ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ваш отец получил бы от такой ситуации огромное удовольствие. Он обожал все неожиданное. Ну а вы кто?

– Лоуренс Такава. Работаю на фонд «Вечнозеленые».

Снова молчание.

– Ах да, – сказал наконец голос в телефонной трубке. – Общественный фасад Братства…

– Я хочу больше узнать об отце.

– С какой стати я должен вам верить?

– Решайте сами, – сказал Лоуренс. – Я посижу за столиком еще десять минут, а потом ухожу.

Он отключил телефон и подождал, не взорвется ли тот, однако с трубкой ничего необычного не случилось. Спустя пять минут к кафе подошел крупный бритоголовый человек. Он остановился перед столиком Лоуренса. С плеча незнакомца свисала черная металлическая трубка на ремне. Лоуренс понял, что в ней Арлекин носит меч.

– M'apportent s'il vous plait une eau-de-vie fine6, – сказал незнакомец официанту и сел на плетеный стул. Затем резко сунул руку в карман длинного пальто, будто собираясь выхватить оружие. Лоуренсу стало интересно, собирается ли Арлекин убить его прямо сейчас или сначала дождется своей выпивки. – Очень решительно вы телефон отключили, мистер Такава. Мне понравилось. Может, вы и правда сын Спарроу.

– У меня есть фотография, где родители сидят вместе. Могу показать, если хотите.

– Или я могу сразу убить вас.

– Тоже не исключено.

Француз впервые улыбнулся.

– Значит, вы готовы были рискнуть жизнью, чтобы со мной встретиться? Зачем?

– Хочу узнать, почему убили моего отца.

– Спарроу был последним из японских Арлекинов. Табула наняла гангстеров-якудза убить троих Странников, а твой отец почти восемь лет их охранял. Один из Странников, буддистский монах, жил в храме Койото. Главари якудзы несколько раз подсылали к нему наемных убийц, но все они один за другим пропадали. Разумеется, их отлавливал Спарроу. Отлавливал и укорачивал, как чересчур длинные ветки в саду. В отличие от большинства современных Арлекинов Спарроу использовал меч с огромным удовольствием.

– Что же тогда случилось? Как они к нему подобрались?

– Они с твоей матерью познакомились на автобусной остановке у Токийского университета. Начали встречаться, полюбили друг друга. Когда она забеременела, якудза об этом узнали. Похитили ее и привезли в отель «Осака», в банкетный зал. Там связали и подвесили на веревке. Якудза собирались сначала напиться, а потом изнасиловать ее. Они не могли убить самого Спарроу, вот и решили надругаться над единственным существом, которое он любил.

Официант принес стакан бренди, и Арлекин вынул наконец руку из кармана. Уличный шум и разговоры посетителей будто исчезли. Лоуренс не слышал ничего, кроме голоса собеседника.

– Твой отец проник в банкетный зал под видом официанта. Выхватил из-под тележки с едой меч и гладкостволку с барабанным магазином на двенадцать патронов. Спарроу напал на якудза, нескольких убил, остальных ранил. Потом развязал твою мать и велел ей бежать из отеля.

– Она послушалась?

– Да. Спарроу надо было уйти вместе с ней, но он решил отомстить за оскорбление. Переходил по банкетному залу от одного бандита к другому и добивал их мечом. В это время один из раненых достал оружие и выстрелил Спарроу в спину. Чтобы скрыть факты, Табула подкупила местную полицию, и в газетах написали, что в отеле произошла бандитская разборка.

– А что с теми Странниками?

– Охранять их стало некому, и в течение нескольких недель Странников уничтожили. Правда, потом в Японию прилетел Торн, немецкий Арлекин, но он не успел ничего сделать.

Лоуренс опустил глаза и уставился в свою чашку с кофе.

– Так вот, значит, как все случилось…

– Значит, выходит, что ты, сын Арлекина, работаешь на Табулу. Отсюда возникает только один вопрос… Что ты теперь намерен делать?

Чем ближе подходило время телеконференции, тем сильнее Лоуренс нервничал. Дверь своего офиса он запер, но любой из сотрудников с более высоким уровнем допуска – например, генерал Нэш – все равно мог войти. В 15.55 Лоуренс достал приемное устройство, которое Линдеи прислал вместе с «пауком», и подсоединил его к персональному компьютеру. Сначала на мониторе появились мутные красные полосы, затем Лоуренс увидел конференц-зал, а в наушниках услышал голоса.

Кеннард Нэш стоял возле длинного стола и приветствовал членов Братства, прибывающих на встречу. Некоторые из них, по всей видимости, провели день в Уэстчестерском загородном клубе, поскольку явились на конференцию в костюмах для гольфа. Они крепко пожимали друг другу руки, обменивались шутками и болтали о современной политической ситуации. Наблюдай за их поведением кто-нибудь несведущий, он подумал бы, что все эти немолодые, хорошо одетые мужчины состоят в благотворительном фонде и собрались здесь на ежегодный банкет и вручение почетных наград.

– Итак, господа, – сказал Нэш. – Занимайте, пожалуйста, свои места. Время начинать.

Вводя на клавиатуре команды, Лоуренс настроил резкость изображения. На экране конференц-зала появился Натан Бун. Внизу экрана, в квадратиках возникли лица тех, кто участвовал в беседе на расстоянии, из других стран.

– Добрый день, господа, – начал Бун с невозмутимостью обычного бухгалтера, который обсуждает текущую выручку. – Я хотел рассказать вам о том, как в настоящее время обстоят дела с Майклом и Габриелем Корриганами. Месяц назад я начал программу слежения за двумя братьями. Нанял несколько временных сотрудников в Лос-Анджелесе и еще нескольких вызвал из других городов. Они получили задание следить за братьями и собирать о них всю возможную информацию. Задержать Корриганов наши люди могли только в том случае, если бы братья собрались бежать из города.

На экране конференц-зала появилось изображение ветхого двухэтажного дома.

– Несколько дней назад братья встретились в хосписе, где лежала их мать. Тепловизионного устройства у группы не было, пришлось использовать аудиосканер. Рейчел Корриган сказала сыновьям следующее…

Из колонок телевизора зазвучал слабый голос умирающей женщины:

– Ваш отец был Арлекином… Нас отыскал Арлекин, которого звали Торн… Если этот дар у вас все же есть, вы должны скрываться от Табулы…

На экране снова появилось лицо Натана Буна.

– Той же ночью Рейчел Корриган умерла, и братья уехали из больницы. Группой наблюдения руководил мистер Причетт. Он принял решение захватить старшего из братьев. К сожалению, оказалось, что Габриель следовал за братом. Он атаковал один из наших автомобилей. Майклу удалось уйти.

– Где они сейчас? – спросил генерал.

На экране появилось новое изображение. Похожий на полинезийца здоровяк и латиноамериканец с пистолетом выводили Майкла с Габриелем из небольшого домика.

– На следующее утро одна из команд слежения заметила братьев с двумя охранниками в доме Габриеля. Полчаса спустя они заехали на квартиру Майкла и забрали кое-что из одежды. Потом все четверо поехали на юг Лос-Анджелеса, на швейную фабрику. Владеет фабрикой человек по имени Фрэнк Салазар. Он заработал состояние на незаконной деятельности, а сейчас начал вести легальный бизнес, у него есть несколько предприятий. Кроме того, Салазар был одним из инвесторов офисного здания, которое приобрел Майкл. Сейчас люди Салазара охраняют обоих братьев.

– Они все еще на территории фабрики? – спросил Нэш.

– Да. Я прошу разрешения атаковать здание сегодня ночью и захватить братьев.

Несколько секунд люди за столом хранили молчание. Первым заговорил представитель Москвы:

– Фабрика располагается в жилом квартале?

– Да, – ответил Бун. – В пятистах ярдах от здания фабрики стоят двухквартирные дома.

– Несколько лет назад комитет постановил, что мы будем избегать действий, которые могут привлечь внимание полиции.

Генерал Нэш подался вперед.

– Будь это обычное устранение, я попросил бы мистера Буна отвести людей и подождать более удобной возможности. Однако в последнее время ситуация кардинально изменилась. Благодаря квантовому компьютеру у нас появилась возможность найти союзника огромной силы. Если проект «Переход» увенчается успехом, у нас наконец появится способ управлять всем населением Земли.

вернуться

6

Принесите, пожалуйста, водки (фр.).

30
{"b":"12214","o":1}