ЛитМир - Электронная Библиотека

— Девушка, — по-шотландски сказал Ниал. — Жаль, теперь я должен идти.

Он поцеловал ее в губы, похлопал по заду и легонько оттолкнул. Грейс прислонилась к двери. Ноги были ватными, в голове туман, и она не сразу поняла, что Ниал уже поднимается по лестнице.

— Подожди! — крикнула она. — Возьми меня с собой!

— Благодарю за свободу, но признательность не сделает меня глупцом, — донеслось из темноты.

Проклятие! Грейс бросилась за ним, однако ноги ее не слушались. Когда ей все-таки удалось выбраться из темницы, его и след простыл. Забрав сумку, она на цыпочках пошла к кухне, решив, что это лучший путь к бегству — если там и был стражник, то Ниал уже наверняка позаботился о нем. Она должна выбраться из мрачного логова, найти сбежавшего тамплиера. Он не герой, черт его возьми, не рыцарь в блестящих доспехах, а обычный человек, только выше ростом, наглее и энергичнее. Он настоящий варвар, но вся ее надежда лишь на него.

Глава 21

Она не ошиблась: у дверей кухни лежал бездыханный стражник. В конюшне стоял шум, мерцали факелы, раздавались проклятия. Должно быть, Ниал увел коня и бежал через задние ворота. Значит, украсть тут еще одну лошадь не удастся. Грейс прошмыгнула в маленькую кладовку, видимо, амбар, так как от запаха пыльной овсяной соломы у нее запершило в горле.

Услышав шуршание, она стиснула зубы. Наверняка здесь лежит зерно и есть крысы, а ноги под платьем у нее почти голые. Все бы сейчас отдала за джинсы и ботинки!

Снаружи доносились крики, слов она не понимала, зато могла понять волнение бандитов. Их главарь не просыпается, стражник в темнице ранен, возможно, убит, оба пленника бежали, хотя украдена только одна лошадь. Хоть бы они подумали, что она уехала с Ниалом, иначе примутся искать и обязательно найдут.

Проклятый Ниал, почему он ее бросил? Если не хотел брать с собой в Крег-Дью, мог бы по крайней мере увезти подальше от Хуве. А еще говорил, признательность не сделает его глупцом!

Шум постепенно стих. Они не решатся преследовать Ниала в темноте, к тому же не станут действовать без приказа. Грейс ждала, время от времени шевеля ногой, чтобы отогнать крыс. Этого она Ниалу не простит никогда.

В конце концов стражники успокоились. Насколько Грейс могла судить, крепость Хуве была не слишком надежной — когда-то ее защищала стена, но сейчас она местами разрушилась, в кладке зияли большие дыры. К несчастью, кто-то остался сторожить лошадей.

Она не знала, который теперь час, поэтому решила больше не ждать. Скоро рассветет, и благоприятная возможность для побега будет упущена. По земле стелился туман, и сердце у Грейс екнуло. Вдруг Ниала не стали преследовать из-за плохой видимости? Но выбора у нее, увы, нет, хотя она и не знает, где находится. Она, правда, определила направление, откуда они приехали, однако в тумане легко заблудиться.

Грейс тихо вошла в конюшню, где на куче соломы дремал стражник. Рядом стоял небольшой подсвечник. Не воспользоваться ли опять тем же оружием? Тут Грейс увидела вилы, подхватила их, держа словно биту, размахнулась и ударила стражника по голове. Тот дернулся и затих.

— Я прокладываю себе дорогу в ад, — прошептала она.

За ночь от ее руки пострадали двое невинных, она даже не знает, живы ли они. Если бы Ниал взял ее с собой, не пришлось бы калечить второго стражника.

Закусив губу, она смотрела на конские морды, повернутые в ее сторону. Ездить верхом Грейс умела, научилась этому на раскопках, но была только любителем, да и на лошадь в последний раз садилась два года назад. Вчерашнее путешествие с Хуве не считается.

— Выбери себе лошадь, — пробормотала Грейс.

Однако в темноте ей не удалось отличить жеребцов от кобыл, поэтому она выбрала по размеру и оседлала вороного коня, не слишком большого и не слишком маленького, надеясь, что умеренность — ключ к успеху.

Лошадь оказалась послушной, дала подвести себя к бочонку, с которого Грейс взобралась в седло, и осторожно вышла из конюшни. Замок начал оживать, следовательно, у нее не больше минуты на то, чтобы убраться отсюда, пока не поднялась тревога.

Она поскакала к бреши в стене, перепрыгнула через какой-то валун и вырвалась на свободу. Вскоре крепость исчезла из виду, скрытая темнотой и густым туманом.

Конечно, лучше было бы найти укрытие, дождаться рассвета, чтобы определить, куда ехать. Но она еще слишком близко от крепости, Хуве может снова захватить ее, а второй раз сбежать так просто не удастся. Когда она встретит Ниала, то обязательно влепит ему пощечину, даже если для этого придется встать на табурет.

Из-за тумана Грейс почти ничего не видела, поэтому решила довериться инстинкту лошади — та хотя бы чувствовала под копытами землю.

Конечно, Ниала можно было понять. Она ведь не объяснила ему, кто такая и как сюда попала. Отчасти ее скрытность продиктована осторожностью — она знала, что долг хранителя защищать сокровище от любой угрозы. Если бы он понял, что ей известен секрет путешествия во времени, то вполне мог ее убить. Если она сможет найти сокровище без его помощи, значит, сделает все сама, если нет, тогда еще успеет признаться Ниалу во всем.

Но главная причина ее скрытности в другом. Она была просто убита, когда выяснилось, что Ниалу снились те же сны. А о том унижении наяву даже вспоминать не хочется. Грейс опять покраснела.

Видимо, на нее слишком подействовало возвращение в XIV век, хотя ей и в голову не могло прийти, что эта встряска настолько отразится на ее сексуальной восприимчивости. Во время перемещения случилось нечто, донельзя обострившее все ощущения.

Ниал вызвал у нее интерес с того момента, когда она впервые прочла его имя, потом он будоражил воображение, снился по ночам, поэтому она так эмоционально отреагировала на его присутствие. Но больше она не позволит ему никаких вольностей.

Однако, несясь галопом в ночь, Грейс вдруг пришла к поразившему ее выводу: если Ниал захочет ее поцеловать или сделать еще что-нибудь, вряд ли он встретит сопротивление.

Крег-Дью казался темной громадой на фоне грозового неба. В отличие от замка Хуве он был в прекрасном состоянии, его окружали массивные стены с четырьмя башнями, главный вход защищали ворота, а в двадцати футах за ними виднелись еще одни. Люди, охранявшие их, были хорошо одеты, вооружены и обучены. Каждого входящего останавливали и допрашивали, ни одну повозку не пропускали внутрь без досмотра.

Хотя Грейс знала о военном искусстве Ниала, лишь сейчас, глядя на Крег-Дью, она поняла всю наивность своего плана. Туда, кажется, и попасть-то невозможно, а тем более что-то искать там.

Она наблюдала за крепостью из укрытия, поскольку незнакомый человек сразу бы привлек внимание. В замке царила суматоха, жители окрестных деревень искали там убежище, но, казалось, все друг друга знали.

Грейс устала и проголодалась. Ей очень помешал туман, поэтому она провела в седле два дня вместо одного. Хорошо, что лошадь довольна — и травы, и воды тут в избытке. Если бы не умное, спокойное животное, Грейс уже не было бы в живых. Но после долгой скачки у нее болел каждый мускул, а на заду, кажется, образовалась кровавая мозоль. Ей не удалось бы снова забраться в седло даже при виде Хуве Хея.

Привязывая лошадь в рощице, чтобы пойти на разведку, Грейс обдумывала, что ей делать. Может, просто подойти к воротам и спросить Ниала? Неужели он способен ее прогнать? Конечно, способен. Он же хранитель и не позволит себе пренебречь своим долгом ради какой-то мелочи вроде благодарности за освобождение.

Нужно придумать другой способ попасть в замок.

Прятаться в чьей-то повозке не имеет смысла — их проверяют очень тщательно, даже если стражник знаком с хозяином. Говорить по-шотландски она не умеет, поэтому не сможет ответить на вопросы. Староанглийский не подойдет: вряд ли таким образом приобретешь друзей в Шотландии, которая ведет многолетнюю войну с Англией.

Но даже если ей все-таки удастся попасть за ворота, что дальше?

45
{"b":"12232","o":1}