ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

С того момента как номер кредитки поступил в Систему, прошло около десяти минут. Майя вернулась в спальню, открыла чемоданы и разложила вещи по шкафам. Затем, немного подумав, вынула из сумки маленький автоматический пистолет, который достался ей от двух братьев из «Запчастей „Возрождение“.

Оружие должно было стать самым главным подтверждением того, что Майя была в гостинице. Табула никогда не поверит, что Арлекин способен намеренно бросить оружие. Если пистолет будет найден полицией, его номер занесут в специальную базу данных, и компьютеры Табулы немедленно обнаружат это через интернет.

Майя сминала простыни и одеяла, когда из коридора послышался легкий щелчок. Кто-то вставил ключ в замочную скважину и теперь осторожно открывал дверь.

Майя прикоснулась к футляру с мечом. Как и любому Арлекину, ей сразу хотелось напасть и уничтожить то, что угрожало безопасности. Однако сейчас такое поведение все только испортило бы. Табулу следовало запутать ложными сведениями, а не убивать ее наемников. Майя огляделась по сторонам и увидела раздвижные стеклянные двери на балкон. Достав стилет, она подошла к занавескам и за пару-другую секунд отрезала от ткани две длинные полосы.

В соседней комнате тихонько скрипнула половица. Кто-то входил в гостиную, осторожно ступая по ковру. Незваные гости уже находились за дверью спальни, но почему-то на несколько секунд замерли. Майя подумала: уж не набираются ли они перед нападением храбрости?

Она открыла стеклянную дверь и выскользнула на балкон с полосками ткани в руках. Снаружи дул теплый сухой ветер. Звезды на небе еще не появились, а внизу мигали зеленые и красные неоновые огни. Сплетать веревку времени не оставалось. Майя привязала обе полоски к перилам и перебралась на другую сторону.

Занавески, сшитые из тонкой хлопчатой ткани, не смогли бы держать Майю долго. Она начала спускаться, и одна из полосок тут же порвалась. Майя повисла в воздухе на второй полосе, немного помедлила и продолжила спуск. Наверху раздались голоса. Наверное, ее заметили.

На то, чтобы думать или бояться, времени не оставалось. Майя схватилась за перила и спрыгнула на балкон этажом ниже. Там она снова достала стилет и только тогда заметила, что порезала ладонь. Прокляты плотью, спасены кровью. Майя раздвинула стеклянные двери и заскочила в пустую комнату.

47

Одной из причин, по которым Майклу так нравилось жить в исследовательском центре, было то, как местный персонал относился к его желаниям. Впервые вернувшись из-за барьеров, он чувствовал себя слабым, растерянным, не до конца уверенным в реальности собственного тела. После нескольких медицинских тестов доктор Ричардсон и Лоуренс Такава отвели его на первый этаж стеклянной галереи к генералу Нэшу. Майкл попросил апельсинового сока, и через пять минут ему принесли картонный пакетик, вероятно, вынутый из коробки с обедом у какого-нибудь уборщика.

Теперь он вернулся из-за барьеров во второй раз, и для его удобства уже приготовили все необходимое. На столике стоял стеклянный графин с охлажденным апельсиновым соком. Рядом пристроился серебряный поднос со свежевыпеченным шоколадным печеньем, будто к возвращению Майкла готовилась целая команда матушек в цветастых передниках.

Кеннард Нэш сидел напротив него в кожаном кресле с бокалом вина в руке. Когда они разговаривали в первый раз, Майкл удивился, что генерал, слушая его объяснения, не делает никаких записей, а потом догадался – в комнате постоянно работают камеры видеонаблюдения. Майклу это ужасно понравилось. Все его слова и поступки считали настолько важными, что записывали на пленку и анализировали. Весь исследовательский центр зависел от его дара. Генерал подался вперед и мягко спросил:

– А затем начался пожар?

– Да. Вспыхнули деревья. Потом я наткнулся на тропинку в маленький городок. Город тоже горел.

– Там кто-нибудь был? – спросил Нэш. – Или нет?

– Сначала я думал, что город абсолютно пустой. Потом зашел в маленькую церковь и увидел там брата, Габриеля. Мы не успели сказать друг другу ни слова. Он уже проходил в коридор. Наверное, коридор вел обратно в наш мир.

Генерал вынул из кармана сотовый телефон, набрал номер Лоуренса Такава и сказал:

– Скопируйте последние пять секунд нашего разговора и отправьте мистеру Буну. Он должен получить эту информацию как можно быстрее.

Генерал захлопнул крышку телефона и снова взялся за бокал.

– Ваш брат до сих пор в плену у террористической группировки, которую называют «Арлекины». Судя по всему, они научили его переходить через барьеры.

– У Габриеля в руках был японский меч отца. Разве такое возможно?

– Исследования показали, что Странники могут брать с собой определенные предметы, так называемые талисманы.

– Мне безразлично, как они называются. Достаньте мне такой же. Я хочу, чтобы при переходе у меня было оружие.

Генерал Нэш быстро кивнул, словно хотел сказать: «Как скажете, мистер Корриган. Без проблем. Мы все устроим». Майкл откинулся в кресле. Теперь он чувствовал себя достаточно уверенно, чтобы выдвинуть следующее требование.

– Конечно, если я захочу и дальше переходить в параллельные миры.

– Разумеется, вы захотите, – сказал Нэш.

– Не пытайтесь запугать меня, генерал. Я не служу в армии. Если хотите убить меня, то бога ради, хоть сейчас. Только не забывайте, что тогда вы потеряете самый главный элемент своего проекта.

– Майкл, если вам нужны деньги…

– Естественно, они мне нужны, но дело не только в деньгах. Самое главное то, что мне нужна информация. Вся информация. Во время нашего первого разговора вы сказали, что я помогу вам совершить огромный технический прорыв. Вы сказали, что вместе мы изменим историю. Ну, хорошо, теперь я Странник. Объясните, зачем к моей голове подсоединяют провода? В чем вообще смысл всех ваших экспериментов?

Генерал Нэш подошел к столику и взял с подноса печенье.

– Идемте, Майкл. Я хочу кое-что вам показать.

Двое мужчин вышли из галереи и направились по коридору в сторону лифта.

– Все началось несколько лет назад, когда я служил в Белом доме и работал над программой «Жизнь без страха». Мы хотели, чтобы каждый американец носил при себе «защитную цепь». Это помогло бы нам покончить с терроризмом и преступностью.

– Но у вас ничего не получилось, – сказал Габриель.

– В то время наши технологии были недостаточно развиты. Мы не имели компьютерной системы, способной справиться с таким гигантским объемом информации.

Они вышли из здания в сопровождении двух охранников и направились через внутренний двор исследовательского центра. Воздух на улице был холодным и влажным, а ночное небо затягивали густые облака. Майкл с удивлением понял, что его ведут в компьютерный центр. Обычно туда допускали только сотрудников со специальным разрешением.

– Затем я встал во главе Братства, – продолжил генерал, – и настоял на том, чтобы мы взялись за разработку квантового компьютера. Я понимал, что он будет достаточно мощным, чтобы решать сложные задачи и обрабатывать огромные объемы информации. С несколькими квантовыми компьютерами мы могли бы каждую секунду следить за действиями абсолютно всех людей, и не только в Америке, но и во всем мире. Конечно, кое-кто станет протестовать против такого надзора, но большинство из нас с радостью откажется от пары-другой личных секретов ради общей безопасности. Только представьте, какая от этого будет польза. Мы покончим со всеми отклонениями от нормы, со всеми неприятными сюрпризами…

– Со всеми Странниками, – добавил Майкл. Генерал Нэш рассмеялся:

– Да, я признаю. Прежде мы считали, что от людей, подобных Странникам, необходимо избавиться, однако сейчас все изменилось. Теперь вы один из нас.

Майкл с генералом вошли в пустой холл компьютерного центра, а двое охранников остались снаружи.

– В обычных компьютерах используется двоичная система счисления. Вне зависимости от их размеров и мощности они оперируют двумя числами – 0 и 1. Обычные компьютеры могут быть очень быстрыми и работать, соединяясь друг с другом в сети, но они в любом случае ограничены этими двумя вариантами. Квантовый компьютер работает по принципам квантовой механики. Казалось бы, атомы способны переходить с низкого на высокий уровни энергии и обратно. Получается опять 0 или 1, то есть двоичная система. Однако ученые утверждают, что атом может находиться в обоих состояниях одновременно, поэтому квантовый компьютер производит различные вычисления одновременно и на огромной скорости. Поскольку вместо двоичных переключателей он использует квантовые, то его скорость неизмеримо выше, чем у обычного.

79
{"b":"12214","o":1}