ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кастор ответил не сразу. Миранда видела, что он взмок от пота. Лицо его побледнело, руки дрожали, но, тем не менее, он сказал:

— Урни — не американцы, Юпитер. Ты им не присягал в верности.

— Они наши союзники!

— Они никому не союзники! Ты бы хоть раз заглянул в летописи! Знаешь, сколько дров они наломали?

Юпитер сердито повел плечами.

— Ну, старые сказки… Теперь тихо! Смотрите на экран — зонды-разведчики уже рядом с нами… мы вот-вот окажемся в зоне видимости китайских кораблей! — Кастор открыл было рот, но Юпитер прикрикнул на него: — Я сказал — тихо! Не то вырублю надолго!

Делила предостерегающе тронула Кастора за руку; президент нерешительно замер, не зная, что предпринять. Вдруг заговорила Миранда:

— Юпитер, а почему ты закрываешь ему рот? Что он имел в виду насчет летописей?

— Ерунда! — огрызнулся Юп. — Ну, бывали неудачные операции, конечно. Ничего серьезного.

— Неудачные? А сколько же было удачных? НИ ОДНОЙ! — сказала Делила, побледнев почти как Кастор, с заострившимся лицом. Она не спускала глаз с парализаторов Юпитера. — Всякий раз, когда в войну вмешивались урни, в конце концов они уничтожали обе стороны. Ты к этому стремишься, Юпитер? Чтобы человечество было навсегда стерто с лица Земли?

— Ложь! — вскричал он, взбешенный нападением на самые святыни своего мировоззрения. — Не будет этого! Просто урням не всегда везло.

— Не везло? — начала Делила, но Миранда остановила ее.

— Расскажи мне, в чем им не везло и как, — потребовала она.

Юпитер обиженно взглянул на нее.

— Да, это правда, все разумные существа, которым урни старались помочь, погибли в этих войнах. — Он пожал плечами. — Но мы ведь не дураки. Мы учли прошлые ошибки, планы разрабатывались годами. Все проще простого. Сперва бомбардируем Китай из космоса — что нам может помешать? Китай будет на коленях, это как пить дать. Если Индия попытается воспользоваться ситуацией, ее даже легче будет поставить на место. Затем высаживаем десантные войска, прочесываем территорию. Разумеется, высадить мы сможем только несколько тысяч, и в наземном бою урни немногого стоят, но ведь из космоса нас будет поддерживать флот! Если местные вдруг заупрямятся и не капитулируют, разбомбим пару городов.

— Юпитер! Ты понимаешь, что говоришь?

Юпитер набычился и упрямо повторил:

— Они сами напросились. — Потом с удивлением заметил, что Делила пробирается к пульту. — Стой!

Миранда слишком поздно сообразила, что корабль, который все это время медленно поворачивался вокруг поперечной оси, сейчас был направлен почти в точности обратно на разведчик, где все еще светился бледный фиолетовый огонек переходника. Она машинально потянулась к пульту, чтобы остановить вращение, а Кастор в этот же миг прыгнул на Юпитера. Треснул высоковольтный разряд — Юпитер выстрелил. Разряд станнера отбросил Кастора на стенку, на лице его застыла изумленная гримаса. Юпитер, разозлившись, направил ствол на Делилу…

Миранда, пальцы которой что-то быстро нажимали на пульте, вдруг попросила его:

— Не стреляй больше. Не нужно. Это уже бесполезно.

Он уставился на нее.

— Как ты сказала?

— Я сказала — это уже бесполезно. Не имеет смысла, — повторила она, глядя, как пальцы, словно сами собой, выстукивают команды. Потом она нажала на клавишу «ПРИВЕСТИ В ИСПОЛНЕНИЕ» и добавила:

— Все. Урни до Земли теперь не доберутся.

Лицо у Юпитера было сейчас столь же сердитое, сколь и испуганное.

— О чем ты лепечешь, глупая сестрица! Почему это они не доберутся сюда? Все предусмотрено планом!

Она покачала головой, глядя на пилотский экран.

— Если и доберутся, то не скоро, Юпи. Сорок два световых года, кажется? Так что без переходника раньше, чем через сорок два года, им в солнечную систему не попасть. — На экране было видно, как белая огненная искорка все ближе подбирается к разведкораблю. — Без корабля — нет переходника. А без переходника — нет и урней. На целых полстолетия или больше. А я, — прибавила Миранда, наблюдая, как искорка сливается с пятнышком урацкого разведчика, — а я стреляю без промаха. Вот, конец кораблю!

Юпитер широко раскрытыми глазами глядел на экран. Впрочем, все остальные — тоже. Даже Кастор (который только глазами и мог двигать), даже Многолицый, который прищурил близорукие старческие глаза. Все они увидели одну и ту же картину.

Корабль урней вспыхнул ярким, бело-фиолетовым светом.

Когда вспышка погасла, на том месте, где находился корабль, больше ничего не было. Облачко распыленного вещества медленно напухало и рассеивалось. И все.

— О Боже! — прошептал Юпитер. — Ты его взорвала, да?

Миранда кивнула. Истина была проста. Она в самом деле взорвала разведкорабль урней.

— Надеюсь только, что правильно поступила, — задумчиво произнесла она.

Цзунг Делила, внезапно придя в себя, сбросив оковы оцепенения, которое поразило их всех, оттолкнулась от стены, подлетела к Миранде и заключила девушку в крепкие объятия, чего последняя никак не ожидала.

— Молодец! Молодец! — всхлипывая, воскликнула Делила. — Ты не промахнулась!

— Предательница! — проскрежетал Юпитер. Он беспомощно взмахнул парализатором, потом посмотрел на оружие и запустил его вдоль кабины. Парализатор едва не угодил в Миранду, которая перехватила его в полете и передала Цзунг Делиле.

— Надеюсь, ты будешь умнее, — сказала она. Потом, помолчав, добавила задумчиво, обращаясь то ли к инспектору народной полиции, то ли ко всему человечеству: — Надеюсь, вы все будете умнее, чем раньше.

— А если нет? — с обидой воскликнул Юпитер. — А если они будут продолжать воевать?

Миранда склонилась над пультом, вызывая далекие китайские корабли. Она бросила через плечо:

— Тогда… что посеем — то и пожнем.

68
{"b":"122327","o":1}