ЛитМир - Электронная Библиотека

– С самого начала амнионы дали нам понять, что угрожают уничтожить Сака-Батор, - продолжила Койна. - Как только кто-то выстрелит в сторожевик, мы с вами будем мертвы. Но «Затишье» выжидает. Вполне очевидно, что амнионы прилетели сюда не для того, чтобы развязать войну. По нашим сведениям, они хотят возместить свои потери или предотвратить возможный ущерб.

Койна вселяла надежду в умы советников и старалась уменьшить их страх.

– У нас есть причины верить, что амнионы боятся войны. Директор Диос полетел на «Затишье», чтобы выяснить их требования. Он, по возможности, обсудит с ними способы решения возникших проблем и вопросы безопасности в человеческом космосе. Кроме того, директор попытается отговорить их от действий, которые могут привести к нашей гибели и невообразимым разрушениям на планете.

Пренебрегая вежливостью и не желая ждать, когда Лен предоставит ему слово, Сен Абдулл второй раз прервал выступление Хэнниш.

– На каком основании ваш директор считает, что он имеет право принимать такие решения?

Койна одарила его профессиональной улыбкой.

– Старший советник Абдулл, воспользуйтесь информационным терминалом или спросите у своих помощников, что подразумевает фраза «введение военного положения». Директор Диос выполняет свой служебный долг - можете поверить мне на слово. В условиях войны за жизни людей отвечает полиция, и только она имеет право обеспечивать безопасность человеческого космоса.

Наконец Эбрим Лен решил восстановить утраченный контроль над ходом заседания.

– Сен, прошу вас, успокойтесь,- умоляющим тоном воззвал он к советнику. - Нам известно о вашей неприязни к директору Диосу. Если хотите выступить, дождитесь своей очереди. Я обещаю дать вам слово.

Койна с удивлением заметила, что Лен бросил многозначительный взгляд в направлении Максима Игенсарда.

– Фактически вы можете выступить первым после моей вступительной речи. Пока же прошу вас не тратить наше время на поиски недостатков в миссии Уордена Диоса. Как верно заметила директор Хэнниш, он улетел на «Затишье» в надежде спасти миллионы человеческих жизней. Что бы вы о нем ни думали, его героический поступок не может нанести нам вред. Еще никто не обвинял главу полиции Концерна в предательстве.

– Пока не обвинял, - усмехнулся Сен Абдулл.

Тем не менее он воздержался от дальнейших препирательств и послушно замолчал. Облегченно вздохнув, Лен кивнул Койне.

Спасибо, директор Хэнниш. Я уверен, что позже у нас появятся к вам новые вопросы. Вы очень хорошо обрисовали ситуацию.

Она пожала плечами и села в кресло. Внезапно Койна заметила, что у нее дрожат колени. Струйки пота, как червячки, ползли по ребрам и позвоночнику. Она непроизвольно посмотрела на Клитуса, чтобы оценить его реакцию. Тот встретил ее взгляд и одобряюще улыбнулся. Почувствовав опаляющую злость, Хэнниш приняла окончательное решение о смысле своей жизни. Судя по всему, ее выступление понравилось слуге Дракона. Осознав этот факт, она уверилась в себе и в том, что ей полагалось сделать. Будто в ответ на улыбку Фейна, ее страх исчез, и колени перестали дрожать.

Президент Лен по-прежнему держал жезл в руке. Он немного успокоился и перестал размахивать атрибутом власти, как дубиной.

– Члены Совета, - обратился он к залу, - давайте приступим к делу.

После первых минут напряженного волнения его голос окреп и обрел былую звучность.

– Директор Хэнниш обрисовала нам нынешний кризис. Настало время сделать то, ради чего мы были избраны человечеством.

У Койны сложилось впечатление, что он произносил заученную речь. Наверное, Лен не полагался на собственные мысли.

– Для начала мы должны провести различие между нынешним кризисом и общим чрезвычайным положением. По закону и по должности проблемы нынешнего кризиса обязан решать Уорден Диос - что он, в принципе, и делает. Глава полиции отправился на «Затишье» и ведет переговоры с амнионами. Сходным образом его станция - командный пункт полиции Концерна рудных компаний - прикрывает собой Сака-Батор и защищает нас от вероятного уничтожения. К сожалению, нам запретили покидать этот остров, и вам известны причины, побудившие полицию принять подобное решение. Как бы там ни было, мы не можем улететь отсюда и спасти себя.

Он обвел зал печальным взглядом.

– Однако сохранение наших жизней является лишь малой частью того, что полиция делает для людей, которых мы представляем. В данный момент ведется эвакуация всех крупных населенных центров на этой стороне планеты. Подземные города, складские бункеры и хранилища, геотермальные станции, секретные военные объекты и закрытые исследовательские учреждения превратились во временные убежища для миллиардов человек. Особые команды запасают пищу и воду на случай больших разрушений, к которым может привести атака амнионов. Активированы особые информационные и распределительные сети. В космос направлена армада боевых кораблей. Все эти необходимые меры были заранее подготовлены и хорошо организованы. Я восхищен предвидением Уордена Диоса и исполнительной дисциплиной его подчиненных.

Президент еще раз повернулся к Игенсарду и бросил на него необъяснимый взгляд. Внезапно Вертигус Шестнадцатый, полулежавший в кресле за особым советником, начал суетливо восстанавливать сидячую позу. Похоже, он проснулся и решил поучаствовать в чрезвычайном заседании.

– Однако эти указанные мероприятия являются свидетельством серьезного и, возможно, фатального стратегического просчета, - продолжил Лен. - Мы слишком долго верили, что возможная война с амнионами будет проходить вдали от Земли. Где-то там, среди звезд.

Он указал рукой на потолок.

– Мы строили оборонительные сооружения на границе с запретным пространством, готовились к войне, но в конце концов остались беззащитными. Нынешний кризис застиг нас врасплох. И усердие полиции не сможет компенсировать этот промах.

Эбрим сделал паузу. Когда он снова заговорил, в его голосе появились нотки принуждения. Казалось, что ему приходилось произносить слова, идущие вразрез с его убеждениями - слова, провоцировавшие ссору и отвергавшие консенсус.

– Я расцениваю нашу неподготовленность к войне как общее чрезвычайное положение. Оно связано с политикой, организациями и людьми, которые привели нас к текущему кризису. Я благодарен директору

Диосу за то, что он занимается решением насущных проблем. Но общее чрезвычайное положение является прерогативой Совета. Именно на нас лежит ответственность за выживание человечества. Мы должны выяснить причины, вызвавшие вторжение амнионского корабля, и если в этом есть вина каких-то организаций или конкретных лиц, нам следует дать оценку их действиям.

Лен прочистил горло и подвел итог:

– Вот круг вопросов, которые мы должны обсудить. Я собираюсь удерживать вас в этом зале до тех пор, пока мы не найдем достойные ответы.

Слова президента удивили Койну. Она не ожидала подобной ясности от Лена. Как оказалось, наряду с врожденной боязнью конфликтных ситуаций он обладал умом и чувством чести. Его речь кардинальным образом отличалась от обвинений Сена Абдулла. В ее сердце ожила надежда. Если бы большинство советников проявили такую же объективность при рассмотрении поставленных вопросов, они бы как минимум обуздали свою панику и, как максимум приняли одно-два разумных решения.

К сожалению, Лен обещал дать слово Абдуллу. Однако прежде чем он успел это сделать, в ход заседания вмешался Клитус Фейн.

– Мистер президент, если вы разрешите… Эбрим тут же повернулся к помощнику Дракона.

Его глаза слезились от волнения. Чтобы скрыть дрожь подбородка, он напряженно сжимал челюсти и морщил рот. Очевидно, ясная вступительная речь далась ему с трудом.

– Конечно, мистер Фейн. Мы будем рады выслушать мнение представителя Концерна рудных компаний.

Взглянув на Койну, он добавил:

– А также точку зрения полиции.

Первый исполнительный помощник степенно поднялся на ноги. Взгляды присутствующих людей устремились к нему, как стрелки компасов к магнитному полюсу. Многие хотели услышать от него спасительный план, придуманный Драконом. В глазах других читались гнев и недоверие. Койна тоже смотрела на Клитуса, стараясь оценить масштаб его игры.

3
{"b":"122317","o":1}