ЛитМир - Электронная Библиотека

— Черт… черт… черт… — бормотала она, подбегая к телефону. — Ричард!

— Слушаю тебя. — Он задыхался, и вой сирены почти заглушал его слова. Суини оставалось лишь надеяться, что Ричард едет в полицейской машине.

— Это Марго. — Тело девушки внезапно охватил озноб, ее зубы застучали. — М-марго Мак-Миллан. Она уже здесь.

— В доме? — отрывисто спросил Ричард.

— Да. У нее кухонный, нож. Дверь спальни заперта, но…

— Если придется, беги в ванную и запрись там. Оберни полотенцами руки. Сделай все, чтобы помешать ей. Швыряй в нее полотенца, постарайся набросить их на нож, чтобы она не смогла пустить его в ход. Брызни дезодорантом ей в лицо. В ванной немало средств самозащиты, нужно лишь знать, как ими воспользоваться.

— Понимаю, — шепотом отозвалась Суини. Она была не в силах говорить громче, хотя и сознавала, что из-за сирен Ричард может не услышать ее.

Дверная ручка задергалась. Суини подпрыгнула, уронила трубку и ринулась в ванную, спеша занять позицию у двери.

Что-то заскрежетало в дверной ручке. Марго взламывала замок.

Замок в ванной был таким же хлипким, как в спальне. Вбежав в помещение, Суини схватила кипу полотенец и баллончик дезодоранта. По совету Ричарда, она обернула руки толстыми полотенцами, понимая, что ей предстоит отражать удары ножа. Суини отлично помнила раны на руках Кандры.

Дверь спальни распахнулась, отбросив в сторону кресло. Марго молча и быстро вошла в комнату. В ее руке поблескивал нож.

Суини швырнула в Марго полотенце и набросилась на нее, наваливаясь всем своим весом и пытаясь сбить женщину с ног. Рука Марго запуталась в полотенце, и она вскрикнула, но все же нанесла удар. Суини почувствовала на левом предплечье обжигающий укол лезвия.

Суини не умела драться, еще ни разу в жизни ей не приходилось вступать в рукопашную схватку. Она нагнулась, уклоняясь от ножа, и ударила кулаком в нос Марго. Брызнула кровь, и Суини увидела в бешеных глазах женщины удивление. Казалось, та не могла поверить, что кто-то осмелится ударить ее. Захваченная азартом борьбы, Суини вновь и вновь наносила удары, крепко упираясь ногами в толстый ковер, всем своим весом налегая на противницу и изо всех сил толкая ее назад.

— Ах ты сука! — вскрикнула Марго, пытаясь высвободить нож.

Увидев перила за ее спиной, Суини удвоила усилия, теперь она оттесняла Марго к краю лестницы. Нож прорвал полотенце, которым была обернута ее левая рука, и от жгучей боли в душе Суини заклокотала ярость. Она словно со стороны услышала свои пронзительные крики и толкнула женщину еще сильнее. На окровавленном лице Марго снова мелькнуло изумление. Внезапно перестав сопротивляться, она перевалилась через перила и полетела вниз, на плитки.

Задыхаясь, Суини упала на колени рядом с перилами. Ее сердце бешено стучало, и на мгновение она испугалась, что вот-вот потеряет сознание. По левой руке девушки стекал ручеек крови, пропитывая полотенце. Придется накладывать швы, решила она. До сих пор такого с ней не было. Наверное, это больно. При этой мысли ее нижняя губа задрожала.

Почувствовав легкий озноб, Суини поняла, что у нее начинается истерика. Она несколько раз глубоко вздохнула, стараясь собраться с силамиро овладеть собой было невероятно трудно. Глубокое дыхание привело ее в чувство, и Суини уселась на полу. Она не могла заставить себя посмотреть через перила, ибо явственно слышала тошнотворный удар после падения Марго. Керамические плитки безжалостны к костям и плоти.

«Ричард». Это имя вспыхнуло в мозгу Суини, и мысль о нем заставила ее действовать, пробудила в девушке энергию. Она поднялась и побежала — точнее, заковыляла — в спальню к телефонному аппарату.

Суини схватила трубку, но рука дернулась, и трубка ударила по скуле.

— Черт побери! — пробормотала она, и хотя не успела еще прижать трубку к уху, услышала вопль Ричарда:

— Суини!

— У меня все хорошо, — быстро проговорила Суини. — Ну, почти. Марго свалилась через перила. Я еще не смотрела на нее.

— И не смотри, — приглушенным голосом отозвался Ричард. — Господи… — Он умолк, и даже сквозь звук полицейской сирены Суини слышала его затрудненное дыхание. — Мы будем на месте через пять минут. Вместе с нами выехали еще несколько патрульных машин. Ты не пострадала?

— Самую малость. Два пореза на руке, ничего серьезного. — Это вряд ли, подумала Суини. Она еще не осмотрела раны, оставленные прорвавшим полотенце ножом. Ей не хотелось снимать полотенце, не хотелось видеть, сильно ли пострадали руки. Ей было больно, и этого достаточно. — Я, пожалуй, повешу трубку. Кажется, меня сейчас вырвет. — Не дожидаясь ответа, Суини дала отбой и опустила голову между колен, глубоко глотая воздух и борясь с одолевающей ее тошнотой.

Звук был таким тихим, что Суини усомнилась, действительно ли что-то слышала. Она подняла голову, чувствуя, как кровь забурлила в венах. Суини приготовилась вновь вступить в схватку, но в комнате никто не появился. Девушка удивленно моргнула, потом опять услышала звук — тихий стон, доносившийся снизу.

Она осторожно вышла из спальни, приблизилась к перилам и заглянула вниз. Марго лежала на животе, ее ноги от бедра и ниже были изогнуты под немыслимыми углами, а сквозь разорванные мышцы виднелись раздробленные кости. Ее руки… О Господи, должно быть, она пыталась обхватить себя руками. Марго слабо шевельнулась, стараясь перевалиться на спину, и по дому эхом пронесся еще один негромкий стон.

Суини на подкашивающихся ногах спустилась по лестнице. Что бы ни случилось, нельзя бросить Марго, не попытавшись ей помочь, хотя Суини не знала, как следует поступать при таких страшных травмах.

Она опустилась на колени подле Марго, и, к ее ужасу, затуманенные глаза женщины сфокусировались на ней.

— Я упала… — шепнула Марго.

— Не нужно говорить. Сейчас приедут…

— Я хочу… рассказать вам… чтобы кто-нибудь знал… — Марго закашлялась, и из ее рта на пол потекла струйка крови. — Кандра… Кандра шантажировала Карсона. Я… мне нужно было ее остановить. Кай добыл ключ от ее квартиры. Я… сняла квартиру в том же доме и выслеживала ее. — Марго поморщилась и опять закашлялась. — Не смогла найти… пленок и фотографий… я надела костюм Карсона… чтобы подозрение пало на него, если все это всплывет… На его туфлях… кровь Кандры… А потом ваша картина…

Суини уразумела смысл ее слов.

— Кай увидел картину и рассказал вам.

— Он был такой… красивый, — прошептала Марго. Ее глаза вновь затуманились и стали далекими. — Я… я любила его. Глупо. Годилась ему в матери… Расскажите полицейским о Кандре. Найдите… фотографии… — Ее губы раздвинулись в зловещей мертвенной улыбке. — Прижмите этого ублюдка…

— Вы сами все объясните. — Суини старалась говорить убедительно, но глаза Марго уже остекленели и утратили выражение. Из ее легких вырвался последний вздох. Сирены приближались, завывая все громче. Двигаясь, словно в тумане, Суини поднялась на ноги и отправилась открывать дверь. Напротив дома с визгом затормозили две полицейские машины.

Когда несколько мгновений спустя в квартиру ворвались Ричард, Аквино и Райтнер, Суини сидела на нижней ступеньке лестницы. Лицо Ричарда было пепельно-серым, кожа на скулах туго натянулась. Он не отрывал взгляда от девушки. На Марго он даже не посмотрел. Явно стараясь совладать с собой, Ричард прошел напряженным шагом к лестнице, молча наклонился к Суини, поднял ее на руки и прижал к своей груди.

— Я отвезу ее в больницу, — хрипло пробормотал он. Его огромное тело вздрагивало.

— Через минуту подъедет «скорая помощь»… — заговорил Аквино.

Словно не слыша его, Ричард вынес Суини на улицу. От яркого солнца она прищурилась, как крот. Видимо, Эдвард мчался следом за полицейскими машинами, потому что «мерседес» был уже припаркован рядом с ними. Держа Суини на руках, Ричард забрался на заднее сиденье и уложил ее себе на колени, потом отрывисто отдал распоряжения Эдварду.

Суини дрожащим голосом рассказала ему о том, что поведала Марго перед смертью, но Ричард заставил девушку умолкнуть, прижав два пальца к ее губам.

66
{"b":"12233","o":1}