ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он кому-то мешает?

— Нет, но славится своей честностью и бескомпромиссностью, а таких не любят и опасаются.

— Откуда он родом?

— Из старинной, но обедневшей креольской семьи.

— Что ж, это замечательно, если этот детектив — честный, неподкупный человек, — отозвался Джон.

— Да, и именно поэтому я считаю, что с ним можно иметь дело! Итак, что мы решили, коллеги?

— Выходи с ним на связь! — произнес Франклин Вини.

— Интуиция подсказывает мне, что полицейский наведет нас на след дочери Витлоу! — заключил Джон Медина.

— Дай ему понять, убеди в том, что если в процессе расследования всплывут какие-либо подробности или детали, касающиеся деятельности Рика Медины во Вьетнаме по линии разведывательного управления, то они ни в коем случае не должны предаваться огласке!

— Уверен, он и сам это отлично понимает!

Джон Медина поднялся с кресла, подошел к книжной полке, провел рукой по корешкам книг, а потом сказал, обращаясь к Франклину и Джессу:

— Итак, перед нами поставлена цель: отыскать дочь Декстера Витлоу. А поможет нам в этом детектив Частин. Джесс, выходи с ним на связь!

Наступило утро. Марк Частин проснулся и сразу же повернулся к Карен. Она спала, положив руку под голову, ее бледное лицо было спокойным, безмятежным, и только синяк на скуле и тени под глазами указывали на то, что всего два дня назад ей пришлось пережить множество страшных событий. В комнате царил полумрак, плотные шторы не пропускали яркий солнечный свет, и Марк решил не раздвигать их, чтобы не разбудить Карен.

Он приподнялся на локте и стал пристально вглядываться в лицо лежащей рядом с ним молодой женщины, вспоминая эпизоды, предшествовавшие сегодняшнему дню. После того как Карен сбежала от него тем ранним утром, он очень обижался и злился на нее, и эти чувства не покидали его до того момента, пока вчера они не приехали к нему домой. Он оставил ей не очень приятное сообщение на автоответчике, резковато разговаривал в аэропорту, даже позволил себе неучтивое замечание относительно ее неважного внешнего вида. Зачем он так себя вел? Неужели ее бегство так сильно его задело? Марк встречался с женщинами, ухаживал, занимался любовью, но если одна из них, например, сбежала бы от него рано утром, он не только не обиделся, но даже не придал бы этому глупому поступку никакого значения. Одна сбежала — другая прибежит! С Карен же все было по-другому. Марк полюбил ее по-настоящему, собирался на ней жениться, надеялся прожить с ней всю жизнь.

Когда Марк прослушал на автоответчике лаконичное сообщение о том, что кто-то пытается ее убить, все обиды разом схлынули. Первым желанием, возникшим у него, было защитить, помочь, уберечь любимую женщину. Он хотел бросить все дела и немедленно помчаться в Колумбус, но, во-первых, на работе его ждало доследование преступления, совершенного в семье Гейблов, а во-вторых, Карен уже летела самолетом в Новый Орлеан, и Марк понимал, что здесь, рядом с ним, она будет в относительной безопасности. Увы, именно в относительной, потому что абсолютной безопасности ей не может гарантировать никто, даже полицейский, у которого она остановилась.

Глядя на синяк на скуле Карен, Марк снова и снова перебирал в памяти ее сбивчивый и взволнованный рассказ о том, как к ней в дом забрался грабитель и она была вынуждена защищаться при помощи баллончика с лаком для волос. То, что преступник, обнаружив присутствие хозяйки, не бросился наутек, а попытался ее убить, больше всего тревожило Марка. Конечно, ни о каком случайном грабителе не может быть и речи! Человек или люди, охотившиеся за Декстером Витлоу и Риком Мединой, сделали Карен своей мишенью, полагая, что она владеет какой-то уликой или тайной, раскрытие которой грозит им разоблачением.

При воспоминании о преступнике, едва не убившем любимую, у Марка непроизвольно сжались кулаки. Если бы он в тот момент оказался в квартире Карен! Он бы показал этому мерзавцу, задушил бы его своими руками! Какое счастье, что Карен удалось позвать на помощь полицию и ребята подоспели вовремя! Хорошо, что местные полицейские работают оперативно, иначе… Даже представить было страшно.

Марк наклонился над Карен, нежно прикоснулся губами к ее щеке. Она открыла глаза и улыбнулась.

— Уже утро? — пробормотала она.

— Да. Извини, что разбудил тебя, дорогая. Как ты себя чувствуешь?

— Хорошо, я выспалась и полна сил! — Карен обняла Марка на шею и прижалась губами к его губам. — Макферсон звонил? — спросила она.

Марк усмехнулся:

— Разве такие вопросы задает утром женщина мужчине, к тому же после поцелуя?

Карен засмеялась:

— А какие вопросы она должна ему задавать? Про любовь?

— Хотя бы! Если серьезно, то я жду от него звонка завтра днем.

— Вот как? Ты чем собираешься заниматься?

— У меня выходной, — ответил Марк.

— Разве ты не пойдешь на работу? — удивилась Карен.

— Сегодня я могу остаться дома. Дело, которое я сейчас веду, почти закрыто, и остались лишь некоторые формальности, — ответил Марк.

Разумеется, он лукавил. На работе его ждало множество дел, но сегодня тот случай, когда он может позволить себе побыть дома с Карен. Антонио Шаннон в курсе всех проблем и дел и в случае чего подменит его и уладит любые вопросы.

Марк начал ласкать тело Карен, его поцелуи становились все горячее и настойчивее, и в тот момент, когда они были готовы слиться в едином страстном порыве, тихонько запищал сотовый телефон.

— Не подходи, — шепотом попросила Карен. — Пусть перезвонят позднее…

Марк немного отодвинулся от нее, покачал головой и прерывистым шепотом ответил:

— Не могу, я должен ответить! Это звонит Антонио Шаннон. К сожалению, дела не ждут!

— Доброе утро! Это Антонио! — услышал Марк бодрый голос своего чернокожего помощника. — Как дела?

— Все в порядке!

— У вас такой хриплый голос и прерывистое дыхание, будто вы откуда-то бежали! — заметил Антонио. Марк усмехнулся:

— Да, я спускался в подвал, а когда услышал звонок, то побежал наверх! У тебя есть какие-нибудь новости?

— Только что звонил Макферсон!

— Что сказал?

— Он и его люди пытаются установить общих знакомых Декстера Витлоу и Рика Медины, — сообщил Шаннон. — Но пока не могут нащупать никаких связей. Еще он сообщил, что они хотят взять под свое наблюдение Карен. Последить за ней, поскольку уверены, что за ней уже ведут наблюдение преступники. Так они смогут выйти на убийц!

— Вот как?

— Да, Макферсон сказал, что Карен Витлоу это не только не помешает, а, наоборот, пойдет на пользу. При малейшем намеке на грозящую ей опасность они вступят в игру и защитят ее.

— Ты не сказал ему, что Карен находится здесь, у меня?

— Конечно, нет, Марк!

— Ладно… Даже если он еще раз позвонит, все равно не говори о том, где она. Пока об этом знаем только мы с тобой!

— Понял!

— Антонио, держи меня в курсе событий, а я пока обдумаю твою информацию и решу, какими будут наши следующие шаги.

Он отключил связь, закрыл глаза и задумался. Нет, сейчас не время открывать перед людьми из ЦРУ местонахождение Карен. И не потому, что они представляют для нее опасность или являются источником неведомой угрозы. Полицейский Марк Частин в отличие от обычных обывателей не считал агентов ЦРУ какими-то зловещими персонажами, от встречи с которыми следует ожидать только крупных неприятностей. Нет, он нормально к ним относился, но… все-таки предпочитал обходиться своими силами.

Завтра или послезавтра они с Карен полетят в Колумбус, чтобы посмотреть, что находится в посылке Декстера Витлоу, спрятанной в хранилище. И вот тут-то тень людей Макферсона, следующих за ними по пятам, сможет сослужить им неплохую службу. Всегда надежнее и безопаснее, когда позади идет тот, кто в любой момент готов вступить в игру и помочь.

Глава 18

Хейс не спал всю ночь, обдумывая, что ему делать и как вести себя дальше. Собственно, четкого плана у него до сих пор не было, вариантов развития событий существовало множество, Необходимо было проанализировать каждый, выявить все детали и подробности, предусмотреть последствия.

62
{"b":"12231","o":1}