ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это не мелочи! Разве агент Федерального бюро может себе позволить такую роскошь?

— Ладно, сдаюсь! — шутливо произнес Макферсон.

— Итак, кто вы на самом деле? — строго спросил Марк Частин.

Он понимал, что посетитель, конечно же, имеет какое-то отношение к полиции или к другим официальным службам, иначе не заявился бы просто так в управление. Это перед Антонио можно ломать комедию, рассказывая о том, что ты из ФБР и даже подтверждая это липовыми документами. Впрочем, возможно, и не липовыми.

— Как вас зовут? — повторил Марк.

— Моя фамилия действительно Макферсон, — улыбнувшись, ответил мужчина.

— Не возражаете, если я все-таки проверю?

Посетитель развел руками:

— Ваше право! А вы не возражаете, если я присяду?

— Пожалуйста! — Марк указал на стул с прямой спинкой. — Садитесь!

— Спасибо.

Посетитель сел, закинув ногу на ногу.

Марк Частин машинально отметил, что для своих лет — а на вид Макферсону было ближе к пятидесяти, а то и больше, — он выглядел подтянутым, стройным, с военной выправкой.

— Антонио, ты тоже садись! — предложил Марк. — Только прежде, чем сесть, закрой, пожалуйста, дверь!

Шаннон плотно притворил дверь и сел на стул, внимательно глядя на Марка. Он все еще не мог справиться с изумлением: как ловко его старший товарищ раскусил мнимого агента ФБР! А ведь сам он сразу же поверил ему, точнее, его удостоверению. Глупец! Когда же он наберется достаточно опыта, чтобы с первого взгляда определять, с кем имеет дело! Хорошо хоть догадался отвести его к Частину!

— Да, я не являюсь сотрудником бюро, — заявил Макферсон. Его лицо было спокойно, он держался уверенно и непринужденно. — Но я работаю на правительство, поэтому все, что я сказал детективу Шаннону, — правда. Хочу объяснить и вам, детектив Частин, цель своего визита. Мне стало известно, что Шаннон запрашивал дополнительную информацию по делу об убитом в Миссисипи Рике Медине. Это означает, что у вас появились какие-то соображения, версии или догадки. Дело Медины касается меня лично. Если у вас появились дополнительные сведения, которые помогут пролить свет на убийство Рика Медины, буду очень вам признателен, если поделитесь ими со мной.

Марк Частин с задумчивым видом вертел в руках карандаш, обдумывая слова посетителя. Макферсон совершенно не испугался, когда его мгновенно изобличили во лжи… Значит, этот человек действительно имеет отношение к спецслужбам. В противном случае не стал бы рисковать и представляться агентом. Кто же он? Из Агентства национальной безопасности или из Центрального разведывательного управления?

— Откуда вы? — глухо спросил Марк. Макферсон улыбнулся:

— К делу, о котором мы с вами говорим, это не имеет никакого отношения. Надеюсь, вы хорошо меня понимаете.

— Рик Медина был одним из ваших сотрудников?

— В определенном смысле, иногда выполнял для нас кое-какую работу. Однако его убийство никак не связано с заданиями, которые он получал от нас.

— Что вас заставляет так думать?

— Он не выполнял никаких наших поручений, когда его убили, — произнес посетитель, сделав ударение на слове» наших «.

« Этот Макферсон из ЦРУ, — пришел к выводу детектив Частин. — Иначе не стал бы подчеркивать, что в момент убийства Рик Медина не выполнял их задания. Им же запрещено работать в пределах нашей страны «.

— Рик Медина был моим другом, — продолжил Макферсон печальным голосом. — Не просто хорошим знакомым, а именно другом. Я никогда не поверю, что его убили обыкновенные хулиганы или пьяные молодчики, позарившись на бумажник и кредитные карточки. Почему они не украли его машину? Почему оставили в ней тело Рика? Это обстоятельство вам не кажется странным?

« Конечно, кажется, — мысленно ответил Марк Частин. — Ясно, что ограбление было инсценировкой!»

Он подумал, что убитый Рик Медина наверняка был профессионалом, если ЦРУ неоднократно пользовалось его услугами, и сразу вспомнил застреленного бродягу Декстера Витлоу. Тот служил во Вьетнаме, был снайпером в морской пехоте и тоже, несомненно, являлся классным специалистом. Стрелял без промаха.

— Скажите, мистер Макферсон, вам что-нибудь говорит имя Декстер Витлоу? — спросил Марк, внимательно наблюдая за реакцией собеседника.

Лицо посетителя застыло, он выдержал длинную паузу, а потом сухо произнес:

— Да, я знал Декстера Витлоу. Вы… подозреваете, что это он убил Рика Медину?

— Нет, он не убивал Медину. Его самого застрелили из пистолета 22 — го калибра на Сент-Энн-стрит в тот же день, когда был убит ваш друг. Вы случайно не знаете, они были знакомы друг с другом?

— Да… были. Мы все воевали во Вьетнаме примерно в одно и то же время, — ответил Макферсон, подавшись вперед.

Марку Частину показалось, что новость об убийстве Декстера Витлоу произвела на посетителя сильное впечатление. Он был уверен, что тот не притворяется.

— Значит, Декстер тоже мертв, — качая головой, медленно проговорил Макферсон. — Он и Рик убиты из оружия одного калибра.

— Да, трудно представить, что их убийства в один и тот же день — простое совпадение, — сказал Марк. — Они были знакомы, служили во Вьетнаме. Кто-то захотел от них избавиться? Кому они мешали? Какой страшной тайной владели, что она стоила им жизни?

— Интересные вопросы, — произнес Макферсон. — Хотел бы я получить на них ответы!

— Рик Медина тоже служил в морской пехоте? — спросил Марк Частин.

— Да, они оба занимались одним и тем же делом, были профессионалами.

— Последнее время Декстер Витлоу жил на улице, был бродягой. Но бродягой странным, не таким, как остальные бездомные.

— Что вы имеете в виду? — удивился Макферсон.

— Когда я осматривал его тело, то сразу обратил внимание на ряд характерных деталей: на нем была вполне приличная, лишь немного потрепанная одежда, его тело было упругим, накачанным, совсем не таким, какое бывает у человека, питающегося объедками и раз в день получающего благотворительный обед. Патологоанатом категорически отрицает, что Витлоу мог употреблять наркотики, даже слабые. Он не был алкоголиком или пьяницей. Факты свидетельствуют о том, что он имел источник постоянного дохода, но обнаружить его нам пока не удалось. Может быть, Рик Медина приехал, чтобы увидеться со старым другом Декстером Витлоу, а кто-то очень испугался и решил не допустить их встречи.

— Мы даже не в курсе, чем в последнее время занимался Рик, — сказал Макферсон. — Или он выполнял чье-то поручение, но не наше, или у него были какие-то личные дела. Как теперь это установишь?

— Похоже, никак, — покачал головой Марк Частин. — Пока мы займемся сравнением гильз от пуль, выясним точно, из одного или разных пистолетов в них стреляли. Но я не уверен, что подтвердится версия о том, что их двоих устранили по одной и той же причине. Вы располагаете какой-нибудь информацией, мистер Макферсон? Поделитесь ею с нами, если вы действительно заинтересованы отыскать убийцу вашего друга!

Макферсон развел руками:

— Я рассказал вам все, что мне известно, мистер Частин. Я очень хочу выяснить, что же на самом деле случилось с Риком, но никакими дополнительными источниками не располагаю. Я твердо уверен лишь в одном: ни о каком случайном совпадении не может быть и речи.

Карен неторопливо вытирала пыль с листьев фикуса, росшего в цветочном горшке на подоконнике, когда вдруг со стороны комнаты послышался тихий, еле уловимый шелест. Она замерла от неожиданности, прислушалась. Тишина. Наверное, почудилось. Она занялась делом, но через несколько секунд снова донесся какой-то шорох, похожий на осторожные, неуверенные шаги. В комнате кто-то был!

Карен застыла на месте с тряпкой в руках, сердце гулко ухнуло, стало трудно дышать. К ней в дом забрался грабитель! Захлестнувшая ее волна страха намертво сковала все движения. Взгляд Карен заметался по комнате, задержался на окне. Прыгнуть вниз? Но квартира находится на втором этаже, и она не сумеет прыгнуть так ловко, чтобы не разбиться.

45
{"b":"12231","o":1}