ЛитМир - Электронная Библиотека

Но если Ниала предпочтут убить…

Она должна найти способ помочь ему. Правда, она тоже пленница и, судя по всему, ее ждет еще худшая участь, чем его. Женщина более уязвима, на нее смотрят как на кусок мяса, она станет игрушкой для насильника и, возможно, не одного, если не сумеет ничего придумать. Грейс вздрогнула от страха, но тут же взяла себя в руки. Она здесь. Она действительно прошла сквозь время. Хотя обстоятельства не слишком благоприятны, ей все же удалось найти Черного Ниала, причем сразу.

Грейс изучающе оглядела бандитов. Несмотря на слой грязи, нечесаные волосы и неопрятные бороды, в них можно безошибочно узнать шотландцев.

Довольными они не выглядели, ибо понесли тяжелые потери, к тому же ни один не вышел из битвы совершенно невредимым. Смех раздавался только при упоминании имени Ниала. Отыскав глазами свою пленницу, бородатый что-то сказал ей по-гэльски. Она хотела молча пожать плечами, но вдруг осознала, что улыбается и говорит нежнейшим голосом:

— Извините, я вас не понимаю.

Ублюдок открыл рот, другие только ошарашенно таращились. До сих пор все считали, что она арендатор Черного Ниала, может, его женщина или одного из его людей, и когда Грейс заговорила на чужом языке, они поняли свою ошибку. Свиные глазки бородатого изучили ее одежду, он лишь теперь заметил, что пленница не в грубом кресты янском платье.

— Ты воняешь так, будто не мылся со дня появления на свет, — любезно сказала Грейс. — А своим дыханием можешь свалить с ног боевого коня. Но ты, кажется, предводитель этой компании, поэтому с тобой нужно быть помилее, чтобы ты защитил меня от остальных. — Слова она сопровождала приятнейшей улыбкой, на какую была способна, даже умоляюще протянула руки.

Удивленный бородач автоматически нагнулся и посадил ее перед собой на лошадь. Грейс старалась не дышать, чтобы не чувствовать отвратительного запаха. Бандиты не сводили с нее глаз, о чем-то переговаривались, указывали на ее одежду. «Благодетель» взял ее за руку, ощупал кольцо. Ей показалось, что она сейчас лишится его вместе с пальцем, но шотландец только посмотрел на ее ладонь, явно незнакомую с тяжелой физической работой, а это говорило о благородном происхождении женщины. Грейс знала, какие мысли шевелятся у него в голове: чужестранка, богатая, наверняка представляет для кого-то большую ценность. Видимо, предводитель не собирался брать выкуп за Черного Ниала, поэтому удачная находка может существенно утяжелить его кошелек.

Когда он дернул за сумку, Грейс быстро открыла ее, вытащила две книги, пролистала у него под носом и сунула обратно. Никого из бандитов они не заинтересовали, ибо в то время существовали только рукописи, а книгопечатание появилось намного позже.

Бородатый разочарованно махнул рукой, и Грейс достала бархатное платье, чтобы показать ему ткань. Он с удовольствием пощупал дорогую материю, говорящую о богатстве. Затем на свет появился альбом, и она надеялась, что ее не заставят листать страницы, поскольку там были фотографии. Вынимая книги, Грейс старалась подальше задвинуть таблетки, иначе варвар или съест их, или разбросает по земле. Он терпеливо ждал, наверное, хотел увидеть нечто представляющее в его глазах ценность.

Шерстяной отрез тоже был ощупан и отложен в сторону. Очередная книга уже вызвала грубый смех, после чего негодяй сам запустил руку в сумку. Грейс вздрогнула. Таблетки она аккуратно завернула в носовой платок и спрятала в деревянную коробочку, чтобы не раздавить их, а коробочку положила в потайной кармашек сумки.

К счастью, толстые пальцы бородатого сразу нащупали сложенный армейский нож, однако торжество мгновенно сменилось неудовольствием, и, пока он как следует не рассмотрел непонятную вещь, Грейс быстро протянула руку за ножом.

Шотландец не отреагировал. Тогда она, изобразив нетерпение, сняла шарф, распустила волосы, опять протянула руку и на этот раз получила желаемое. Зажав нож в ладони, чтобы никто не видел, как она приоткрыла пинцет, Грейс принялась накручивать волосы на рукоятку, а потом закрепила их для верности пинцетом.

Наивный головорез посмотрел на нее, на ее волосы, решил, видимо, что у дам такая мода, и снова запустил руку в сумку, вытащив карманный фонарик. Поскольку тот включался поворотом головки, а не кнопкой, то не вызвал никакого интереса. Следующей находкой стала пара свернутых чулок. К облегчению Грейс, их не засунули ей в волосы. Затем алчный шотландец достал расческу, повертел ее в руках и бросил в сумку, хотя ему очень бы не помешало ею воспользоваться. Еще несколько мелочей убедили его, что пленница не утаила от него ничего ценного.

Наконец он прищелкнул языком, тронул коня и поскакал вперед, заботливо поддерживая Грейс, словно королеву.

Королеву с армейским ножом в волосах.

Глава 20

К вечеру мрачный отряд с двумя пленниками добрался в конце концов до замка. По заходящему солнцу Грейс определила, что ехала прямо на восток, и если ей удастся освободить Ниала, им необходимо будет бежать прямо на запад.

Замок оказался на удивление маленьким, с единственным залом, требующим основательного ремонта. Грейс ввели в темное зловонное помещение, но она хотя бы шла своими ногами, чего не скажешь о Ниале. Мало того, что его целый день тащили скрюченным, из-за небрежности этих варваров он мог задохнуться под кучей пледов. Грейс смотрела на длинный тюк, пытаясь скрыть беспокойство. Видимо, та же мысль посетила и главаря ибо по его приказу один из бандитов ударил пленника кулаком по голове. Приглушенный рык успокоил и бородатого, и Грейс.

Когда Ниала унесли куда-то вниз по узкой каменной лестнице, она пошла следом, не зная, чем заняться, так как грязные сердитые женщины отнюдь не обрадовались ее появлению. К тому же ей необходимо узнать, куда понесли Ниала.

Подземная темница наводила ужас. Здесь стоял промозглый холод, по скользким каменным стенам текла вода. Три камеры, вырытые в земле, были надежно закрыты толстыми дверьми без единой решетки, пленники жили в полной темноте, сырости и холоде, умирая, наверное, через неделю или две от воспаления легких.

С Черного Ниала уже сняли все пледы; бородатый и его люди стояли поодаль с обнаженными мечами на случай, если пленник попытается бежать. Остановившись на верхней ступеньке лестницы, Грейс напрягала зрение чтобы разглядеть человека, который мучил ее столько времени. Но тут главарь заметил незваную гостью, по его приказу к ней кинулся бандит и поволок наверх. Она слышала за спиной шум драки, проклятия, топот ног, глухие удары.

Неужели они собираются забить Ниала до смерти?

Страж дернул ее за руку, нахмурился, но Грейс только яростно посмотрела на него. Ругаться бесполезно, он все равно не поймет ни слова.

Они поднялись в зал и направились к другой лестнице, такой же узкой и темной, но ведущей наверх. Бандит довел ее до комнаты, толкнул внутрь и тут же захлопнул дверь, приказав, как решила Грейс, «оставаться здесь». Она не увидела отверстия для ключа или задвижки с внутренней стороны, но, приложив ухо к двери, поняла, что сторож караулит снаружи.

Тогда Грейс оглядела свою тюрьму. Комната была маленькой, темной, дымящий факел не мог осветить все углы, вместо окна узкая щель, чтобы не залетали стрелы, на полу вонючая солома, почерневшая от времени. Обстановка состояла из грубо сколоченной кровати, стула и расшатанного стола, на котором стояли кожаная бутыль, железный кубок и свеча, а у дальней стены виднелся небольшой сундук. Был очаг, но огонь в нем не горел. Наверное, это спальня главаря. Не вдаваясь в размышления, Грейс быстро распустила волосы, освободила нож и сунула его в чулок, укрепив подвязкой, затем достала из сумки драгоценную коробочку, где лежали антибиотики, обезболивающее и снотворное. Оно было куплено на всякий случай, а понадобится в первую очередь. Взглянув на кожаную бутыль, Грейс задумалась. Алкоголь усиливает действие снотворного, потому обычная доза может оказаться смертельной, а она не хочет убивать бородатого, нужно просто вырубить его. Аптекарь велел ей принимать не больше одной таблетки, поскольку у нее маленький вес, следовательно, чтобы усыпить бородатого, хватит двух-трех.

42
{"b":"12232","o":1}