ЛитМир - Электронная Библиотека

Стивен с детства мечтал о том, чтобы отец гордился им и видел, как он упорно идет к своей цели. Что ж, он ее добился: Лейк-старший наверняка гордился сыном, но только теперь не мог это высказать вслух! Раймонду было известно много печальных случаев, когда дети — высокопоставленные и очень богатые — отдавали своих тяжелобольных родителей в дома инвалидов и забывали о них навсегда. Нет, мистер Лейк так никогда бы не поступил, он любит отца, и вообще он по натуре — мягкий, добрый, сердечный человек. Обожает свою семью, заботится о ней… А недостатки — так они есть у каждого, а сенатор — тоже человек.

Раймонд следовал за Хейсом буквально по пятам, следить за ним было несложно, ведь Хейс никогда прежде не видел Раймонда, а тот имел возможность несколько раз видеть его в поместье сенатора в Миннесоте. К тому же Раймонд был опытным человеком, и такого рода задания ему всегда хорошо удавались. Единственное, что немного удивляло и даже обижало Раймонда, так это желание хозяина лично вступить в игру. Зачем, когда его помощник блестяще справился бы с делом? Ведь Раймонд не новичок в такого рода делах, и кому, как не мистеру Лейку, знать об этом! Ладно, Раймонд не привык обсуждать приказы хозяина, он только иногда позволяет себе высказывать ценные соображения и замечания, к которым мистер Лейк, как правило, прислушивался. Но если сенатор твердо решил заняться этим делом сам, значит, Раймонд должен подчиниться и выполнять его распоряжения.

Помощник сенатора летел тем же самолетом, что и Хейс, они даже сидели в одном ряду в средней части самолета. Сенатору Лейку Раймонд заказал билет на следующий рейс и постарался сделать все, чтобы обеспечить его инкогнито. Он купил мистеру Лейку серебристо-серый парик и такого же цвета накладные усы. Достал фальшивое удостоверение личности на имя одного из жителей Колумбуса, кредитную карточку и водительскую лицензию на то же имя, чтобы сенатор мог взять напрокат машину и снять номер в отеле. Он сделал все необходимое, но так и не спросил хозяина об истинных мотивах его личного участия в деле.

Раймонд достал Стивену пистолет 22 — го калибра с глушителем, такой же, как и у него самого. Сначала сенатор отверг его, мотивируя это тем, что, мол, оружие дешевое, такое есть у многих, но Раймонду удалось убедить его в том, что для их дела нужен именно такой пистолет. Да, он дешевый, удобный в обращении, на нем отсутствует серийный номер, а эти характеристики как раз и обеспечивают его надежность. Сенатор согласился с доводами Раймонда, взял оружие и очень удивил помощника, заявив, что в самое ближайшее время, когда дело будет выполнено и они избавятся от пистолета, он намеревается подготовить для конгресса США законопроект, ужесточающий выдачу лицензии на покупку и ношение оружия, а также организовать тщательную проверку всех попавших в поле зрения полиции незарегистрированных стволов. Раймонд лишь усмехнулся. Неужели сенатор так наивен и не знаком с истинным положением вещей? Впрочем, он работает в комиссии по национальной безопасности, и заботиться об этой безопасности — его служебный и личный долг! Мистер Лейк искренне хочет, чтобы на улицах американских городов царило спокойствие!

Сенатор немного наивен, плохо знает реальную жизнь, и долг личного помощника заключается в том, чтобы обеспечить его безопасность, предостеречь от малейших неприятностей! Раймонд чуть приподнялся с сиденья и увидел, как Хейс вышел из дома и направился к своей машине. Он не смотрел по сторонам, очевидно, даже и не предполагая, что за ним может вестись слежка. Но даже если Хейс и обратил внимание на стоящую неподалеку машину, то наверняка подумал, что она пуста, ведь водителя не было видно.

Машина Хейса тронулась с места и вырулила с автостоянки на оживленную улицу. Раймонд несколько секунд неподвижно сидел, выглядывая в окно, затем опустил стекло и с наслаждением вдохнул. Дождавшись, когда машина Хейса влилась в поток других машин, Раймонд включил мотор и поехал следом.

Хейс ехал впереди Раймонда и наблюдал за машинами в зеркальце заднего обзора. За ним ехали две машины: одна — неизвестная, а позади нее — другая, которую Хейс, кажется, уже видел. Или нет? Конечно, нет, разве мало похожих машин? Он опытный человек и сразу же заметил бы слежку!

Хейс внезапно прибавил скорость и с удовлетворением отметил, что ни одна, ни другая машина не сделала попытки догнать его. Они ехали с той же небольшой скоростью, что и раньше. Значит, все в порядке. Хвоста нет. Просто подводят взвинченные до предела нервы и разыгравшееся воображение.

Он снова немного сбросил скорость и подумал, что прежде, чем наведаться в хранилище «Стокит и Локит», ему надо вернуть эту машину и взять напрокат другую. Просто так, на всякий случай. Серьезные дела не терпят пренебрежения к мелочам и деталям.

Раймонд достал сотовый телефон и набрал номер сенатора Лейка:

— Он был у нее дома, обыскивал квартиру.

— Где он сейчас?

— Я следую за ним.

— А ты где?

Раймонд сообщил сенатору название улицы и района, в котором она расположена.

— Это недалеко от того места, где находитесь вы, — добавил он. — Очень вас прошу, оставайтесь на месте, не пытайтесь ехать за ним следом! — убедительно произнес Раймонд. — Не надо, чтобы он засек вашу машину.

— Ты думаешь? — с сомнением в голосе спросил Лейк.

— Не надо. Пока он абсолютно уверен в том, что за ним нет хвоста. Появление лишней машины насторожит его.

— Ты едешь за ним следом?

— Нет, между нами одна машина. Иногда я пропускаю вперед еще пару машин. Он ни о чем не догадывается. Я следил за ним весь вчерашний день, и если бы он что-нибудь заподозрил, то вел бы себя по-другому. И уж точно не поехал бы обыскивать квартиру днем!

— Ладно, продолжай следить! — недовольно бросил Лейк.

Раймонд знал, чем вызвано недовольство сенатора. Он был очень разочарован, когда Раймонд, тщательно обыскав квартиру Хейса, сообщил ему, что ничего интересного там не обнаружил. Раймонд с самого начала уверял сенатора в том, что делать обыск бессмысленно. Хейс — умный, осторожный человек и никогда не будет подвергать себя ненужному риску. Зачем ему держать в квартире важные бумаги или записи? Профессионалы так не поступают. Но сенатор настаивал на обыске, и Раймонду пришлось подчиниться. А теперь сенатор злился на помощника, потому что обыск не дал результатов!

Внимательно следя за дорогой, Раймонд не упускал из виду следовавшую впереди машину Хейса. Внезапно тот резко свернул вправо, но Раймонд не сделал попытки обогнать идущую впереди него машину, продолжал ехать с такой же скоростью. Детские игры, в которые сейчас играл Хейс, пытаясь определить, не ведется ли за ним наблюдение, были ему давно знакомы. Один резкий поворот направо, затем два налево, и очень скоро машина Хейса снова окажется перед глазами Раймонда.

«Пусть, пусть порезвится! — снисходительно думал помощник сенатора. — Все равно ему от меня никуда не деться!»

— Ты кого-нибудь видел? — тревожно спросила Карен, когда они с Марком сели во взятую напрокат машину.

— Нет, только человека в красной бейсболке. Мне кажется, он специально обозначил себя, чтобы я не волновался и знал, что он следует за нами.

Марк Частин снял легкий пиджак, который носил лишь затем, чтобы скрыть оружие, прикрепленное к поясу брюк, и положил его на заднее сиденье. Было очень жарко, он и Карен были одеты в джинсы и рубашки с короткими рукавами.

— Как ты думаешь, может, мне позвонить детективу Сьютеру и попросить, чтобы полицейские забрали из квартиры некоторые мои вещи? — спросила Карен.

— Нет, этого делать не следует, — твердо заявил Марк. — Не надо, чтобы кто-нибудь узнал о твоем возвращении в Колумбус!

— А Пайпе можно позвонить? Договориться о дальнейших подменах на дежурстве?

— Но пока ты не знаешь, когда сможешь вернуться на работу! — возразил Марк. — Все зависит от того, как скоро мы заберем посылку, ну и от… многого другого. Надеюсь, ты понимаешь!

67
{"b":"12231","o":1}