ЛитМир - Электронная Библиотека

Об одежде думать вообще не хотелось. Самое настоящее пугало- рваное, грязное, всё в каких-то пятнах. А совсем недавно всё выглядело очень даже прилично и стильно.

— Ну… — протянул Тимур. — Почти.

Казалось, дракон на что-то очень сильно обиделся.

— Что, почти? — переспросил он.

— Почти красавец. Если меня помыть и отстирать- то можно и красавцем назвать.

Дракон ехидно захихикал:

— Вообще-то, я имел ввиду себя.

— А… — улыбнулся в ответ Тимур. — Насчёт тебя ничего не могу сказать. Я не в курсе ваших стандартов красоты.

— Ишь какой, — проворчал дракон. — Не в курсе он… Я его, понимаете ли, спас, а он даже польстить мне не хочет.

— Хм, вот не думал, что мудрое, древнее существо может заботиться о таких мелочах, как своя внешность, — лукаво заметил Тимур.

Общаться с драконом было почему-то очень легко. Как ни странно, но он располагал к себе. Словно он и не был жуткой помесью крокодила, змеи и птеродактиля. Причём огромных крокодила, змеи и птеродактиля.

— Даже древние мудрые существа имеют свои слабости, — довольным тоном пояснил дракон. Задумчиво посмотрел на Тимура и спросил: — Слушай, а ты меня действительно не боишься?

— А должен?

— Ну… по идее, да, — смущенно ответил дракон. — Я, как ты мог заметить, обычно вызываю бурную реакцию у всех встречных.

Тимур наигранно передернул плечами и ухмыльнулся.

— Должен признаться, что и у меня тоже. — Заметив, что дракон чуть отстранился назад, Тимур поспешил добавить: — Сначала. Однако сейчас уже нет. Я не думаю, что ты спасал меня только для того, чтобы потом съесть.

Дракон презрительно фыркнул. Вышло очень натурально.

— Больно ты костлявый.

— Ага. Я тоже думаю, что даже как закуска не потяну. Поэтому, если ты не решишь заболтать меня до смерти, ты, наверное, для меня не опасен.

— Ага… — Дракон мечтательно зажмурился. — Хотел бы я заболтать тебя до смерти. А-то уже лет десять не с кем по-человечески поговорить. Все орут и убегают или падают на колени, стучатся лбом о землю и просят не есть их. Как будто я только и думаю, что о еде…

После этих слов Тимур печально вздохнул и сглотнул слюну.

Дракон прекрасно понял желание собеседника. Он изящно изогнул мощное тело и ловко засеменил на коротких лапах куда-то в сторону. Со стороны казалось, что он ползёт, как змея, но на самом деле он шагалл. Через пару секунд он вернулся, держа в зубах какой-то тюк. Кинул его рядом с Тимуром и снова занял место по другую сторону костра.

Подношение дракона некогда было плащом. Потом кто-то его чем-то плотно набил и связал его концы узлами. Интересно кто? Вряд ли сам дракон. Положим, он еще может раздобыть дров и запалить костёр, но вот умение вязать узлы ему должно быть недоступно.

— Это что? — спросил Тимур.

— Открой.

Тимур потянулся к тюку, развязал узлы и разложил плащ. Внутри обнаружилась куча смятой одежды местного покроя, несколько мечей и две запеченные тушки на вертепах. Одна принадлежала кролику, другая- поросёнку. Несомненно, несколько часов назад именно они пеклись над костром в лагере девятерых не в меру агрессивных мужиков.

Вздрогнув, Тимур испуганно уставился на дракона. И что же он сделал с хозяевами этих вещей? Конечно, личности они были крайне неприятные, но маловероятно, что все из них заслуживали смерти.

Видимо, дракон прекрасно знал природу людей, ибо на невысказанный вопрос Тимура он ответил без промедления:

— С теми разбойниками всё в порядке. Я не стал убивать их, хотя они того заслуживали.

— Значит, ты их отпустил. — В голосе Тимура сквозило не то облегчение, не то разочарование- теперь пострадает кто-нибудь ещё.

— Не совсем, — обрадовал его дракон. — Ими теперь займутся люди- хозяева этих земель. Скорее всего, их казнят.

Тимур затряс головой.

— Чего-то я не совсем понимаю. Ты их что, к людям отвёз?

— Это не обязательно. Они сами сдадутся и сами признаются в своих преступлениях, — туманно ответил дракон.

— Ха! Наивный какой!

Дракон тяжело вздохнул. Сказал:

— Они не смогут поступить иначе. Я приказал. Я имею такую власть.

— Ну и что? Я думаю, они смотаются куда подальше и будут бесчинствовать и дальше. Им до твоих приказов будет как до луны, как только они поймут, что ты больше не найдешь их.

— Они не могут воспротивиться. Они обязаны подчиниться. Если я приказываю- это их судьба.

Тимур вздрогнул. По спине пробежали мурашки.

— Значит, я тоже… Тот голос у меня в голове. Это ты толкал меня. Ты управлял мной…

— Нет! — рявкнул дракон. Пристыженно опустил глаза и уже спокойным тоном объяснил: — Над тобой у меня нету власти. Я мог помочь, направить. Но ты был не обязан подчиняться. Я шептал только потому, что опаздывал. Мне требовалось время, чтобы… чтобы проснуться. Тебя бы не убили, но я не хотел, чтобы ты пострадал… Игрок.

Это слово было подобно удару тока. От нахлынувших мыслей голова чуть не взорвалась. Снова это- Игрок, Наутика, Дорога. И какое-то предназначение. Что там говорил Себастиан? Кем-то там стать… Слугой Бога!

… Нет, бред, не может быть, невозможно… Боги живут лишь в сознании людей…

— Кто ты? — в лоб спросил Тимур.

Дракон моргнул, щелкнул пастью и, величественно наклонив голову, произнёс:

— Я- один из последних хранителей этого мира. Много тысячелетий меня почитали за бога. Имя моё- Ксандер. Дракон.

Дуновение ветра перемен овеяло Тимура. Что-то случится. Непременно. Хорошее или плохое, — неважно. Главное- центр всего этого он сам. Он- самый заурядный парень, давно привыкший к повседневной рутине, сводящей с ума скуке обыденности. Давно забыты книжки, глупые киношные истории. Давно заснул в нём тот ребенок, что с радостью смотрел на мир, впитывал в себя всё новое и верил в сказку. Место его занял взрослый циник, убивший мечтателя. Он нагло смеялся над возвышенными глупостями, отпускал сальные шуточки в трогательные моменты жизни и презирал всех и вся. Иногда этот человек был ему противен. Но поделать с ним он ничего не мог- этим человеком был он сам.

Неизвестно какой реакции на свои слова ожидал дракон, но явно не загадочной и чуть грустной улыбки.

— Я сказал что-нибудь смешное?

Тимур пожал плечами и рассеянно посмотрел на дракона. С трудом вспомнил его последние слова и почувствовал, как мелкая дрожь начала сотрясать всё тело. Хранитель мира, много тысячелетий… Один из последних.

— А теперь ты испуган, — растерянно заметил дракон. — Не понимаю я тебя, человек.

— Да? Серьёзно? — с подозрением спросил Тимур. — Не понимаешь? Разве ты не можешь читать мои мысли? В голову-то уже влез.

Дракон обреченно закатил глаза. В исполнении тысячелетного ящера выглядело это довольно комично. Похоже, он слишком долго общался с людьми, чтобы самому не стать человеком. Пусть и заключённым в такое странное тело.

— Ну… — потребовал ответа Тимур. — Ты можешь читать мысли?

— Нет, — ехидно ответил дракон. — Не умею я читать мысли. Могу лишь чувствовать настроение человека и отклик его тела на различные раздражители. Но это можешь и ты. Только не умеешь. Твои сенсорные навыки не развиты.

— А… — разочарованно протянул Тимур. Прищурился и задал вопрос, интригующий его больше всего: — А магией ты владеешь?

Глаза Ксандера чуть было не выскочили из орбит. Он закашлялся и энергично замотал хвостом, став похожим на возбужденного щенка. Лишь через пару секунд до Тимура дошло, что таким образом он всячески старается сдержать приступ дикого хохота, рвущийся из его тела наружу.

Вскоре кашель прошел, а виляние хвостом сменилось поскрёбыванием когтистой лапой по скале.

— Ну ты землянин даешь, — с каким-то даже восхищением произнёс дракон. — У вас там, вроде, двадцать первый век наступил, а ты ещё в магию веришь. Как там, золото из свинца добывать не пытался? За философским камнем не охотился, а?

— Лично я- нет, — мрачно буркнул Тимур. — Я в такое не верю.

— Это хорошо, что ты находишься на адекватном уровне восприятия реальности, — важно заявил дракон.

9
{"b":"122307","o":1}