ЛитМир - Электронная Библиотека

( Что вы собираетесь делать? — спросила у нее секретарша, будучи абсолютно уверенной в том, что Фэйт собирается что-то делать.

— Заявлю в полицию о нем как о пропавшем без вести, — ответила Фэйт первое, что ей пришло в голову.

Мистер Плизант исчез так же внезапно, как и Ги Руярд, о котором он наводил справки. Совпадение? Не похоже. Но, с другой стороны, у нее нет на руках и никаких улик, на основании которых можно было бы начинать уголовное расследование. Да, заявить в полицию о пропаже человека — это все, что она могла сейчас сделать. По крайней мере, начнутся поиски.

Спросив, как доехать до полиции, она, не теряя времени, отправилась туда. Дежурный сержант направил ее в соответствующий отдел, и скоро она уже сидела в кабинете на жестком стуле с прямой спинкой и рассказывала устало выглядевшему детективу в помятом костюме все, что знала о мистере Плизанте.

Детектив Эмброуз выглядел усталым, но, надо отдать ему должное, проявил к ее рассказу интерес. Когда он увидел Фэйт, в его усталом взгляде что-то даже потеплело.

— Вы звонили в мотель, где он останавливался? — спросил он.

— Клерк, собственно, и не видел, как мистер Плизант уезжал. Он сказал только, что обнаружил в номере на тумбочке ключи, а вещи мистера Плизанта исчезли.

— Он заплатил за комнату заранее? — Фэйт утвердительно кивнула.

— Что ж, обыкновенная история. Значит, так, с тех пор как он покинул Прескот, его никто не видел. В его офисе накопилась почта. Дома к телефону никто не подходит. Наконец, у него больное сердце. — Он покачал головой. — Схожу к нему домой, посмотрю там, что к чему, но… — Он замолчал и участливо посмотрел на Фэйт.

«Возможно, старикан отбросил копыта». Именно это Фэйт прочитала в глазах детектива и, прочитав, почувствовала себя очень несчастной. Если мистер Плизант умер, она себе этого никогда не простит. Не простит, что не держала за руку в его последнюю минуту и даже не была на похоронах. Да, Фэйт звонила по больницам, но узнала лишь то, что в настоящий момент в списках пациентов мистер Плизант не значится. В настоящий момент. А надо было спрашивать про всю последнюю неделю…

Впрочем, сердце — это еще не самое плохое. Он знал, что болен, и в принципе был готов. Даже, может, ждал той минуты, когда соединится с женой. Фэйт знала, что будет скорбеть, но по крайней мере в смерти от сердечного приступа не будет ничего несправедливого. Но самое страшное начнется, если детектив вдруг не сможет отыскать его. Тогда придется заподозрить худшее и при этом продолжать оставаться в неведении.

Достав из сумочки визитку, она протянула ее детективу.

— Позвоните, пожалуйста, если что-нибудь узнаете, — сказала она. — Я не была с ним близко знакома, но он был мне очень симпатичен. Милый старик.

К ужасу своему, она осознала, что уже говорит о нем в прошедшем времени.

Детектив взял визитку и замялся.

— Я хотел бы задать вам, миссис Харди, еще один вопрос. Скажите, какую работу он выполнял для вас?

Она знала, что он спросит про это, и приготовилась рассказать все как есть.

— Двенадцать лет назад моя мать сбежала вместе со своим любовником. Я просила мистера Плизанта разыскать их, если это возможно.

— И что он?

Она покачала головой.

— Когда мы виделись в последний раз, он не сообщил мне ничего нового.

— А когда вы виделись в последний раз?

— Я ужинала с ним накануне его исчезновения из мотеля.

— Кто-нибудь видел его после этого?

— Не знаю…

Легко было догадаться, куда он клонит. Но Фэйт не обижалась. Наоборот, она была рада тому, что детектив отнесся к ее делу серьезно.

— В каком он был состоянии, когда уходил от вас?

— Насколько я помню, в хорошем. Ко мне неожиданно пришел один человек, и мистер Плизант сразу попрощался.

— Значит, не вы одна его видели?

Она слабо улыбнулась.

— Не одна.

— Кто к вам пришел тогда?

— Сосед, Грей Руярд. Он пришел с предложением купить у меня дом.

Просто поразительно, насколько голые факты не способны выразить сути того, что есть на самом деле. Фэйт поистине достигла высот в искусстве не лгать и вместе с тем не раскрывать всей правды.

— Грей Руярд, — повторил детектив Эмброуз. Усталые глаза его немного оживились. — Это случайно не тот Руярд, который играл в футбол за университет лет десять назад?

— Почти тринадцать лет назад, — уточнила Фэйт. — Да, это он.

— Руярды пользуются в наших местах большим влиянием. Так, так… И что, вы продаете ему свой дом?

— Нет. Он предлагает, но я не хочу.

— Вы с ним в хороших отношениях?

— Не совсем.

— М-да…

Ответ Фэйт детектива, похоже, огорчил. Сначала она не поняла, в чем тут дело, но потом, внимательно приглядевшись к нему, улыбнулась. Юг, в конце концов, всегда Юг. Профессиональный футбол и сюда уже начинал протаптывать дорожку, но студенческий его вариант по-прежнему пока оставался первым по популярности.

— Если вы намекаете на то, чтобы раздобыть у него билеты, то это вряд ли, — сказала она с улыбкой. Он пожал плечами и улыбнулся в ответ.

— Ну да ладно, по крайней мере попытался. — Положив ручку на стол, он решительно поднялся из-за стола, давая тем самым понять, что исчерпал все свои вопросы. — Постараюсь что-нибудь узнать насчет вашего мистера Плизанта. Вы пока останетесь в городе или планируете куда-нибудь уехать?

— Я уезжаю домой. Собственно, я и приехала-то сюда только для того, чтобы зайти к нему на работу и узнать, в чем дело.

Она тоже поднялась с жесткого стула, на котором уже устала сидеть.

Он положил руку ей на плечо.

— Надеюсь, вы понимаете, что первым делом я проверю некрологи, — мягко сказал он. Фэйт кивнула.

— Словом, я дам вам знать.

По дороге домой она плакала. За последние двенадцать лет это случалось с Фэйт нечасто. Всплакнула после гибели Кайла, чуть больше плакала из-за Скотти. Собственно, и все. Но от одной мысли о том, что мистера Плизанта может уже не быть, ей стало так невыносимо горько, как давно уже не было. Нелегкая жизнь ее не располагала к оптимизму. Она готовилась к самому худшему.

Детектив Эмброуз, как выяснилось, времени даром не терял. По возвращении домой она проверила автоответчик, и оказалось, что он уже звонил ей. Включив магнитофон, она прослушала оставленное им сообщение:

— Я был у мистера Плизанта дома. Ничего не обнаружил. Там тоже скопилась порядочная почта. Соседи о нем ничего не слышали. — Пауза. — Среди мертвых его тоже нет. Продолжаю работать. Буду держать связь.

Его нигде нет. Слова детектива долго еще отдавались у нее в ушах. Значит, с тех пор как он покинул Прескот, его никто и нигде не видел.

Если, конечно, он вообще выехал из Прескота.

Скорбь отошла на второй план, уступив место ярости. Двенадцать лет назад ее мать и Ги совершили поступок, за который до сих пор приходится расплачиваться. В исчезновении мистера Плизанта, конечно, не может быть никакой вины Рини, ибо мать даже не знала о существовании этого человека, но зато она имела прямое отношение к тому, над чем работал мистер Плизант и что, собственно, позвало его в Прескот.

Вспомнив о матери, Фэйт сняла трубку и набрала телефонный номер своей бабки. Никто не ответил, но она не успокоилась и стала упрямо перезванивать. На четвертый раз на том конце провода наконец раздался скрипучий голос бабки. Фэйт представилась и услышала, как бабка позвала Рини к телефону.

( Кто это? — раздался приглушенный голос матери.

( Твоя девчонка. Младшая.

( Не хочу с ней разговаривать. Скажи, что меня нет дома.

Фэйт судорожно сжала трубку и зло прищурилась. Бабка вновь подошла к телефону. Не дав ей сказать хоть слово, Фэйт проговорила:

( Передай маме: если она сейчас не подойдет, я обращусь к шерифу.

На самом деле Фэйт не собиралась этого делать, но пригрозила нарочно в ожидании реакции Рини. Если матери нечего скрывать и нечего бояться, эта угроза не сработает. Если же есть…

Пауза стала затягиваться. Наконец мать взяла трубку.

53
{"b":"12234","o":1}