ЛитМир - Электронная Библиотека

Эта первая комната была маленькой, не больше восьми квадратных футов, и, хотя она старательно просеяла мусор, ей не удалось найти даже намека на первоначальное предназначение этой клетушки. В ней не оказалось черепков, указывающих на то, что здесь готовили пищу, и на способ, каким это делалось. Ничего, что походило бы на жаровню или очаг, — ни сажи, ни углей. Все, что она обнаружила, — это маленькую змейку, ускользнувшую прочь сразу же, как только Джиллиан потревожила ее покой палкой, которой она тыкала в мусор.

Однако она не позволила себе разочароваться. Вокруг были сотни этих пещерок-комнат, и не все же они окажутся пустыми! Не найти ничего — это такая же часть работы археолога, как и найти что-то, хотя, разумеется, не такая волнующая и греющая душу. Сфотографировав комнату, Джиллиан описала ее в своем журнале.

Бен сунул голову внутрь и раздраженно заметил:

— Не броди по этим комнатам в одиночку.

— Почему? Думаешь, здесь могут быть змеи? — И она широко раскрыла глаза.

— Я точно знаю, что змеи здесь водятся, просто ты с ними еще не сталкивалась.

Она снова стала тыкать палкой в мусор на полу.

— Конечно, сталкивалась. Один малыш сбежал от меня как раз перед тем, как ты появился.

Бен сжал зубы, и на мгновение в его глазах сверкнула ярость. Затем он расслабился и криво усмехнулся:

— Я все забываю, что ты на этом собаку съела. Значит, змей ты не боишься?

— Нет. Я веду себя осторожно, но не боюсь.

— Змеи не единственная опасность в подобных местах.

— Согласна.

— Ты совсем не собираешься слушать, что я тебе говорю, — с досадой сказал он. — Так и будешь, как блаженная, лезть в каждую комнату?

— Это моя работа.

— А моя работа охранять тебя. С этой минуты или я, или кто-то из моих ребят будет при тебе постоянно.

— Не возражаю, — рассеянно отозвалась Джиллиан.

«В действительности она меня совсем не слушает, — подумал Бен. — Вся поглощена своим занятием: тыкает всюду палкой и садится на корточки то тут, то там, чтобы лучше разглядеть каждую деталь».

Это взбесило его, и вместе с тем он почувствовал странное умиление, наблюдая за тем, что она делает. В этом была вся Джиллиан. Она любила эту работу и, увлекаясь, забывала обо всем на свете. Все, что ему оставалось, это оберегать ее, насколько возможно, и помнить, что из всех встречавшихся на его пути женщин она самая умная. Она точно знает, чего хочет, умеет этого добиваться и при этом никогда не витает в облаках.

Теперь, когда они все-таки нашли этот чертов город, Бен не мог избавиться от чувства тревоги. Его куда больше устроило бы, если бы ей пришлось признать, что этот город не существует. Да, она была бы разочарована, и очень горько, но для всех них так было бы намного безопаснее. А теперь у него было ощущение, что они сидят на вулкане, извержение которого может начаться в любую минуту. Пока что все как будто было спокойно, но если найдется эта проклятая Царица или золото… Тогда пойдет иначе. Надо быть готовым ко всему, от этого вреда не будет, так что он уже сделал кое-какие приготовления и кое-что придумал. Если же ничего не случится, он будет продолжать вести себя как обычно.

Поскольку сам Бен собирался приглядывать за Кейтсом и Дутрой, он велел Жоржи неотлучно находиться при Джиллиан и помогать ей, как ради ее безопасности, так и потому, что ее плечо еще не совсем зажило и он не хотел, чтобы она перетруждала себя без особой надобности.

Джиллиан была рада обществу Жоржи. Он был приятным человеком и неутомимым работником, и хотя не проявлял особого энтузиазма при виде битых горшков и разрозненных обломков, которые она находила, охотно помогал ей их искать.

К счастью, в остальных комнатах они кое-что обнаружили. Джиллиан с чрезвычайной тщательностью регистрировала каждую находку ее местонахождение, описание, состояние. Отсюда она много не унесет, хорошо, если вообще удастся захватить с собой хоть что-нибудь, поэтому ей хотелось оставить в целости и сохранности абсолютно все доказательства, которые могут помочь разгадать тайну Анзара и определить уровень развития его жителей. Раскрашенные, покрытые глазурью черепки, которые она до сих пор находила, свидетельствовали о том, что для изготовления посуды. Горожане использовали обжиговые печи, по самих этих печей или их остатков Джиллиан не обнаружила. Потребуется немало времени, чтобы найти и собрать воедино все предметы, все изделия и разобраться, что собственно представляла собой культура народа анзар.

С каждым днем Кенте все больше терял терпение, потому что время шло, а они не находили ничего, кроме того, что он про себя называл «хламом».

Джиллиан тоже чувствовала — нет, не нетерпение, а скорее, беспокойство: ведь других находок пока не было. Неужели Каменный Город уже был однажды ограблен? Если так, то по оставшимся вещам они вряд ли смогут многое узнать о племени анзар.

Она тщательно просеивала очередную кучу мусора, когда вдруг поняла свою непроходимую тупость. Ее так взволновала находка туннеля и того, что, несомненно, являлось легендарным Каменным Городом, что она совершенно забыла об указаниях на карте.

А ведь там говорилось не только о туннеле. Там были и дальнейшие инструкции, которые, весьма вероятно, приведут ее прямо к Царице.

Прекратив свое занятие, она улыбнулась Жоржи и сказала:

— Думаю, на сегодня хватит. Я устала, и плечо ноет.

— Вам следует отдохнуть, — ответил он с робкой заботливостью, которую выказывал ей довольно часто.

— Я так и сделаю, — ответила она и вернулась в лагерь.

Большинство мужчин уже были там. Им надоело рубить заросли, чтобы расчищать доступ к этим маленьким комнатенкам, которые были похожи одна на другую и в которых не оказывалось ничего завлекательного. Джиллиан отставала от них на полдня в своем обследовании расчищенных ими помещений, так что они вполне могли закончить работу пораньше и вернуться в лагерь — значения это не имело, Бен тоже был там. Он сидел по-турецки на земле, занимаясь чисткой и смазкой своего оружия. Почуяв каким-то шестым чувством, что она здесь, он оглянулся. Джиллиан улыбнулась ему, но не сделала попытки заговорить и скрылась в своей палатке.

Бен продолжил свою работу, однако выражение его лица стало задумчивым. За несколько недель их совместного путешествия он привык внимательно наблюдать за Джиллиан в стремлении отыскать слабое место в ее обороне. Он научился мгновенно подмечать малейшие отклонения в ее поведении, и теперь все пять его чувств напряглись: она что-то замышляла, но что?

Джиллиан сидела у себя в палатке, скрестив ноги. Перед ней на полу лежал листок с зашифрованными инструкциями, а на коленях она держала раскрытый блокнот. Хотя она давно выучила эти инструкции наизусть, все же не мешало записать их открытым текстом по-английски, чтобы прояснить свои мысли. Кончив писать, она долго смотрела на то, что написала. Внезапно какой-то легкий шум около палатки насторожил ее, и она быстро сунула блокнот под матрас.

Бен открыл клапан палатки и заполз внутрь, оттеснив Джиллиан к задней стенке.

— Заходи, будь как дома, — иронически сказала она.

— Спасибо. — Он подмигнул ей. — Уже зашел. Объясни, что происходит?

Он уселся рядом с ней, и у Джиллиан создалось впечатление, что он не сдвинется с места, пока не получит удовлетворительного ответа. Игривое подмигивание было лишь маскировкой его железной решимости.

Вырвав из блокнота листок, она протянула его Бену и очень тихо, чтобы их не подслушали снаружи, сказала:

— Я вспомнила, что там были еще инструкции, что они не исчерпывались обнаружением туннеля.

Бен прочел то, что она написала.

— Что ты собираешься с этим делать?

— Не знаю. — Она вздохнула, и в глазах ее отразилась нерешительность. — То, что найдено, пока потрясений не вызовет. Это тебе не гробница Тутанхамона и не раскопки Квосаллы. Я нашла доказательства того, что здесь жили люди, но не обнаружила ничего, абсолютно ничего, свидетельствующего о том, что это какое-то неизвестное племя. Сюда ведет совершенно необыкновенный туннель, но этим все и ограничивается. О, конечно, археологов это заинтересует, и в конце концов кто-нибудь даст деньги на проведение здесь раскопок, но все равно я не смогла найти ничего, что могло бы поразить воображение и попасть в заголовки газет. Я хотела чего-то такого, что поставило бы археологию на уши и вынудило бы признать заслуги папы. Но ничего настолько впечатляющего не нашла.

48
{"b":"12226","o":1}