ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бинарный код. Числа. Модель новой электронно-вычислительной машины. На мониторах появлялись все новые и новые сведения, и Майкла полностью захватили мелькающие перед ним картинки. Он едва заметил, что к генералу подошел Рамон Вега и протянул ему сотовый телефон.

– Я занят, – сказал генерал в трубку. – Вы не могли бы…

Внезапно лицо генерала изменилось. Он поднялся и стал нервно ходить взад-вперед по комнате.

– Где Бун? – спросил он. – Вы связались с ним? Ну, так поторопитесь! Скажите ему, чтобы немедленно шел сюда.

– Что-то случилось? – поинтересовался Майкл, когда генерал закончил разговор.

– На территорию центра проникли посторонние. Не исключено, что один из тех фанатиков, о которых я вам рассказывал. Арлекин.

– Он уже в здании?

При одной мысли об этом генерал вздрогнул. Затем посмотрел на телохранителя и попытался взять себя в руки.

– Разумеется, нет. Это невозможно. У нас все под контролем.

59

Габриель бродил по темному городу, пока не отыскал путь домой. Теперь у него появилось чувство, будто он стоит на дне глубокого пруда и, запрокинув голову, смотрит на его пенистую поверхность. Воздух в легких начал поднимать Габриеля вверх – сначала медленно, потом все быстрее и быстрее. Когда до поверхности пруда оставалось всего несколько футов, Габриель вернулся в свое тело.

Открыв глаза, Странник понял, что лежит не на раскладушке в спальне церковного лагеря. Сейчас он был привязан к больничной тележке, а ее везли вдоль длинного коридора с вмонтированными в потолок лампами. Меч, вставленный в ножны, лежал у Странника на груди.

– Где… – попытался спросить Габриель, но холодные губы отказывались двигаться.

Тележка внезапно остановилась, и над ним склонились два лица – Вики Фрейзер и немолодого мужчины в белом халате.

– Добро пожаловать обратно, – сказал мужчина.

Вики прикоснулась к руке Странника и обеспокоенно спросила:

– Габриель, с тобой все в порядке? Ты слышишь меня?

– Что случилось?

Вики и человек в белом халате вкатили тележку в комнату с пустыми клетками и расстегнули ремни, стягивающие Габриеля. Он сел и попытался подвигать руками. Вики тут же принялась рассказывать о том, как наемники Табулы прилетели в Аркадию на вертолете и увезли их сюда, в исследовательский центр недалеко от Нью-Йорка. Человек в белом халате оказался доктором Филиппом Ричардсоном. Это он выпустил Вики из запертой комнаты и разыскал Габриеля.

– Я ничего специально не планировал, – сказал доктор испуганно и в то же время весело. – Просто так случилось. За вами наблюдал охранник, но его куда-то вызвали. По-моему, на центр кто-то напал.

Вики оглядела Габриеля, стараясь понять, сможет ли он идти.

– Если мы доберемся до подземного гаража, доктор Ричардсон вывезет нас отсюда на фургоне техпомощи.

– А что будем делать потом? – спросил Габриель.

– Поживем – увидим, – сказал доктор Ричардсон. – Один мой старый друг живет в Канаде, у него там ферма. Можем поехать к нему, если переберемся через границу.

Габриель слез с тележки. В ногах еще чувствовалась слабость, но мозг работал быстро и четко.

– Где мой брат?

– Не знаю.

– Мы должны его найти.

– Это слишком опасно, – обеспокоенно сказал доктор. – Через несколько минут они сообразят, что вы с Вики исчезли. Мы ведь не станем с ними драться. Это невозможно.

– Доктор Ричардсон прав, Габриель. Мы вернемся позднее и попытаемся спасти твоего брата. Сейчас нам надо уходить отсюда.

Какое-то время они шепотом спорили, затем Габриель все-таки согласился с планом доктора. Сам Ричардсон к тому времени совсем ударился в панику.

– Может, они все знают, – сказал он. – Может, они уже вовсю нас ищут.

Он выглянул в коридор через щелку в двери и затем повел Вики с Габриелем к лифту.

В подземный гараж они спустились всего за несколько секунд. На всем этаже не было ничего, кроме бетонного пола и колонн. Футах в двадцати от лифта стояли три белых фургона.

– Обычно персонал оставляет ключи зажигания в машине, – сказал Ричардсон. – Если прорвемся через главные ворота, то получим шанс уйти от погони.

Доктор подошел к одному из фургонов и попытался открыть дверь. Она оказалась заперта, но Ричардсон все равно дергал и дергал за ручку, будто не мог поверить собственным глазам. Вики подошла к нему и тихо, успокаивающе сказала:

– Не волнуйтесь, доктор. Давайте следующий проверим.

Вики, доктор и Габриель услышали скрип открывающейся двери, затем стук каблуков по бетонному полу, и со стороны пожарного выхода появился Шеперд.

– Ну, вот и замечательно. – Пройдя мимо лифтов, Шеперд остановился и с ухмылкой посмотрел на троих беглецов. – Я думал, Табула теперь избавится от меня, а тут выходит, что им придется выплатить мне премию. Арлекин-предатель спасает положение.

Габриель взглянул на Вики и вынул из ножен нефритовый меч. Медленно подняв оружие, он вдруг вспомнил Майины слова. Некоторые предметы, созданные человеком, настолько чисты и прекрасны, что их не способны испачкать ни чья-то жадность, ни злоба.

Шеперд презрительно фыркнул, будто услышав глупую шутку.

– Не будь дураком, Габриель. Может, Майя и не считает меня истинным Арлекином, но что-что, а сражаться-то я умею. Меня с четырехлетнего возраста учили обращаться с мечом и кинжалами.

Габриель слегка повернул голову.

– Загляни во второй фургон, – сказал он Вики. – Проверь, есть ключи в зажигании или нет.

Шеперд потянулся к футляру и достал свой меч. Затем щелкнул гардой, поставив ее в боевое положение.

– Ладно. Будь по-твоему. Во всем этом есть и приятная сторона. Я всегда мечтал убить Странника.

Шеперд встал в боевую стойку, и Габриель – к удивлению бывшего Арлекина – тут же бросился в бой. Подскочив к Шеперду, он сделал ложный выпад в голову. Шеперд отразил удар. Габриель развернулся и попытался ударить противника в грудь.

Клинок стукнулся о клинок – раз, другой, затем третий, но Шеперд отражал все удары с легкостью. Два меча снова скрестились. Шеперд отступил назад и, сделав быстрое движение запястьями, выбил из рук Габриеля нефритовый меч.

Меч упал на бетонный пол с резким металлическим звоном, который эхом разнесся по всему гаражу. Противники замерли, глядя друг другу в глаза. Габриель отчетливо видел маску Арлекина на лице Шеперда, но с его ртом происходило что-то странное. У Шеперда подрагивали губы, словно он не мог решить, улыбнуться ему или насупиться.

– Ну, давай, Габриель. Попробуй его поднять…

Внезапно раздался резкий свист. Шеперд мгновенно обернулся и успел заметить летящий на него кинжал. Клинок вонзился ему в горло, и Шеперд, выронив из рук меч, упал на колени.

В дверном проеме стояли Майя и Холлис. Арлекин бросила взгляд на Габриеля – убедиться, что с ним все в порядке, – и подошла к раненому.

– Ты предал моего отца, – сказала она Шеперду. – Ты знаешь, как они его убили? Знаешь, какой смертью он умер?

Глаза у Шеперда стали будто стеклянные, но он все-таки кивнул, словно надеялся на то, что признание спасет ему жизнь. Майя сложила ладони, словно для молитвы, и нанесла быстрый, прямой удар, который пришелся на рукоятку кинжала и вогнал лезвие глубоко в горло.

60

Майя направила винтовку на высокого человека в белом халате.

– Не надо! – вскрикнула Вики. – Это доктор Ричардсон, ученый. Он наш друг. Он помогает нам отсюда выбраться.

Майя быстро оценила ситуацию и решила, что Ричардсон напуган, но не опасен. Если он запаникует в тоннеле, она примет меры, а сейчас самое главное, что Габриель жив. Остальное значения не имело.

Холлис стал рассказывать Вики и Габриелю, как они с Майей пробрались в подвал центра, а Майя подошла к телу Шеперда. Наступая на капли крови, разбрызганные по бетонному полу, она опустилась на колени возле тела и выдернула кинжал. Шеперд был предателем, но Майю совсем не радовала его смерть. Она вспомнила, что он сказал ей в магазине запчастей, когда Майя только прилетела в Лос-Анджелес. «Мы с тобой одинаковые, Майя. Нас обоих воспитали люди, которые поклонялись тому, чего больше нет».

95
{"b":"12214","o":1}