеров здесь, судя по всему, не имелось. «Открою окно, – подумал доктор. – Подышу немного холодным ночным воздухом». Он отдернул тяжелые портьеры и обнаружил за ними глухую стену. В помещении не было ни одного окна, а дверь оказалась запертой.

11

В южном конце Брик-лейн находился бенгальский салон для новобрачных. Миновав манекены в золотых сари и розовые гирлянды для церемонии, вы попадали в заднюю комнату, где могли выйти в интернет без опасности, что вас выследят. Отсюда Майя отправила кодированные сообщения Линдену и матушке Блэссинг. Затем, взяв у хозяина магазина кредитную карточку, отослала в «Ле Монд» и «Айриш тайме» краткие некрологи:

«В Праге, после непродолжительной болезни скончался X. Ли Куин, основатель компании „Торн секьюрити“. Его дочь Майя просит вместо цветов направлять пожертвования в фонд „Странник“».

В тот же день Майя получила ответ на доске объявлений для Арлекинов – кирпичной стене рядом со станцией «Холборн», где сообщения оставляли в виде граффити. Кусочком оранжевого мела кто-то нарисовал лютню Арлекинов, ряд цифр и слова:

«пять/шесть/Буш/Грин».

Расшифровать сообщение оказалось нетрудно. Цифры обозначали время и дату, а слова – место встречи: Шеперд-Буш-Грин, 56.

В карман непромокаемого плаща Майя положила пистолет, а на левое плечо повесила футляр со спрятанным внутри мечом. Дом пятьдесят шесть по Шеперд-Буш-Грин оказался дешевым кинотеатром в переулке, неподалеку от театра «Эмпайр». В тот день в кинотеатре демонстрировали китайский фильм о кун-фу и документальную ленту «Прованс. Земля очарования». Майя купила билет у молодой сонной кассирши. Возле входа в зал кто-то нацарапал еще один знак Арлекинов – три переплетенных ромба. Майя вошла вовнутрь. В третьем ряду на одном из кресел спал пьяный. Когда погас свет и фильм начался, голова пьянчужки откинулась назад, и он захрапел.

Начавшийся фильм никакого отношения к сельской Франции не имел. Под скрипучую запись американской джазовой певицы Жозефины Бейкер, которая пела «J'ai Deux Amours», на экране мелькали кадры из телевизионных выпусков новостей и фотоснимки исторических событий, взятые из интернета. Обычный гражданин, оказавшись в тот момент в зале кинотеатра, подумал бы, что здесь вместо фильма показывают какую-то видеосумятицу, мешанину из бессвязных картинок с изображением боли, насилия и террора. Однако Майя догадалась, что фильм вкратце показывает представления Арлекинов о мире. Общепринятая история, которую преподавали в школах, была иллюзией. Странники оставались единственной реальной силой, способной изменить мир. Арлекины охраняли Странников, а Табула делала все возможное, чтобы уничтожить и тех, и других.

На протяжении тысячелетий монархи и религиозные лидеры отправляли простых людей на смерть. Появляясь в традиционном обществе, Странник менял мировоззрение людей, что представляло угрозу для власть имущих. Поэтому Странника выслеживали и убивали. Постепенно властители перешли к стратегии царя Ирода. Если в какой-то народности или религиозной общине Странники появлялись особенно часто, властители стремились истребить всех людей той веры или национальности.

К концу эпохи Возрождения небольшая группа людей, которые называли себя Братством, стала устраивать такие нападения. Используя свое богатство и связи, они могли убить любого Арлекина или выследить сбежавшего за границу Странника. Братство служило королям и императорам, но мнило себя выше светской власти. Больше всего на свете они ценили покорность и постоянство: идеально управляемое общество, где каждый знает свое место. В восемнадцатом веке английский философ и юрист Иеремия Бентам разработал модель паноптикума4 – идеальной тюрьмы, где за сотнями заключенных, оставаясь невидимым, наблюдал всего один надзиратель. Братство взяло схему паноптикума за теоретическую основу собственных идей. Они полагали, что смогут управлять целым миром, как только будет истреблен последний Странник.

Несмотря на всю власть и богатство Табулы, Арлекины сотни лет успешно охраняли Странников. Затем появились компьютеры, Система проникла в каждый уголок Земли, и все изменилось. Табула получила в конце концов все средства, чтобы выследить и уничтожить своих врагов. После Второй мировой войны в мире оставалось около двух десятков известных Арлекинам Странников. Теперь их не сохранилось вовсе, а из Арлекинов-воинов выжила какая-то горстка. Братство по-прежнему оставалось в тени, но чувствовало себя настолько уверенно, что создало общественную организацию под названием фонд «Вечнозеленые».

Любой журналист или историк, пытавшийся изучать легенды о Странниках и Арлекинах, получал предупреждение или увольнялся. Веб-сайты о Странниках поражались компьютерными вирусами и исчезали. Программисты Табулы, уничтожая подлинные сайты, создавали поддельные, в которых связывали предания о Странниках с кругами на полях, НЛО и Апокалипсисом. Рядовые граждане слышали о тайной битве, но не имели возможности узнать всю правду.

Жозефина Бейкер продолжала петь. В третьем ряду продолжал храпеть пьяный. Наверху, на киноэкране, продолжали убивать. Странники были уничтожены, потому что Арлекины оказались не в силах их защитить. Майя смотрела кадры из телевизионных выпусков новостей, где мелькали лица высших чинов из правительств разных стран – немолодых мужчин с мертвыми глазами и самодовольными улыбками. Все они управляли армиями солдат и полицейских, и все они или состояли в Братстве, или с ним сотрудничали. «С нами покончено, – подумала Майя. – Покончено навсегда».

вернуться

4

Паноптикум – круглая тюрьма, в центре которой расположена будка смотрителя.

20
{"b":"12214","o":1}