ЛитМир - Электронная Библиотека

Место происшествия выглядело типично, если вообще слово «типично» применимо к убийствам. Дом походил на растревоженный пчелиный улей, и, как всегда, большинство набившихся в него людей не выполняли никакой работы, а лишь глазели. Вокруг дома народу толпилось еще больше: полицейские, соседи, репортеры. Последние мокли под моросящим дождем, терпеливо ожидая, когда к ним кто-нибудь соизволит выйти и рассказать, в чем дело.

Приехал Боннес. Приехал Трэммел. Приехали Фредди и Уэрли. Впечатление было такое, что сюда понаехали вообще все детективы. Говорили, что в пути находится и сам шеф полиции.

Специалисты по «пальчикам» из группы Ивена повсюду распыляли свою черную пудру, другие его помощники шарили вокруг в поисках вещдоков. Одним словом, зоопарк.

— Фелисиа Олден, — ответила Фредди. — На труп наткнулся ее муж Джин. Работает продавцом в фармацевтической фирме. Закончил с делами, приехал домой, а там…

— Значит, он появился здесь сразу же после того, как убили его жену… — устало проговорил Дейн.

Они переглянулись. Это убийство ни в малейшей степени не походило на первые два, если не считать того, что тут тоже зарезали женщину. Во-первых, жертва лежала одетой, во-вторых, лежала она на кровати, в-третьих, ничто не указывало на то, что ее насиловали.

Дейн вздохнул с облегчением. Ему стало ясно, что Марли не виновата в том, что ничего не почувствовала. Оставалось только доказать это. Видимо, Фелисию Олден убил ее собственный муж Джин и, заметая следы, попытался представить все дело как очередное убийство, совершенное маньяком. Из газет он знал, что тот не оставляет никаких следов. Значит, полиция обнаружит в доме следы только его, Джина, но это никого не насторожит, ведь он в конце концов законный муж Фелисии.

— Забери его на допрос и выясни, была ли застрахована жена, — приказал Боннес. — А может, он просто почуял, что она ему изменяет. Я попытаюсь успокоить репортеров, но до тех пор, пока мы не предъявим мужу обвинение, многое я все равно сказать им не смогу. Мне не поверят.

На лице его отразилось уныние, как только он подумал о том, что ему сейчас придется выйти к беснующимся журналистам.

— По крайней мере, с этим убийством мы сможем разобраться, — проговорила Фредди.

Дейн вместе с Трэммелом вышел из дома. Репортеры уже окружили Боннеса и закидывали его вопросами. Лейтенант пытался что-то сказать, но его постоянно перебивали.

— Похоже, у Марли на этот раз не было никакого видения, а? — спросил Трэммел.

— Во время совершения убийства — нет. Но она все равно весь день была в тревоге. Днем на работе ей вроде удалось почуять его. Он выбирал очередную жертву, но что-то произошло, и рыбка сорвалась с крючка.

Трэммел присвистнул.

— Как Марли?

— На грани. Все это тяжело ей дается.

— Неудивительно. Жаль, что никак не облегчишь ее страдания.

— Я сделаю все, чтобы с ней все было в порядке, — мрачно пообещал Дейн. — Кстати, как продвигаются работы у меня дома?

— С полами уже почти закончили, а мебель доставят в эти выходные. В понедельник сможешь уже вернуться, если, конечно, захочешь.

Дейн фыркнул, садясь в свою машину.

— Шутишь?

Трэммел рассмеялся.

— Ага, я так и знал. Ладно, увидимся утром.

Как Дейн и ожидал, Марли не спала, когда он вернулся.

— Это не он, — сказал Дейн и увидел, как разгладились напряженные черты ее лица. Она сидела в углу дивана, подоткнув под себя ноги, и выглядела просто ребенком. — Видимо, женщину убил ее собственный муж, который попытался представить все, как очередное нападение маньяка. — Дейн протянул к ней руку. — Иди сюда, милая, пошли обратно в постель.

Днем в пятницу Джейнз нашел то, что искал. Он тщательно сдерживал ликование, провожая глазами раздраженную клиентку. Рядом находилась Анетта, поэтому Джейнз не имел права показывать свои чувства. Наконец-то! Этот праздник он посмакует! После того неудачного дела прошло уже слишком много времени, три недели. Тогда все испортило его нетерпение. Воистину, поспешишь — людей насмешишь. Но на этот раз он все будет делать по четкому плану, на совесть, с долгими и тщательными приготовлениями. Пусть энергия и предвкушение нарастают в нем постепенно. Джейнз решил, что на подготовку уйдет не меньше недели.

Он сверился с календарем, хотя, в сущности, в этом не было необходимости. Просто на этот раз Джейнз решил проявлять педантичность во всем. Да, в следующую пятницу. Не раньше. В субботу у него выходной, и он сможет как следует отоспаться.

На несколько дней газетная шумиха немного уймется, ну и пусть. Писакам просто нечем будет «подпитывать» поднятую ими в обществе истерию. Впрочем, давеча какой-то аптекарь покончил со своей женушкой и попытался свалить все на него, Джейнза. У него ничего из этого, конечно, не вышло. Болван! Он не мог сравниться с Кэролом, упустил множество деталей, поэтому полицейские его мгновенно раскололи. В телерепортажах по поводу этого убийства сквозила даже нотка некоторого разочарования.

Да, но предстоящее дело должно доставить истинное удовольствие. Кто знает, может, это будет его лучшим делом на сегодняшний день. Женщина оказалась настоящей сукой. Он всегда проникался к таким бабам презрением с первого взгляда: костлявая, загорелая, неизвестно, в чем душа-то держится. К тому же увесилась с головы до ног побрякушками весьма сомнительного вида. Явно щеголяла своими деньгами. У такой дома наверняка есть сигнализация, а то и сторожевые собаки. Джейнз был заинтригован. Вот где будет настоящая проверка его гения. Только бы у нее была сигнализация! О муже Кэрол даже не подумал: подобная мелочь никогда его не останавливала.

Он опустил глаза на бланк, который заполнила эта женщина, стал повторять про себя ее имя. Медленно, по слогам.

Мерилин Элрод. Ме-ри-лин Эл-род. По телу побежала сладкая дрожь предвкушения. Мерилин Элрод.

Он разложил это имя на несколько так-тов одной песенки:

— Ме-рилин, О Ме-ри-лин, там та там… ну, итакдалее.

Эта песня всегда исполнялась на скачках «Прикнес» перед первым забегом. Весь фокус был в том, что Мерилин Элрод пока еще не знала, что ей скоро придется здорово побегать…

В пятницу вечером Марли спросила Дейна, как продвигается ремонт его дома. Дейн соврал глазом не моргнув:

— Вот-вот закончат. К сожалению, произошла небольшая заминка с мебелью, которую заказал Трэммел.

А между тем мебель уже давно привезли и расставили, дом Дейна выглядел просто очаровашкой. Но Холлистеру не хотелось съезжать от Марли. По крайней мере, до тех пор, пока не будет пойман маньяк. Но уже вторые выходные прошли без убийства. Некоторые репортеры из числа тех, что были настроены наиболее саркастически, начали поговаривать, мол, уж не привиделся ли полиции серийный убийца со страху?

— Сегодня что-нибудь почувствовала? — спросил Дейн.

Марли отрицательно покачала головой.

— Ничего конкретного. Все как обычно — беспокойство.

Возвращаясь домой с работы, Марли проезжала мимо молодой парочки. Парень и девушка настолько увлеклись друг другом, что страстно целовались прямо на тротуаре. Вся сосредоточившись на дороге, Марли несколько ослабила свою естественную блокировку и вдруг прочитала мысли того самого юноши. Потрясение было так велико, что она мгновенно затворилась, прервав эмоциональный контакт. Лукаво усмехнувшись, она пожелала молодым людям побыстрее отыскать укромное местечко. Принимая во внимание силу возбуждения паренька, она подозревала, что скоро потрясена будет не она одна.

И только позже в голову ударила мысль о том, что вот уже дважды ей удалось самостоятельно и радикально прервать контакт с другим человеком. В самые лучшие свои времена она не была способна на такое, владея лишь навыком частичной блокировки сознания.

Что произошло? Контакт начался в ту минуту, когда она немного расслабилась. И Марли тут же прервала его. Значит, контакт просто еще не успел набрать силу, закрепиться в ее сознании.

63
{"b":"12222","o":1}