ЛитМир - Электронная Библиотека

Ричард наклонился над своей маленькой сумкой и полез в нее. Когда он выпрямился, в его руке тускло поблескивал огромный пистолет. Левой рукой он нащупал Суини и заслонил ее собой.

Взяв девушку за запястье и удерживая позади себя, Ричард беззвучно приблизился к двери и занял позицию за ней так, чтобы избежать удара, если преступнику вздумается распахнуть дверь настежь. Теперь оставалось только ждать.

Суини не слышала, как он дышит, зато собственное дыхание громко отдавалось в ее ушах, а сердце билось так сильно, что его наверняка было слышно со стороны. Она осторожно втянула воздух через рот, пытаясь унять сердцебиение.

Суини слышала тиканье часов в гостиной, далекий вой сирен на улице, но испугавший ее звук не повторялся.

Однако Ричард по-прежнему был начеку и сохранял напряженную позу. Он стоял ближе к двери, заслоняя девушку собой; быть может, Ричард слышит что-то, чего не слышит она?

Внезапно Суини ощутила присутствие постороннего. Кто-то стоял вплотную к двери по ту сторону, заглядывая в спальню, но не входя внутрь.

Дверь открывалась в комнату, к той стене, у которой стояла кровать. Поэтому незваный гость увидел бы только ее изножье, и чтобы разглядеть полностью, должен был войти в проем. Оттуда, где стояла Суини, он сразу понял бы, что кровать пуста. Что подумает этот тип, рассмотрев ее? Решит ли, что его услышали и спрятались где-то в квартире? Или подумает, что в квартире никого нет, а Суини попросту забыла заправить постель? Станет ли входить в спальню или…

Дверь с треском ударилась о стену, и в безмолвной темноте раздался взрыв.

Ричард успел пригнуться до того, как дверь врезалась в стену. Продолжая держать Суини за руку, он потянул ее книзу за собой. Взрыв оглушил и ослепил ее. Не успели отгреметь раскаты первого, как послышался второй взрыв, чуть ближе. Суини услышала странный удар и почувствовала, как по ее телу хлестнул поток воздуха.

Выстрелы!

Суини догадалась почти сразу, но к этому времени не ощущала ничего, кроме металлического звона в ушах и запаха пороховой гари, обжегшей ее ноздри.

Наконец слух и зрение начали проясняться. Теперь она увидела незнакомца, валившегося на пол в проеме, услышала его утробный нечеловеческий стон. Воздух вырывался из его легких, словно из лопнувшего шарика, и в этот миг Суини учуяла его запах.

Она поперхнулась, но сумела справиться с тошнотой, подступившей к горлу.

— Жива? — осипшим от напряжения голосом спросил Ричард, поворачиваясь к Суини на голых пятках и заглядывая ей в лицо.

— Да, — прохрипела она.

Ричард поднялся с корточек, подошел к кровати и зажег лампу, стоявшую рядом.

Суини заморгала, ослепленная ярким светом. Когда ее глаза привыкли к нему, она увидела, что Ричард уже держит телефонную трубку и не отрывает взгляда от тела, лежавшего в дверях.

— Говорит Ричард Уорт, — негромко произнес он. — Только что в квартиру Суини ворвался Кай Стейнджел. Он пытался убить нас.

Кай?

Ошеломленная, Суини несколько раз мигнула, посмотрела на труп и сразу пожалела об этом. Кай лежал ничком на пороге комнаты, лицом к ней. В его открытых глазах застыла пустота смерти. Под ним собралась маленькая аккуратная лужица, но дверная коробка и стена за его спиной были забрызганы кровью.

— Не бойся, — сказал Ричард. — Я застрелил его. Кай мертв.

Как только он положил трубку на рычаг, Суини поднялась на подгибающиеся ноги и шагнула к нему, инстинктивно стремясь укрыться в его объятиях, но тут же замерла. По груди и левой руке Ричарда стекал алый ручеек, начинавшийся в верхней части его левого плеча.

— О Господи, ты ранен!

Ричард посмотрел на свое плечо.

— Чуть-чуть, — невозмутимо отозвался он и подхватил Суини, как только она бросилась к нему.

Высвободившись из объятий Ричарда, девушка заставила его опуститься на край постели.

— Чуть-чуть раненым быть нельзя, как нельзя быть чуть-чуть беременной. Либо ты ранен, либо нет. Оставайся здесь.

Она ринулась к аптечке, лежавшей в ящике туалетного столика в ванной. Чтобы выйти из спальни, ей пришлось переступить через тело Кая, но Суини колебалась лишь долю секунды. Ричард истекал кровью, и желание оказать ему помощь пересилило все прочие соображения.

Когда она вернулась с аптечкой, полотенцем и салфеткой, Ричард уже надел джинсы и натягивал туфли.

— Я же велела тебе сидеть!

— Ничего подобного. Ты велела оставаться здесь. Я и остался. — Его снисходительный тон рассердил Суини. Все же Ричард опустился на кровать и позволил ей приложить к своему плечу марлевый тампон. — Всего лишь ожог, даже зашивать не придется.

Он произнес эти слова таким отчужденным тоном, что Суини, не выдержав, бросила на него гневный взгляд. Лицо Ричарда было бесстрастным, он холодно и внимательно рассматривал труп. Суини вспомнила, что Ричард служил в подразделении рейнджеров, и вдруг поняла, что ему уже приходилось убивать, поэтому сегодняшняя перестрелка для него вполне привычное дело.

Суини отняла тампон. Ричард не ошибся. Из обгоревшей ткани в его плече медленно сочилась кровь. На улице завыли сирены, быстро приближаясь к дому. Казалось, они уже у самого подъезда. Потом звук внезапно исчез. Суини взяла влажную салфетку и начала промывать рану, но Ричард отнял у нее марлю.

— Я сам. — Сунув здоровую руку под футболку, он потрепал девушку по голой ягодице. — А ты что-нибудь надень, если не хочешь, чтобы полицейские любовались твоей очаровательной попкой.

Бросив на него негодующий взгляд, Суини подошла к шкафу, достала джинсы и натянула их на себя. И вовремя: полицейским, первым откликнувшимся на вызов, хватило минуты, чтобы войти в здание и подняться в квартиру.

Пока Суини сопела, застегивая молнию, Ричард перепрыгнул через труп, выскочил из комнаты и успел подбежать к двери прежде, чем громовые удары кулаков сорвали ее с петель.

В квартиру ввалились четверо полицейских в форме. Суини заметила любопытные взгляды соседей, высыпавших в коридор, но Ричард тут же потащил ее в кухню, освобождая место происшествия, чтобы полицейские могли приступить к исполнению своих обязанностей.

Следующие несколько часов в квартире творился кромешный ад. Вслед за полицейскими появился Райтнер, опередив на несколько минут бригаду медиков. Райтнер был в костюме, но впопыхах натянул мятую сорочку и криво повязал галстук. Подъехали еще несколько полицейских в мундирах, потом прибыла «скорая помощь»и наконец явился Аквино. В квартире началось настоящее столпотворение. Отрывисто рявкали рации, прибывали все новые и новые люди.

Ричард, не выпуская Суини с кухни, заставил ее сесть спиной к двери, поэтому она не видела, что происходит в квартире. Два санитара «скорой помощи» осмотрели рану на плече Ричарда и наложили повязку с антисептической мазью. Он вымылся в кухонной раковине, соскреб засохшую кровь мокрым бумажным полотенцем и отказался от дальнейшей медицинской помощи.

Аквино и Райтнер записали показания Суини и Ричарда. К этому времени полицейские уже нашли окно, через которое Кай пробрался в студию. Конечно же, никто не усомнился в том, что Ричард выстрелил в целях самозащиты.

— Полагаю, в конечном счете выяснится, что именно он убил госпожу Уорт, — проговорил Аквино. — Когда Стейнджел увидел картину мисс Суини, это оказалось для него тяжелым ударом. Видимо, он был ошеломлен, иначе сразу попытался бы разделаться с вами, — добавил Аквино, посматривая на девушку. — Но потом, вероятно, решил, что спустит дело на тормозах, сообщив о картине нам.

— Но как он узнал, что меня не арестовали? — удивленно спросила Суини.

Аквино пожал плечами, а Райтнер сказал:

— Вероятно, он позвонил в участок или следил за вами. Сейчас это не имеет значения. Судя по всему, Стейнджел проник к вам в квартиру, намереваясь убить вас, но вы услышали, как он поднимает оконную раму, и вдобавок были не одна.

— В Нью-Йорке запрещается хранить огнестрельное оружие, не имея лицензии, — обратился Аквино к Ричарду.

63
{"b":"12233","o":1}