ЛитМир - Электронная Библиотека

В общем и целом Лейк был чрезвычайно доволен собой и тем, как удачно складывались обстоятельства. Мало того, что наконец найдена тетрадь этого полоумного Декстера Витлоу, вздумавшего шантажировать сенатора, так еще и Хейса эти милые молодые люди, которых Раймонд сейчас держит под прицелом, отправили на тот свет. Фактически выполнили задачу, которую Стивен планировал поручить своему помощнику в самое ближайшее время. Но устранить Хейса было непросто даже для такого мастера своего дела, как Раймонд. Хейс проживал в одном из престижных районов Вашингтона, его знали многие люди, не подозревавшие, конечно, кем он являлся на самом деле. У него были обширные связи, к тому же он был весьма осторожным и — следует это признать — все-таки хитрым, изворотливым человеком. Да… чтобы уничтожить Хейса Раймонду пришлось бы приложить максимум усилий.

А теперь все складывается как нельзя удачнее! Через несколько минут в отсеке хранилища останутся три трупа, проклятая тетрадь будет уничтожена, а сенатор Лейк и Раймонд покинут этот город.

Стивен улыбнулся. Он может гордиться собой, своим умением продумывать до мелочей любое, самое сложное дело, может доверять своей интуиции, которая не подвела его и на сей раз.

Сенатор Лейк обернулся к помощнику:

— Пристрели их, Раймонд!

Карен не отрываясь глядела на пожилого мужчину, державшего в правой руке пистолет, и лихорадочно пыталась сообразить, что предпринять. Ее рука еле заметно нащупала карман, в котором лежал пистолет, и наконец ей удалось вынуть его и зажать в руке. Но как выстрелить? Нет, она не успеет, старик опередит ее и убьет их с Марком, или тот, другой, разгуливающий с важным видом по отсеку хранилища.

Марк Частин, зажимая рукой кровоточащую рану, тяжело дышал. Карен видела, что ему становится все хуже и хуже, но, к своему ужасу, пока ничем не могла ему помочь. Она держала его за плечо, чувствуя, как его начинает бить озноб.

Марк немного подался вперед и вдруг хрипло и медленно, с длинными паузами, спросил у первого мужчины, которого, кажется, в самом начале назвал сенатором:

— Сколько вы… заплатили ему за то, чтобы… он убил нас, сенатор Лейк? Назовите… сумму?

— Что? — негодующе крикнут тот. — Что ты болтаешь?

— Так сколько? — настаивал Марк. — Столько же, сколько вы заплатили Витлоу за то, чтобы он убил вашего брата?

Старик, до этой минуты молча стоявший с пистолетом в руке, вдруг нахмурился.

— О чем он говорит, мистер Лейк? — изумленно произнес он старческим надтреснутым голосом.

Внезапно Карен осенило: это же сенатор Лейк, которого она не раз видела по телевизору! Господи, не может быть, просто не укладывается в голове! Тот самый сенатор — известный политический деятель, славящийся широтой взглядов, демократичностью суждений, честностью и неподкупностью, искренней заботой об улучшении жизни людей! Так вот, значит, о чем Марк прочитал в тетради отца, а она не успела!» Убийство американского солдата… Двадцать тысяч долларов «!

Карен почувствовала внезапный прилив сил. Ее охватила ярость, она с ненавистью взглянула в отвратительное, слащавое лицо сенатора и злобно выкрикнула:

— Вы заказали смерть собственного брата! Вы наняли моего отца, чтобы он убил его!

— Какая чепуха! — деланно рассмеялся сенатор Лейк, и Карен заметила, как он бросил быстрый тревожный взгляд на второго мужчину.

— Мой отец вас шантажировал? — продолжала она.

— Какая нелепость? С чего вы взяли? — По лицу сенатора Лейка пробежала тень.

— Мистер Стивен, дайте мне взглянуть на эту тетрадь! — вдруг хриплым шепотом произнес старик.

— Ты кого слушаешь, ты кому веришь? — забормотал сенатор. — Она сочиняет эти небылицы, чтобы сбить тебя с толку, Раймонд!

Но Раймонд, повернув голову к сенатору, настойчиво повторил:

— Я хочу прочитать, что там написано!

— Прекрати! — раздраженно крикнул сенатор. — Выполняй то, что я тебе велел!

— Это случилось во Вьетнаме! — громко произнесла Карен, обращаясь к Раймонду.

— Заткнись! — рявкнул Лейк.

— Мой отец служил в морской пехоте снайпером. Ваш хозяин заплатил моему отцу двадцать тысяч долларов за то, чтобы он убил его родного брата.

— Пристрели ее, Раймонд! — истерически завизжал сенатор Лейк. — Пристрели эту мерзавку!

Но старый Раймонд неподвижно стоял на месте, не в силах осознать услышанное. Потом пристально посмотрел в глаза хозяину и медленно произнес:

— Мистер Стивен… — Его рука, в которой был зажат пистолет, повернулась в сторону сенатора Лейка…

Сенатор Лейк мгновенно поднял свой пистолет и выстрелил в старого помощника. Сильный удар в грудь отбросил Раймонда в сторону, он вскрикнул, зашатался, но устоял на ногах. Сенатор Лейк сделал еще один выстрел, и Раймонд рухнул на пол. Его бледно-голубые глаза устремились в потолок, а на мертвом лице застыло выражение неподдельного изумления и растерянности.

Карен похолодела от ужаса.

« Сейчас он расправится и с нами!»

— Черт бы тебя побрал! — грубо бросил ей сенатор. — Зачем ты болтала своим поганым языком!

Марк Частин приподнял руку, чтобы привлечь внимание сенатора.

— А что… с Мединой? — с усилием спросил он.

Его била дрожь, Карен держала его за плечо, чувствуя, что последние силы оставляют Марка.

« Что же предпринять? — испуганно думала она. — Выстрелить в сенатора, пока его внимание переключено на Марка? А если я не успею и Лейк окажется быстрее меня? А вдруг он попадет в Марка?»

Мысль об этом была невыносима, но Карен упорно продолжала обдумывать план действий.

— Витлоу начал меня шантажировать! — надменно произнес сенатор. — Что мне оставалось делать? Он был как дикий зверь, и никому, кроме Рика Медины, не удалось бы заманить его в ловушку и уничтожить. Мне пришлось разыскать Рика Медину и сочинить целую историю о том, как Витлоу якобы совершил предательство и убил нескольких контрактных агентов, в том числе и лучшего друга Медины. Это, разумеется, чистейшая ложь, но я был вынужден прибегнуть к ней.

— Почему? Разве нельзя было просто так уговорить… Медину? Или заплатить ему… как Витлоу? — медленно произнес Марк, и Карен поняла, что он сознательно тянет время.

— Медину невозможно было уговорить, — ответил сенатор. — Он имел своеобразные принципы и мораль. Я знал, что он согласится убрать Декстера Витлоу лишь в случае его предательства и нечестной игры. Да… я тогда много небылиц наплел Медине!

Карен с ненавистью смотрела в глаза подлому сенатору и думала о том, что все зло сосредоточено именно в нем. Он не пожалел даже собственного брата. Он сделал из Декстера наемного убийцу, разрушив его жизнь. Он подло обманул Рика Медину, и тот лишил жизни ее отца. Люди сенатора охотились за Карен, едва не убили ее, ранили Марка…

— А Медина? — хрипло спросил Частин. — Как вы… его устранили?

— Ну, это было совсем несложно! — отозвался сенатор Лейк и почти добродушно улыбнулся. — На такого рода дела всегда найдется много желающих!

— Зачем… вы это сделали?

— Ну как зачем? — вздохнул сенатор. Этот молодой человек со своими глупыми вопросами начинал ему действовать на нервы. — Разве после всего случившегося я мог оставить его в живых? Очень скоро Медина бы выяснил, что дело Декстера Витлоу — ложь от начала до конца, и предъявил бы мне претензии. Он был крутым парнем, этот Рик Медина!

— Скажите… сенатор…

— Вы хотите меня о чем-то попросить? — усмехнулся Лейк. — Последняя просьба перед смертью?

— Каким же надо… быть негодяем, чтобы… хвалиться убийствами людей! — прошипел Марк Частин с ненавистью.

Сенатор резко дернулся, его лицо побагровело от злости. — Что ты сказал, щенок? — крикнул он. — Как ты меня назвал?

Внезапно перед глазами Карен с бешеной скоростью пронеслась картина из далекого детства. Ей шесть или семь лет, они с отцом гуляют по лесу, Декстер учит маленькую Карен стрелять из пистолета… Показывает, куда надо смотреть, как целиться, как правильно держать пистолет… Оружие тяжелое, Карен неудобно держать его, руки немеют… Обучение длилось недолго, но Карен оказалась способной ученицей. Во время одной из таких познавательных прогулок по лесу им встретилась Джанет, и Карен первый и последний раз в жизни увидела, как она ссорилась с Декстером. Никогда мать не только не ругалась с отцом, но даже не смела высказать ему свое неудовольствие. Но тогда ее лицо пылало от ярости, она кричала на отца и требовала, чтобы он ушел…

71
{"b":"12231","o":1}