ЛитМир - Электронная Библиотека

Собственно, и спрашивать незачем. Марк Частин давно работал в полиции, ему часто приходилось видеть такие пары, и он давно ничему не удивлялся. То, что смерть ребенка не была обычным несчастным случаем, Марк понял сразу, но поскольку из документов он узнал, что муж — юрист, адвокат, ведущий уголовные дела, припирать его к стенке не стал. С этими типами надо действовать осторожно и аккуратно. Такие вот садисты-адвокаты хорошо знают законы и в ходе следствия смогут придраться к любой мелочи, малейшей неточности, их не возьмешь голыми руками, они умно и хитро выстраивают линию своей защиты. Пока этот горе-папаша спокойно сидит в кресле и даже не подозревает о том, что у Марка очень скоро будет ордер на его арест. Сейчас главное — не спугнуть его. Патологоанатом однозначно утверждает, что точки на ногах ребенка — следы от сигаретных ожогов, но надо согласно кивать и делать вид, что веришь россказням о несчастном случае.

Марк тяжело вздохнул, открыл одну из папок, в которой хранились донесения, справки и рапорты, и стал перечитывать их. За время работы в полиции он, как и его коллеги, наладил множество контактов и связей, в том числе и в уголовной среде, с помощью которых добывал необходимую информацию. Кто-то доставлял сведения за определенную плату, а некоторые с готовностью стучали на бывших и нынешних подельников в надежде на то, что в будущем, при возможном неприятном повороте событий, им это зачтется. Бывало, информация оказывалась бесполезной, но иногда незначительная деталь могла в корне изменить картину преступления и все уголовное дело.

Марк полистал бумаги, затем стал проверять данные в компьютере, но сосредоточиться на работе было трудно, так как мысли постоянно возвращались к Карен Витлоу. Как только он вернулся из морга в свой кабинет, то первым делом прослушал сообщения, оставленные на автоответчике. Среди них было сообщение и от Карен. Какие-то невнятные отрывочные фразы… Теперь, когда он немного успокоился, надо снова включить автоответчик и послушать внимательно, что же все-таки она ему сказала.

Марк нажал кнопку, прокрутил пленку и услышал голос Карен. Она говорила торопливо, отрывисто, в ее голосе звучали растерянность и смущение, тон был виноватым: «…Это была идиотская выходка, я сама от себя такого не ожидала. Знаешь, я думаю… Впрочем, не важно… Еще раз извини».

О чем она думала? Что хотела ему сказать? Марк взъерошил короткие темные волосы, провел ладонью по лицу. Наверное, не надо было так стремительно раскручивать их с Карен роман, приглашать ее домой, укладывать в постель, но он не мог справиться со своими чувствами и отпустить ее от себя. Она не из тех женщин, которые легко и беззаботно идут на сближение, расценивая его как ни к чему не обязывающую интрижку. Нет, Карен Витлоу совсем другая — умная, ответственная за свои слова и поступки, рассудительная. Удивительно, как хорошо им было вместе, словно они созданы друг для друга. Сколько нежности, ласки и тепла она подарила ему за ночь… Пожалуй, ни с кем раньше Марку не удавалось испытать такого сильного, всеобъемлющего чувства, сжигающей страсти и неутолимого желания.

Рука Марка инстинктивно потянулась к телефону, но он тотчас же отдернул ее, решив не торопить события. Он позвонит ей позднее, когда окончательно успокоится, соберется с мыслями. Сейчас Марк все еще чувствовал себя раздраженным и злым. Где гарантия, что он снова не наговорит Карен резкостей? Да и ей нужно время для размышлений, для отдыха, для того, чтобы избавиться от смущения…

Он снова перевел взгляд на светящийся экран компьютера, его пальцы легко забегали по клавиатуре, но вдруг замерли, словно натолкнувшись на невидимое препятствие. Перед ним на экране было сообщение, присланное полицией соседнего штата. На границе Луизианы и Миссисипи обнаружено тело белого мужчины. Труп опознан. Рик Медина, «возраст — пятьдесят семь лет. Застрелен двумя пулями, выпущенными из пистолета 22 — го калибра. Деньги и кредитные карточки украдены.

Марк Частин долго не отрываясь глядел на экран компьютера и ощущал, как где-то внутри его зарождается знакомое, волнующее, острое чувство. Охотничий азарт, обостряющий нюх, подстегивающий, торопящий, не дающий успокоиться ни на минуту.

« Подожди, не горячись! — мысленно одернул себя Марк. — Таких случаев полно! Не делай преждевременных выводов, пока не узнаешь всех обстоятельств дела!»

Людей часто убивали именно из пистолета 22 — го калибра — недорогого, простого в обращении оружия, и все-таки в глубине души у Марка затеплилась надежда, что убийства Декстера Витлоу и Рика Медины каким-то образом связаны между собой. Оружие — одинаковое, оба убитых — примерно одногодки. И застрелили Рика Медину в штате Миссисипи, граничащем с Луизианой, где был убит Дек-стер Витлоу. Простое совпадение? Как знать… Если удастся точно установить, что между этими людьми существовала связь, то примитивное уголовное дело об убийстве уличного бродяги Декстера Витлоу может наполниться неожиданным глубоким смыслом.

Марк вышел из кабинета и в коридоре увидел своего напарника Шаннона. Тот стоял около автомата с прохладительными напитками, пил лимонад и шутливо беседовал со своей коллегой — молодой женщиной. Увидев приближающегося Марка Частина, Шаннон тронул женщину за локоть и пробормотал:

— Увидимся позднее.

— Привет, Антонио! — бодро сказал Марк.

— Добрый день, — улыбнулся Шаннон.

— Ты в курсе дела Гейбла?

— Вы имеете в виду смерть маленького мальчика?

— Да. Мне надо, чтобы ты проверил и уточнил кое-какие детали.

— Конечно, Марк! Я уверен, мы припрем этого папашу к стенке!

— Хочется надеяться, — вздохнул Частин.

— Вы уже видели данные по делу об убитом Рике Медине?

— Видел только что.

— И какие у вас соображения, Марк?

— Так, лишь отдельные догадки. Боюсь, они не подтвердятся. Слушай, я вот о чем хочу тебя еще попросить: выясни, не существовала ли связь между этим Риком Мединой и Декстером Витлоу. Они одного возраста. Оба погибли от пуль, выпущенных из пистолета 22 — го калибра…

— Хорошенькая пальба получилась! — усмехнулся Шаннон и уже серьезно добавил:

— Я все сделаю, Марк, не беспокойтесь!

— Декстер Витлоу служил в армии, воевал во Вьетнаме. Проверь, не находился ли там в это время и Рик Медина. Кто знает, может они вообще были приятелями?

Шаннон с сомнением покачал головой.

— Такие удачи в нашей работе бывают крайне редко! — глубокомысленно изрек он.

Марк Частин впервые за сегодняшний день улыбнулся.

— А ты все-таки проверь! — сказал он. — В жизни случается такое, что ни в одном самом захватывающем детективе не прочитаешь!

— Это точно!

Глава 12

Самочувствие пациента Гиббсона, чудом выжившего после серьезной автомобильной катастрофы и получившего повреждения почек и селезенки, наконец улучшилось, и его перевели из реанимации в хирургическое отделение, в палату, которую обслуживала Карен Витлоу. Состояние средней тяжести, но стабильное. Он уже сам принимал пищу, поврежденные органы понемногу начинали работать, но температура оставалась повышенной, а сегодня и вовсе подскочила. Такое положение вещей беспокоило Карен, она боялась осложнений или возникновения послеоперационной инфекции.

« Надо, чтобы Гиббсона осмотрел дежурный врач «, — думала она, пытаясь дозвониться врачу по внутреннему телефону и оставив сообщение на пейджер.

Карен неторопливо шла по больничному коридору, направляясь в комнату отдыха медсестер. К правому лацкану белого халата была приколота визитка с ее данными, на шее висел стетоскоп, а в руках она держала коробочку с медикаментами. Все было знакомо, привычно: палаты, белые стены коридора, характерная для любой больницы смесь запахов лекарств, идущие навстречу коллеги, дежурившие в ночную смену. В душе Карен радовалась, что снова вышла на работу и окунулась в привычную обстановку.

После того как сегодня днем она прослушала сообщение Марка, оставленное на автоответчике, ей все-таки удалось успокоиться и немного поспать, чтобы во время ночного дежурства не чувствовать себя усталой и разбитой. Она старалась не думать о Марке и не перебирать в памяти каждый эпизод, каждую деталь их последней встречи. Карен дала слово не мучить себя догадками и предположениями относительно истинного отношения к ней Марка Частина, тем более что он жил в Луизиане, а она в Огайо, и шансов встретиться снова у них практически не было. Возможно, когда она увидится с Пайпой, откровенно расскажет ей о своих чувствах к Марку, то лучшая подруга, внимательно выслушав, даст дельный совет. Карен была заранее уверена, что Пайпа одобрит ее поведение в ту ночь, не зря же приятельница всегда говорила, что Карен еще предстоит раскрыться и обнажить свою женскую суть.

41
{"b":"12231","o":1}