ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мы считаем, что он проник в дом через гараж, когда она ранним вечером уезжала в бар, — проговорил Дейн. Его твердая рука лежала у Марли на плече, когда они приближались по дорожке к входной двери. Он приподнял желтую ленту, и они поднырнули под нее. — Когда она вернулась домой, электричество из-за грозы уже noгасло, поэтому автоматическая дверь гаража не открылась. Она оставила машину и вошла в дом через парадную дверь. Сигнализация тоже не работала. Впрочем, преступник не рисковал. Чулан, ведущий из гаража в дом, (он им и воспользовался) не был подключен к охранной системе. Иногда люди по непонятным причинам совершают ничем не объяснимые глупости. Мистер Элрод нарочно не подводил сигнализацию к чулану, чтобы у них с женой всегда имелся страховочный способ войти в дом. Для тех случаев, когда им было лень возиться с кодом отключения сирены. С тем же успехом они могли повесить на чулане объявление: «ГОСПОДА ПРЕСТУПНИКИ! ЗДЕСЬ ВХОД СВОБОДЕН!»

Дейн отпер дверь и пропустил Марли внутрь дома. Вчера здесь была настоящая толчея, поэтому полиция первым делом отключила сигнализацию.

Марли глубоко вздохнула. На первый взгляд дом выглядел абсолютно нормально, — какое обманчивое впечатление — если не считать того, что повсюду виднелась черная пудра, рассыпанная специалистами по дактилоскопии. Красивый, современный дом. Интересно, будут ли здесь eщe жить люди? Сможет ли мистер Элрод спокойно спать здесь по ночам? А если не сможет, удастся ли ему продать дом? Наверное, спихнут его какому-нибудь ничего не подозревающему переселенцу с Севера. Если бы Марли спросили, что делать с этим домом, она порекомендовала бы только одно: снести до основания.

Она осматривалась в просторных и открытых комнатах с высокими потолками. Да, жить здесь, наверное, было одно удовольствие. Все продумано, каждая деталь, даже полы на первом этаже либо из полированного дерева, либо из плиток, изготовленных явно по особому заказу. Марли молча гуляла по комнатам, пытаясь расслабиться, разблокировать сознание, но стоило ей только подумать о том, чтобы подняться на второй этаж, как становилось страшно. Подходить к лестнице очень не хотелось, но она знала, что придется.

Не подождать ли еще денек? Сегодня видение так живо стоит перед глазами, она не вполне оправилась после перенесенного кошмара. Может, именно поэтому ей все никак не удается распахнуть невидимую дверь своего сознания, чтобы в него начали вливаться впечатления. Она уже оглянулась на Дейна, чтобы сказать ему об этом, но промолчала. Дейн не ходил за ней по пятам. Он просто останавливался на пороге каждой комнаты, в которую Марли входила, и исподволь наблюдал за ней. Лицо у него было мрачное, прочитать на нем что-либо было невозможно. У Марли появилось ощущение, что, если она сейчас предложит уйти отсюда, он останется глух к ее мольбе.

— Ну как? — спросил он, видя, что Марли смотрит на него.

Она отрицательно покачала головой.

Дейн не торопил ее. Не давил. Не просил подняться на второй этаж. Он просто стоял рядом и был неумолим в своем молчаливом ожидании.

Но когда она поставила ногу на первую ступеньку лестницы, он поймал ее за руку. Глаза его буравили ее насквозь, во взгляде сверкнуло выражение, смысл которого остался для Марли неясен.

— Ты в порядке?

— Да. — Она глубоко вздохнула. — Мне это не доставит удовольствия, но я поднимусь.

— Помни, — пробормотал он, — что мне это тоже не доставит удовольствия.

Она удивленно взглянула на Дейна и сказала:

— Я знаю.

С этими словами она стала подниматься по лестнице вверх. Дейн шел следом, не отставая.

В какой комнате убийца дожидался возвращения Мерилин домой? Эта деталь как-то выпала из видения. Собственно, само видение началось, когда он уже стал подбираться к ничего не подозревающей Мерилин. Может быть, когда погасло электричество, он выбрался из своего убежища и занял удобный наблюдательный пункт, откуда ему было видно крыльцо? Марли остановилась в коридоре и закрыла глаза. Сосредоточившись, она сделала попытку подхватить своим сознанием остатки энергии, рассеянной вокруг. Она осторожно открыла мысленную дверь и на нее тут же обрушился треск электрических разрядов. Марли мгновенно затворилась и открыла глаза. Уже после совершения убийства здесь побывало очень много народу. Их энергия смазывала нужную ей картинку.

В конце коридора дверь в одну из комнат была открыта. Спальня Мерилин. Марли твердым шагом направилась к ней, и тут Дейн вторично попытался удержать ее.

— Я передумал, — вдруг сказал он. — Тебе незачем туда идти.

— А Мерилин Элрод незачем было умирать, — ответила Марли. — Так же, как Надин Виник и Джеки Шитс. И другим женщинам, которых он убил до своего появления в Орландо. — Она невесело улыбнулась ему и высвободила руку. — И потом, я ведь уже была там, или забыл? Я была там, когда все происходило.

Несколько быстрых шагов, и Марли оказалась в спальне. Едва переступив порог, она замерла на месте. Дальше можно было идти только по бурым пятнам крови на полу. Обогнуть их не было никакой возможности: кровь залила пол, ковер, стены, постель. Около постели темнело особенно большое пятно. Именно там оборвалась жизнь Мерилин Элрод. Но перед этим она долго сопротивлялась. Борьба происходила в разных углах комнаты, о чем свидетельствовала опять же кровь несчастной. На туалетном столике все еще стояло около десятка ароматических свечей в маленьких стеклянных подставках. В том самом зеркале Марли и увидела убийцу, глядя на него его же собственными глазами.

Ей необходимо было вновь открыть мысленную дверь, чтобы почерпнуть что-то новое. Хотя бы попытаться. Тень Мерилин молила ее об этом.

— Не спрашивай меня ни о чем с минуту, хорошо? — обратилась она к Дейну тихим, еле различимым голосом. — Я буду думать.

А что, если представить рассеянную здесь энергию в виде слоеного пирога? И чем глубже слой, тем раньше было событие? Закрыв глаза, Марли попыталась увидеть эти слои и наделить их разными цветовыми оттенками, чтобы легче было отличить один от другого. Ей необходимо было заблокировать самый верхний слой, ибо то была энергия полицейских детективов, фотографов и криминалистов, которые набились в дом после смерти Мерилин. Это была их работа, но в результате они только «замутили воду». Был здесь и мистер Элрод. Еще один лишний слой.

Марли мысленно окрасила полицейских в синий цвет, а мистера Элрода в красный. Цвет убийцы был черный. Жирный черный цвет, исполненный зла и противящийся проникновению в него любой светлой тени. Мерилин… Мерилин ассоциировалась с чистым, прозрачно-белым оттенком.

Марли сосредоточилась и восстановила перед мысленным взором всю картинку с разноцветными слоями, полностью отгородившись от всего остального. Она теперь существовала только в себе, исключила из своего сознания внешний мир, чтобы дар сверхвосприимчивости не распылялся. Затем она осторожно сняла верхний синий слой и отставила его в сторону. Дальше — красный цвет. Слой мистера Элрода. Он был очень тонким, поэтому захватить его оказалось труднее. Но и он наконец ушел в сторону.

Остались только черный и белый, но эти слои так перемешались между собой, что Марли сомневалась, удастся ли ей разделить их. Убийца и жертва, которые сплелись в один клубок в смертельной схватке. Мерилин потерпела поражение.

Вдруг Марли поняла, что, если будет пытаться разделять эти слои, она тем самым может испортить всю картину, исказить информацию, которая скрывалась в этой мешанине. И она решила оставить все как есть.

Пришло время открывать мысленную дверь. Марли вошла в это черно-белое облако, словно в туман. Энергия стала обтекать ее со всех сторон. Она позволила ей окружить себя и дала впитаться. После этого Марли разблокировала свое сознание…

Давление злой силы душило, но в этом давлении для Марли не было ничего нового. Усилием воли она заставила себя не отгораживаться от него, а попыталась изучить, одновременно не позволяя ему завладеть ею всецело. Марли чувствовала, что не может сейчас вновь пережить весь кошмар убийства, иначе лишится чувств и не сможет продолжать.

72
{"b":"12222","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Кради как художник. 10 уроков творческого самовыражения
Верные. Книга 4. Дорога к дому
Последний вздох
Пандемия
Кишка всему голова. Кожа, вес, иммунитет и счастье – что кроется в извилинах «второго мозга»
Репортаж из петли (сборник)
Анатомия шоу-бизнеса. Как на самом деле устроена индустрия
Происхождение
Игра колибри