ЛитМир - Электронная Библиотека

Бен поднял на ладони листок:

— Разве что оно находится здесь.

— Да.

— А если мы его найдем, то это может доставить нам большие неприятности.

— Да.

Он взял Джиллиан за подбородок, приподнял его и, насмешливо улыбаясь, на мгновение вгляделся в ее лицо. Затем наклонился и поцеловал в губы.

— Значит, я поищу твою драгоценность, пока ты будешь отвлекать внимание плохих парней. Если Царица там, я дам тебе знать и тогда будем решать, что делать. Не стоит изводить себя из-за того, что, может быть, даже и не существует.

— О! Она существует.

— Тогда вполне возможно, что кто-то уже унес ее отсюда много веков назад. Люди не оставляют драгоценные камни огромного размера валяться где попало, даже если с ними связаны какие-то суеверия. А Царице даже не сопутствует какое-нибудь хорошенькое устрашающее проклятие.

— Зато для нас она сама может стать проклятием, да еще каким, — вздохнула Джиллиан.

— Об этом поговорим потом. Даже если ее там не окажется, я, возможно, смогу найти еще что-нибудь интересное, что тебе понравится. Почем знать? Может, эти ребята спрятали все свои интересные вещички подальше от чужих глаз?

— Судя, по всему, они так и сделали.

— Значит, завтра все и выясним.

Она прикусила губу и уставилась на него. Месяц назад она не доверила бы ему и бутерброда, не говоря уже о чем-то важном, а теперь у нее вошло в привычку доверять ему свою жизнь. А поскольку жизнь была ей несравненно дороже Царицы, она не видела смысла не доверять ему поиски сокровища.

— Ты будешь осторожным? — прошептала она. — Сумеешь сделать так, чтобы тебя никто не выследил?

— Обещаю. А если что-нибудь найду, ты узнаешь об этом первой.

Утром Бен повел себя как обычно. Он отправился вместе с остальными к первому ярусу пещерных комнат, помог расчистить входы в несколько из них, затем, оставив Джиллиан и Жоржи изучать их, вернулся с остальными в лагерь, В последние дни Кейтс редко выпускал Джиллиан из виду, так что ему пришлось остаться вместе с ней наверху. Бен занялся разными мелкими работами по лагерю, затем уселся в тени, сделав вид, что собирается вздремнуть. Дутра пообедал и вскоре заснул.

Когда храп, вырывавшийся из его похожей на бочку груди стал равномерным, Бен поднялся, закинул за плечо ружье, хотя до сих пор они не встречали здесь никого опаснее змей, и, не торопясь, вышел из лагеря. Остальные не обратили на него особого внимания. Накануне он предусмотрительно спрятал в укромном месте фонарик и теперь захватил его с собой, надеясь, правда, что эта штука ему не понадобится.

Свой осмотр города они, естественно, начали с тех мест, которые были ближе всего к их лагерю, а лагерь разбили неподалеку от входа в туннель. Между тем в зашифрованных инструкциях Джиллиан говорилось, что Царица находится в особом помещении, расположенном прямо напротив входа в туннель. Окинув взглядом каменную чашу, Бен заметил, что ее дальний край несколько приподнят. Это послужит хорошим ориентиром, когда вход в туннель станет не виден за стеной зелени. Чаша была примерно с милю шириной и с полмили длиной, все ее дно густо заросло деревьями и кустарником. Чем-то эти деревья его смущали. Почему они не выросли большими? Солнечный свет щедро заливал все вокруг, так что по крайней мере некоторые из деревьев должны были вымахать до гигантских размеров. Хотя дождь шел ежедневно, здесь ливням некуда было смывать плодородную почву, как, скажем, па амазонской низменности. Вся земля оставалась в чаше.

Но куда же стекала отсюда вода? Она должна была куда-то деваться, иначе на дне здесь было бы озеро, а не эта тучная, жирная почва. Ее плодородие делало небольшую высоту здешних деревьев еще более загадочной.

Разве что деревья были не очень старыми.

Он резко остановился, посмотрел на одно из деревьев с широкими глянцевитыми листьями, и по спине у него побежали мурашки. Эго была пугающая мысль. Неужели дно чаши до относительно недавнего времени было свободно от растительности? Неужели племя анзар вымерло не столетия, а всего пару десятков лет назад?

Нет. Это невозможно. Если бы они жили здесь так недавно, то в городе нашлось бы гораздо больше свидетельств их обитания, чем обнаружила Джиллиан.

Разве что они ушли куда-то и забрали почти все свои пожитки с собой.

Он встряхнулся. Незачем об этом думать. У него есть дело — он должен разыскать место, указанное в заметках Джиллиан.

Пересечь дно чаши оказалось делом непростым, поскольку Бен решил не использовать мачете, чтобы не оставить тропы, по которой сможет пройти даже Кейтс. Впрочем, прорубаться через заросли тоже оказалось бы достаточно тяжелой работой. Время от времени он останавливался, чтобы удостовериться, что его никто не преследует, однако эти остановки не помешали ему добраться до противоположной стороны менее чем за час.

Подойдя достаточно близко, он увидел, что в скале есть расщелина, но добраться до нее будет нелегко. Однако, скорее всего, здесь тоже должен быть вырубленный в скале подъем, похожий на те, которые он видел на другой стороне чаши. Бен начал планомерный поиск, и ему повезло: через несколько минут он его нашел.

Вскарабкавшись по нему и оказавшись наверху, Бен заметил одно его отличие от остальных: он был двойным. Навстречу первому подъему поднималась еще одна дорога, и на первом ярусе они сходились вместе, образовывая угол.

Согласно инструкциям, расшифрованным Джиллиан, прямо перед ним, в пещере, в которую вела расщелина, должен был находиться храм племени анзар. Бен поднял голову, и снопа озноб пробежал по его спине. Высоко над его головой высились огромные колонны, высеченные в скалах. Они были почти совсем скрыты лианами, однако их все же можно было различить.

Бен подобрался поближе и, тыча длинной палкой в плотный зеленый заслон, начал искать вход. Когда палка ударяла в скалу, он переходил на несколько футов в сторону и снова тыкал палкой в зелень. На четвертой попытке палка ушла в пустоту. Он понял, что нашел то, что искал.

Все-таки ему понадобился фонарик. Отодвинув рукой лианы, он придержал их и, включив фонарь, осветил громадный зал. То, что он там увидел, заставило его тихо выругаться.

Статуи. Вот это да! Гигантские статуи, высеченные из камня. Сами фигуры были высотой примерно футов семь, да к тому же еще были водружены на пьедесталы. В целом их высота составляла что-то около десяти футов. Скульптуры были выполнены необычайно искусно, они превосходили все виденные им ранее статуи инков и майя, хотя в стиле было много общего. Черты лиц были слегка утрированы, однако пропорции соблюдены. Беи вдруг заметил, что сдерживает дыхание. Он заставил себя выдохнуть, но не смог стряхнуть охватившего его чувства благоговейного страха. Он смотрел и с трудом верил своим глазам.

Статуи изображали воинов, вооруженных различным оружием: копьем, луком и колчаном со стрелами, дубинками.

И все они были женщинами.

Глава 15

Теперь Бен стал продвигаться вперед еще осторожнее, чем раньше. Он пробрался сквозь сплетения лиан и оказался в прохладной темноте. У него было такое чувство, словно он здесь нежеланный пришелец, незрячие глаза статуй, направленные вниз, на него, казалось, говорили ему: ты мужчина, и тебе здесь не место. Никогда раньше не бывало у него этого ощущения, даже в тот памятный день, когда он последовал за женщиной в дамский туалет.

Что ж, вот Джиллиан и получила свою потрясающую находку. Даже без Царицы эти статуи поставят мир на уши. И не только археологов. У историков будут течь слюнки от желания увидеть их и понять, что они означают.

Здесь не было ни хитрых ловушек, ни пропаливающихся полов. Под ногами у него был прочный цельный камень. Он просто шел по середине огромного, высеченного в скале зала между двумя рядами его вечных стражей — женщин-воительниц.

Она была расположена в нише, замыкавшей зал, — эта гробница, тоже высеченная из камня. Покрытая пылью и паутиной, как и все в этом молчаливом приюте. На барельефе, вырезанном на крышке, был изображен мужчина. А над гробницей в собственной нише был еще один страж. Там, отзываясь на свет его фонаря алым блеском, от которого у Бена захватило дух, лежала Царица.

49
{"b":"12226","o":1}