ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом они молча лежали рядом, Карен, смежив веки и прильнув к Марку, слушала его дыхание и думала о том, как она любит этого человека…

— Ты не спишь? — прошептал Марк.

— Нет, — улыбнулась Карен. — Просто лежу и слушаю твое дыхание.

Марк приподнялся на локте и взглянул ей в лицо.

— Я люблю твою улыбку, — сказал он и нежно прикоснулся губами к губам Карен. — Улыбайся почаще, дорогая.

— Хорошо, постараюсь.

— Тебе было хорошо со мной?

— Очень.

Марк тихо засмеялся.

— Надеюсь, ты больше не будешь придумывать нелепые версии? — лукаво спросил он.

— Какие версии?

— Относительно того, почему мы с тобой занимаемся любовью!

— Нет, больше я ничего не буду придумывать, — тоже засмеялась Карен. — Обещаю!

— И не сбежишь от меня, как в прошлый раз? Вместе ответа Карен ласково провела кончиками пальцев по его щеке.

— Не сбегу, — еле слышно промолвила она. — Кстати, ты сказал, что мы пойдем в спальню, чтобы поговорить. Это и есть разговор?

— Разве он пришелся тебе не по душе? — шутливо возразил Марк. — По-моему, мы великолепно поняли друг друга!

— Марк, почему ты все время шутишь? Ты можешь разговаривать серьезно?

— Могу. У меня к тебе серьезное предложение: давай поженимся.

От неожиданности Карен вздрогнула. Выйти замуж за Марка? Об этом она даже боялась мечтать! Пример несчастливой личной жизни Джанет все время стоял перед ее глазами, не давал отвлечься и подумать о возможном замужестве. Но почему она решила, что ее жизнь обязательно должна сложиться так же неудачно, как у матери? Рядом с ней прекрасный человек — умный, опытный, рассудительный, порядочный. Он любит ее, с ним надежно, спокойно. Марк всегда готов прийти на помощь, он лучше нее знает реальную жизнь, он работает в полиции, с ним она будет чувствовать себя в полной безопасности. Как прекрасно ощущать себя настоящей женщиной: беззащитной, хрупкой, нежной и знать о том, что рядом с тобой — любящий и горячо любимый тобой мужчина!

— Почему ты молчишь? — Бархатный медовый голос Марка прервал мысли Карен.

— Мы обязательно поженимся! — прошептала она и уткнулась лицом ему в плечо. — Просто раньше… я никогда не думала о замужестве. Я видела, как неудачно сложилась жизнь матери, и не хотела повторить ее участь.

— Ты говорила, она всю жизнь любила твоего отца.

— Да, любила, верила ему, ждала, надеялась, но… умерла, так ничего и не дождавшись.

— У тебя все будет по-другому, дорогая! Ты мне веришь?

— Да, Марк. Мне очень хорошо с тобой. Когда ты рядом — я ощущаю себя в полной безопасности. А сейчас я даже на некоторое время забыла обо всем, что со мной произошло за последние дни. Отступили тревожные мысли об убийстве отца, забылись страшные картины, когда на меня бросается грабитель, чтобы убить, или когда на нас с Пайпой несется на бешеной скорости машина! Я не думаю о том, кто спалил мой бывший дом… Когда ты рядом — я ничего не боюсь! — Карен некоторое время помолчала, а потом вдруг взволнованно произнесла:

— Знаешь, Марк, я убеждена, что все эти кошмарные события тесным образом связаны с убийством отца. Образно говоря, его смерть — в центре круга, от которого расходятся тонкие лучи: поджог дома, обыск в моей квартире, наезд… Но кому я помешала, чем? Ведь я не виделась с Декстером много лет, даже не разговаривала по телефону!

— А твоя мать? Она в последнее время общалась с ним? — Марк приподнялся на локте и внимательно взглянул на Карен. — Ты говоришь, она ждала его, надеялась… Значит, время от времени он все же приходил к ней?

— Да, они виделись, но я подозреваю, что она не всегда сообщала мне о визитах Декстера.

— Почему она это скрывала?

— Я уже рассказывала тебе, что неодобрительно относилась к визитам отца. Я понимала, что он бессовестным образом использует любовь матери. Он приходил к нам в дом не просто, чтобы увидеть нас, а попросить денег или еще чего-нибудь. Он не скучал о нас, мы ему не были нужны! В детстве я радовалась его визитам, а потом, когда подросла, просто стала уходить из дома, когда туда заявлялся Декстер. А когда он приходил в мое отсутствие, Джанет не сообщала мне об этом. Вот и все.

— Ты не знаешь, хотя бы приблизительно, когда в последний раз твой отец звонил матери? За год, за месяц до смерти, за несколько дней?

Карен покачала головой:

— Нет, не знаю.

— Может быть, он оставлял на автоответчике сообщения для твоей матери?

— Нет, он вообще никогда не оставлял сообщений на автоответчике!

Внезапно в голове Карен запульсировала далекая мысль, какое-то смутное, расплывчатое воспоминание.

Что-то связанное с отцом. Она закрыла глаза и постаралась сосредоточиться. Он долгое время не звонил ни ей, ни Джанет. Не оставлял сообщений, не приходил. Но каким-то образом некоторое время назад Декстер неожиданно напомнил о себе…

Карен резко вскинула голову и воскликнула:

— Марк! Он же прислал по почте посылку!

От неожиданности и важности слов Карен Частин крепко, до боли сжал ее плечо.

— Какую посылку? — хриплым шепотом произнес он. — Почему ты не говорила мне о ней раньше?

— Марк, прости, пожалуйста, просто вылетело из головы! Я была так подавлена смертью Джанет, потом убили Декстера, что я совершенно забыла! — горячо заговорила Карен. — Джанет умерла в конце января, а через несколько недель на ее имя принесли посылку.

— По почте?

— Да, по почте! Но я не придала этому никакого значения! Когда я увидела, что посылка от Декстера, то страшно разозлилась. Он присылает Джанет какую-то старую коробку и даже не знает о том, что его жены уже нет на этом свете! Как я в тот момент ненавидела его, как жалела несчастную мать!

— Ты открывала посылку?

— Да, я открыла, но даже не поинтересовалась ее содержимым.

— Карен… — Марк осуждающее покачал головой.

— Когда я увидела короткую записку и подпись отца, мне стало абсолютно безразлично, что в посылке.

— Так что же там было?

Карен на минуту задумалась, а потом ответила:

— Несколько старых бумаг, сложенных стопкой, потрепанная тетрадь… и все.

— Я надеюсь, ты не выбросила все это? — От волнения у Марка перехватило дыхание.

— Нет, я сохранила бумаги.

— Они сейчас у тебя в квартире?

— Нет. Некоторое время назад я арендовала секцию в одном из хранилищ. Отвезла туда старые вещи Джанет и в том числе коробку с бумагами отца. Ты думаешь… они… убили Декстера из-за этой посылки? И теперь охотятся за мной, догадавшись, что отец отослал ее мне?

— Возможно, — глухо ответил Марк. — Скорее всего. Кто знает, какие тайны хранятся там! А мне… мне необходимо переговорить с Макферсоном…

— Кто такой Макферсон?

— Я уже говорил: человек, от которого я хочу получить кое-какую информацию.

Карен помнила, что именно так и Марк ответил ей, когда они садились в машину после встречи в аэропорту, но этот ответ ее не устраивал. Ведь речь шла об убийстве ее отца!

— Пожалуйста, скажи, кто он? — настаивала она.

— Макферсон — сотрудник ЦРУ.

— Ты расскажешь ему о посылке Декстера?

Марк отрицательно покачал головой:

— Нет, ему не надо об этом знать! Во всяком случае, пока.

— Ты ему не доверяешь?

— Я его практически не знаю и, следовательно, не могу доверять. Я поделился с ним кое-какими сведениями и теперь ожидаю от него ответного шага. Макферсон до поры до времени не должен знать о том, что здесь находишься ты — дочь убитого Декстера Витлоу и что в Колумбусе в одной из секций хранилища лежит коробка со старыми бумагами. У меня такое чувство, Карен, что расследование убийства твоего отца вступает в решающую стадию!

Глава 17

— Все твои люди — тупицы и идиоты! И не пытайся убедить меня в обратном! — холодно произнес сенатор Лейк, скрывая охватившее его раздражение. — Тетрадь до сих пор не найдена, женщина исчезла… Ты понимаешь, что эта Витлоу в любой момент может предать все огласке? Твои молодчики просто не умеют работать, а ты вместо того, чтобы как следует взгреть их, защищаешь и уверяешь меня в том, что они якобы профессионалы! Это никуда не годится, Хейс!

59
{"b":"12231","o":1}