ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Майкл походил взад-вперед между столами, взял в руки книгу, будто она могла дать ответ, а затем отбросил ее в сторону.

– Ну, ладно, – сказал он наконец. – Отец жив. Факт интересный, но не такой уж значимый. Нам надо сосредоточиться на текущей проблеме.

– И что у нас за проблема?

– Мое тело находится в исследовательском центре недалеко от Нью-Йорка. А где сейчас ты, Гейб?

– В заброшенном церковном лагере на холмах Малибу.

– У тебя много охранников?

– Конечно, нет.

– Я вернусь в нормальный мир и скажу им, где ты…

– Ты что, с ума сошел? – Габриель подошел к брату. – Тебя похитила Табула. Это ее люди напали на наш дом и сожгли его.

– Я знаю, Гейб, генерал Нэш мне объяснил. Только все это осталось в прошлом. Теперь они нуждаются в Странниках. Они вступили в контакт с одной высокоразвитой цивилизацией.

– Какая разница? Они хотят забрать у людей всякую личную свободу.

– У простых людей, Габриель, но не у нас. Не имеет значения, правильно Табула поступает или нет. Она в любом случае своего добьется. Ты ее не остановишь. Братство уже внедряет систему в жизнь.

– Родители не хотели увидеть наш мир таким.

– А нам-то, черт подери, что с того? Денег у нас никогда не было. Друзей мы завести не могли. Не могли даже собственные имена использовать. Бегали постоянно от кого-то. Мы все равно не сможем жить вне Клетки. Почему бы не присоединиться к тем, кто будет стоять у власти?

– Табула здорово промыла тебе мозги.

– Нет, Гейб. Так все и есть. Я единственный в семье, кто видит вещи такими, какие они есть на самом деле.

– Только не в этот раз.

Майкл взялся за рукоять золотого меча, и двое Странников посмотрели друг другу в глаза.

– Когда мы росли, я всегда защищал тебя, Габриель. Думаю, то же самое мне придется сделать и сейчас.

Майкл развернулся и выбежал из комнаты. Габриель остался стоять между столами.

– Вернись! – крикнул он брату. – Майкл! Подождав несколько секунд, он выскочил в холл, но там уже никого не было. Дверь библиотеки с тихим скрипом закрылась за спиной Габриеля.

52

Майкл сидел на хирургическом столе посреди главного зала Гробницы. Доктор Ричардсон и анестезиолог стояли рядом и наблюдали, как мисс Янг снимает с тела Майкла датчики. Закончив, медсестра взяла с одного из лотков шерстяной свитер и на вытянутых руках подала его Майклу. Он принял свитер и медленно его надел. Майкл сильно замерз, чувствуя себя совершенно обессиленным.

– Вы не расскажете нам, что случилось? – обеспокоенно спросил доктор Ричардсон.

– Где генерал Нэш?

– Мы уже пригласили его, – ответил доктор Лау. – Он был в административном здании.

Майкл взял в руки меч, лежавший рядом с ним на столе. Меч путешествовал со Странником сквозь барьеры, будто ангел-хранитель. Блестящий клинок и отделанная золотом рукоятка выглядели в мире людей точно так же, как в сфере голодных призраков.

Открылась дверь, и на темном полу появилась тонкая полоска света. В зал торопливо вошел Кеннард Нэш. Майкл положил меч обратно на стол.

– Все в порядке, Майкл? Мне сказали, вы хотите меня видеть.

– Пускай они уйдут отсюда.

Генерал кивнул. Доктор Ричардсон, доктор Лау и мисс Янг исчезли через дверь в лабораторию под северной частью галереи. Из верхних окон по-прежнему выглядывали компьютерщики.

– На сегодня хватит! – громко сказал Нэш. – Всем спасибо! И выключите, пожалуйста, микрофоны!

Компьютерщики отреагировали, как дети, пойманные за тем, что без спросу заглядывали в учительскую. Они торопливо отошли от окон и вернулись к своим мерцающим мониторам.

– Итак, Майкл, где вы побывали? В новой реальности?

– Потом расскажу. Сейчас есть дело поважнее, чем ваши реальности. Я встретил брата.

Генерал Нэш сделал шаг к столу.

– Отличная новость! Вы говорили друг с другом?

Майкл развернулся и сел на самый край стола, свесив ноги вниз. Когда они с Габриелем разъезжали по стране, Майкл часами смотрел через лобовое стекло на проплывающие мимо пейзажи. Иногда он сосредоточивался на каком-то предмете у обочины и несколько секунд удерживал его образ перед глазами. Теперь та способность вернулась к Майклу, став гораздо сильнее. Изображение увиденного сохранялось в его памяти так точно, что он мог анализировать мельчайшие детали.

– В детстве Габриель никогда не думал о будущем, никогда не строил планов. Мне все приходилось решать за нас обоих.

– Конечно, Майкл, я понимаю, – мягко и успокаивающе сказал Кэш. – Вы ведь старший брат.

– У Гейба в голове куча безумных идей. Я должен быть объективным. Должен принять верное решение.

– Я уверен, что Арлекины рассказали вашему брату немало глупых легенд. Он просто не видит ситуацию в целом. В отличие от вас, Майкл.

Майклу показалось, что время вдруг замедлило ход. Не прилагая никаких усилий, он видел, как меняется лицо генерала за каждую долю секунды. Обычно при разговоре все происходило очень быстро. Один человек говорил, а другой ждал очереди, чтобы ответить. Посторонние звуки и движения помогали людям скрывать истинные мысли и эмоции. Теперь Майкл все видел очень ясно.

Он вспомнил, как отец вел себя с незнакомцами, как внимательно наблюдал за ними во время разговора. «Теперь понятно, – подумал Майкл. – Он не читал их мысли. Он читал лица».

– С вами все в порядке? – спросил генерал.

– После разговора с братом я ушел через переход и вернулся сюда. Он остался там, во Второй сфере. Его тело находится в заброшенном церковном лагере в Малибу, к северу от Лос-Анджелеса.

– Отличная новость, Майкл. Я немедленно посылаю туда людей.

– Когда найдете Габриеля, обязательно зафиксируйте его тело. Для того чтобы перейти через барьер туда или обратно, необходимо слегка пошевелить рукой или ногой.

– Понимаю.

– Я не хочу сказать, что вы должны как-то ему навредить. Просто возьмите его под контроль.

Генерал опустил глаза в пол, будто пытаясь скрыть правду. Его голова слегка дернулась, а уголки губ загнулись вниз, словно он кое-как сдерживал ухмылку. Майкл моргнул, и мир снова стал прежним. Время побежало с обычной скоростью, роняя секунды одну за другой, как кости домино.

– Не беспокойтесь, Майкл. Мы сделаем все возможное, чтобы защитить вашего брата. И спасибо вам. Вы правильно поступили.

Генерал развернулся и торопливо направился через темный зал к выходу. Каблуки его туфель резко стучали по полированному бетонному полу. Щелк-щелк. Щелк-щелк. Звук эхом отражался от стен Гробницы.

Майкл взял золотой меч и крепко стиснул ножны.

53

Время подходило к пяти часам вечера, а Майя с Холлисом все никак не возвращались. Вики чувствовала себя Арлекином, охраняющим Странника. Он лежал перед ней на раскладушке, и Вики каждые несколько минут прикасалась пальцами к его шее. Кожа у Габриеля оставалась теплой, но пульса не чувствовалось.

Вики сидела в нескольких футах от него и читала старые журналы мод, которые отыскала в одном из чуланов. В журналах писали об одежде и косметике, и о том, как найти мужчину, и о том, как его потерять, и о том, что надо знать о сексе. Некоторые статьи вгоняли Вики в краску, и она просматривала их очень быстро. Она представила, себя в узком платье с глубоким вырезом. Холлис наверняка нашел бы ее гораздо привлекательнее в такой одежде, но через какое-то время Вики превратилась бы в одну из тех женщин, которые получали от него новую зубную щетку, а утром отправлялись домой. Его преподобие Морганфилд часто говорил о бесстыдстве современных женщин и о проститутках на обочине дорог.

– Бесстыдство, – прошептала Вики. – Бесстыдство.

Слово напомнило ей шуршание перьев или змеиной кожи. Выбросив журнал в мусорную корзину, она вышла на улицу и посмотрела вниз, на подножие холма. К тому времени, когда Вики вернулась в спальню, кожа у Габриеля стала бледной и холодной. Возможно, Странник оказался в каком-нибудь опасном месте. Его могли убить демоны или голодные духи. В Вики заговорил страх – сначала тихо, потом все громче и громче. Габриель становился слабее с каждой минутой и, может быть, даже умирал, а она ничего не могла сделать.

89
{"b":"12214","o":1}