ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я не могу тебе доверять, но особого выбора у меня пока что нет. Я готова заплатить за помощь.

– Я не хочу брать деньги от Арлекина.

– Плата хотя бы отчасти гарантирует преданность.

– Я помогу тебе бесплатно, Майя. Просто попроси меня.

Вики подумала, не вселился ли в ее тело сам дух Господень, чтобы придать сил и храбрости. Глядя Майе в глаза, она понимала, что требует от Арлекина того, чего Арлекины давать не привыкли. Когда один человек попросит другого о помощи, он выказывает тем самым смирение и признается в собственной слабости. Арлекинам всегда помогала их гордость и неколебимая самоуверенность. Майя невнятно пробормотала несколько слов, затем попробовала еще раз, пытаясь говорить четко:

– Я хочу, чтобы ты мне помогла.

– Хорошо. Помогу с удовольствием. У тебя уже есть план?

Майя глубоко вдохнула, словно собираясь прыгнуть с самой высокой вышки в плавательном бассейне, и быстро заговорила:

– Мне надо найти двух братьев до того, как их схватит Табула. Тебе не придется даже дотрагиваться до оружия. Не придется никому причинять вред. Главное, помоги найти наемников, которые меня не предадут. В вашей стране у Табулы огромная власть, к тому же им помогает Шеперд. В одиночку я не справлюсь.

– Вики? – Джозетта услышала их голоса. – Что там происходит? К нам кто-то пришел?

Мать Вики была крупной женщиной с широким лицом. В то утро она надела травянисто-зеленый брючный костюм, а на шею повесила медальон в виде сердца с фотографией покойного супруга. Она появилась в дверном проеме и, увидев незнакомку, замерла на месте. Обе женщины пристально смотрели друг на друга, и Майя снова потянулась к футляру с мечом.

– Мама, это…

– Я знаю, кто это. Кровожадная грешница, которая принесла в наши жизни смерть.

– Я пытаюсь найти двух братьев. Они могут оказаться Странниками.

– Исаак Т. Джонс был последним из Странников. Других не осталось.

Майя тронула Вики за руку.

– За домом наблюдает Табула. Иногда у них бывает оборудование, которое позволяет смотреть сквозь стены. Я не могу здесь больше оставаться. Это опасно для всех нас.

Вики встала между матерью и Арлекином. Вся прошлая жизнь показалась ей смутной и туманной, как нечеткий снимок, на котором смазанные фигуры бегут перед объективом. Только сейчас, в эту самую секунду, у нее действительно появился выбор. «Выбор надо делать легко», – говорил Пророк. Однако чтобы найти верный путь, требуется вера.

– Я собираюсь помочь ей.

– Нет, – сказала Джозетта. – Я тебе не позволю.

– Мне не нужно твоего позволения, мама.

Вики схватила сумочку и вышла на задний двор. Майя нагнала ее на краю лужайки.

– Запомни одно, – сказала она. – Мы работаем вместе, но доверять я тебе все равно не буду.

– Ладно, ладно. Доверять ты мне не будешь. С чего начнем?

– Залезем на изгородь и спрыгнем вниз.

Томас Идущий По Земле дал Майе фургон для доставки. Боковых окон у «плимута» не имелось, и в случае необходимости в задней части фургона можно было снать. Вики забралась в машину, и Майя велела ей раздеться.

– Зачем?

– Последние двое суток вы с матерью сидели дома постоянно?

– Нет. Мы ходили навестить его преподобие Морганфилда.

– Значит, люди Табулы входили в дом и все там обыскали. Вполне возможно, что в твоей одежде или сумке спрятаны устройства слежения. Как только ты покинешь определенную зону, спутник начнет отслеживать все твои передвижения.

Вики забралась в заднюю часть фургона и, немного смущаясь, сняла с себя блузку, брюки и туфли. В руке у Майи появился стилет, и она проверила им каждый шов и каждую кромку.

– Ты туфли отдавала недавно в ремонт?

– Нет. Вообще никогда не отдавала.

– Тут недавно молотком поработали.

Майя поддела каблук острием стилета и оторвала его. Внутри каблука оказалось вырезано небольшое углубление. Майя перевернула туфлю и вытряхнула на ладонь белый, похожий на бусинку передатчик.

– Замечательно. Теперь они знают, что ты вышла из дома.

Майя выбросила бусину из окна и поторопилась уехать подальше из квартала. Они купили Вики новую пару туфель, а потом зашли в церковь адвентистов седьмого дня и взяли там дюжину религиозных буклетов. Притворяясь проповедницей адвентистов, Вики отыскала дом Габриеля и постучала в дверь. На стук никто не открыл, но Вики показалось, что за ней наблюдают.

Они с Майей заехали на стоянку супермаркета и забрались в заднюю часть фургона. Вики наблюдала, как Майя подсоединила спутниковый телефон к портативному компьютеру и ввела телефонный номер.

– Что ты делаешь?

– Выхожу в интернет. Опасное занятие. Из-за «Хищника».

– Какого хищника?

– Это название программы по наблюдению за всемирной компьютерной сетью. Разработана ФБР.

Агентство национальной безопасности уже создало более мощные программы, но отец и его друзья все равно использовали старое название. Оно напоминало им, как осторожно надо действовать в интернете. Программа-анализатор отслеживала все, что происходило в определенной сети. Наблюдала за некоторыми веб-сайтами и электронными адресами. Отлавливала определенные слова и фразы.

– А Табула об этой программе знает?

– Табула получила несанкционированный доступ к результатам ее работы. – Майя принялась печатать что-то на клавиатуре. – Чтобы тебя не засекли, надо пользоваться обтекаемыми фразами, где нет никаких определенных слов.

Вики перебралась на переднее сиденье фургона и стала наблюдать за стоянкой, пока Майя разыскивала в сети другого Арлекина. Из супермаркета выходили покупатели с тележками, доверху заполненными едой, одеждой и бытовой техникой. Чтобы сдвинуть с места тяжелые тележки, люди налегали на них всем весом. Вики вспомнила, как в средней школе читала о Сизифе, коринфском царе, которого обрекли вечно вкатывать на гору камень.

Посетив несколько веб-сайтов, Майя отыскала наконец Линдена. Заглядывая Арлекину через плечо, Вики читала ее короткие иносказательные сообщения. Предатель Шеперд превратился во «внука достойного человека», который переметнулся «на сторону конкурирующей фирмы» и расстроил «наши деловые планы».

– Как твое здоровье? – спросил Линден.

– В порядке.

– Проблемы с переговорами?

– Дважды подавали холодное мясо, – напечатала Майя.

– Инструментов хватает?

– Вполне.

– Состояние?

– Устала, но повреждений нет.

– Помощники есть?

– Один местный из «Джонс и компания». Завтра найму профессионала.

– Отлично. Денежные средства имеются.

Секунду экран оставался пустым, а затем Линден написал:

– Два дня назад пришли известия от друга. Предлагаю поискать…

Информант Линдена из фонда «Вечнозеленые» предоставил ему шесть адресов, по которым следовало искать Майкла и Габриеля Корриганов. К каждому адресу прилагалось короткое пояснение: «Играет в гольф с М» или «Друг Г».

– Спасибо.

– Попытаюсь разузнать что-нибудь еще. Удачи. Майя переписала адреса на листок бумаги и выключила компьютер.

– Теперь надо проверить еще несколько мест, – сказала она Вики. – Мне нужен наемник. Такой, который сумеет меня прикрыть.

– Я знаю одного подходящего.

– Он из какого-нибудь клана?

– В каком смысле?

– Некоторые люди отказываются жить в Системе, объединяются в сообщества и уходят во что-то вроде подполья. Некоторые кланы отказываются есть приготовленные Системой продукты. Другие не принимают ее музыку и стиль одежды. Кто-то пытается жить по законам веры и не принимает страхи и нетерпимость Системы.

Вики рассмеялась.

– Тогда выходит, что церковь Исаака Т. Джонса тоже клан.

– Совершенно верно. – Майя завела двигатель и стала выезжать с огромной стоянки. – Боевым кланом называют тех, кто способен защититься от Системы физически. Арлекины часто нанимают их на службу.

– Холлис Уилсон ни в какой клан не входит, но драться умеет здорово.

Пока они добирались в Южный Лос-Анджелес, Вики рассказала, что Святая церковь беспокоится за своих юных приверженцев, которых могут совратить яркие соблазны Нового Вавилона. Молодых людей вдохновляли на то, чтобы они ехали миссионерами в Южную Африку или страны Карибского бассейна, направляя юношескую энергию в благое русло.

35
{"b":"12214","o":1}