ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Дэниел, ты все неправильно понял.

– Неужели? Ты встречаешься с каким-то «испашкой», чтобы насолить родителям.

– Так и знала. Ты действительно ничего не понял.

– Ты свою мать слышала? Она сказала «такие, как вы».

– Да. То есть стоматологи. Моя мама не выносит стоматологов.

– Многие не любят ходить к врачу, но они не ненавидят нас как людей!

– Дэниел, это очень длинная история, а мне и так слишком много нужно тебе рассказать, поэтому давай не будем на ней зацикливаться. Имей в виду, что сегодня ты слышал много неправды.

– Это в самом деле твои родители?

– Да.

– Плохо.

– Я не учитель. И мама с папой тоже.

– Наконец-то хорошие новости.

– Они частные детективы. И я. Это семейное дело. Когда мы с тобой познакомились, я шпионила за твоим партнером по теннису, Джейком Питерсом. Его жена решила, что он голубой, а ты его любовник.

– Бред!

– Да, знаю. Меня очень удивил твой второй матч, и я дождалась тебя в баре. Правду я не сказала, потому что это звучало бы слишком странно. Ты бы начал меня расспрашивать, а сведения все конфиденциальные.

– Ты сказала, что работаешь учителем.

– Да.

– Почему?

– Потому что это нормально! Я хотела ненадолго притвориться, посмотреть, как живут обычные люди, и все такое. А потом просто не нашла подходящего случая тебе обо всем рассказать. Нужно было сделать это до встречи с семьей.

Дэниел смотрит на меня как на предателя. Я уже несколько раз видела это выражение на лицах родителей. Удивительно, что чувства разных людей имеют почти фотографическое сходство.

– Сейчас я поеду домой, – говорит он. – Не хочу, чтобы ты меня преследовала. Я спокойно сяду в машину и уеду. Можно?

– Да, – бормочу я и провожаю взглядом его автомобиль, твердо решив: я верну Дэниела. Во что бы то ни стало.

Только сперва кое-кому отомщу.

После бессонной ночи я наливаю себе кофе, иду в контору и сообщаю родителям новость:

– Я ухожу.

– Куда уходишь, дорогая? – спрашивает мама.

– Из агентства. Я больше с вами не работаю.

– Ты не можешь просто так уйти, – говорит папа.

– Еще как могу.

– Нет, не можешь. Спроси маму.

– Твой отец прав. Это не так просто.

– Я просто не буду приходить, и все.

– Тогда мы не будем тебе платить.

– Хорошо.

– Хорошо.

– Отлично, – говорит мама. – Только рано или поздно тебе понадобится работа, а другой у тебя никогда не было. Без рекомендательного письма не обойтись.

– В каком смысле?

– Да, в каком смысле? – переспрашивает отец.

– Расследуй последнее дело и можешь уходить. Я напишу тебе рекомендации и все, что потребуется.

– Последнее дело, значит?

– Да. Потом ты свободна, – подтверждает мама. Свободна. Какое чудесное слово! Я двенадцать лет работала на семью и теперь смогу узнать, какова жизнь снаружи.

Родители словно все рассчитали…

Часть III

Мирные переговоры

Последнее дело

Мама с папой взяли сутки на обсуждение моей новой и последней работы. Думаю, они всю ночь просидели над разными материалами, придумывая мне самое невыполнимое задание – дело, которое надолго удержит меня в их руках. Я готовилась к худшему, но такого ожидать не могла.

В девять утра я пришла в контору. Мама передала мне толстую папку с документами, пожелтевшую от старости и заляпанную кофе. Затем вкратце описала задание:

– 18 июля 1995-го, во время туристического похода на озеро Тахо пропал Эндрю Сноу. Он жил в лагере вместе с братом, Мартином Сноу. Мальчики выросли в Милл-Валли, Калифорния. Их родителей зовут Джозеф и Абигейл Сноу. В течение месяца полиция искала Эндрю, но безрезультатно. В его поведении также не было ничего, что могло объяснить исчезновение. Он буквально испарился. Мы получили это дело двенадцать лет назад, работали над ним год, пока у клиентов не кончились деньги, и потом поднимали еще пару раз. В 1997-м, проверив и перепроверив все имеющиеся данные, мы окончательно его закрыли.

– Вы поручаете мне дело о мальчике, пропавшем без вести двенадцать лет назад?!

– Ну да. Может, мы что-то упустили из виду, не перевернули какие-то камни, – непринужденно сказал отец.

– Вы же прекрасно знаете, что этих камней бывает бесконечно много.

– И?..

– Вы даете мне невыполнимое задание.

– То есть ты отказываешься? – спросила мама.

Мне стоило отказаться, но я этого не сделала. Решила, что, если найду хоть какой-нибудь новый след, взятки с меня будут гладки и я смогу спокойно уйти. Разумеется, я даже не надеялась раскрыть дело – как, впрочем, и родители. Зато в моих силах было навсегда его закрыть.

– Беру два месяца, – сказала я. – Потом ухожу.

– Четыре месяца, – заявила мама.

Как вы поняли, я и раньше с ней «договаривалась». Она еще хуже, чем Рэй. Пришлось уступить.

– Три месяца, – отрезала я. – Это мое последнее предложение.

Узнав о семейном расколе, Рэй нестерпимо захотела поделиться своими соображениями с Майло, моим барменом. Когда она вошла в «Философский клуб» сразу после открытия, он только покачал головой:

– Рэй, сегодня мне не нужны неприятности.

Сестра заняла высокий стул по центру стойки и заказала Майло двойное виски со льдом и без воды. Тот налил ей имбирного лимонада. Сестричка протянула деньги, но Майло не взял.

Он поднял телефонную трубку и спросил:

– Сама позвонишь сестре или мне это сделать?

– У меня была очень тяжелая неделя, Майло. Можно я недолго посижу?

Рэй глотнула содовой и скорчила гримасу, как будто выпила что-то крепкое.

Майло снова покачал головой и набрал мой номер.

– Значит, звонить буду я.

* * *

Как всегда, я застала сестру посреди ее пламенной речи:

– Мне и так старый крыс Рэй жить мешает, а теперь еще Иззи вздумала уволиться! Это катастрофа, Майло. Катастрофа. Я останусь совсем одна. И что прикажешь делать? Не могу я в одиночку управлять целым агентством. Кто будет покупать скрепки и файлы? Знаешь, сколько нам нужно файлов? А бухгалтерией кто станет заниматься? Я не хочу. Это так скучно. И кстати, кто будет водить фургон? Кто, я спрашиваю? Конечно, когда родители состарятся, у меня уже будут права… Но все-таки кто будет делать всю скучную работу? Если нужда заставит, я справлюсь, но…

– Иззи, ты как раз вовремя, – сказал Майло, улыбнувшись, чтобы скрыть раздражение.

– Это мой бар, Рэй. Хватит сюда приходить.

– У нас свободная страна.

– Не такая уж и свободная. У Майло могут быть из-за тебя неприятности.

– Я пью имбирный лимонад.

– Не важно.

– Как ты можешь, Иззи?

– Что?

– Увольняться?

– Понимаешь, нормальные люди не шпионят друг за другом. Нормальные люди не узнают кредитную историю своих друзей. Нормальные люди не подозревают каждого встречного. Они не такие, как мы.

– Да что с тобой стряслось?

– Я прозрела, вот и все.

– Что ж, надеюсь, со мной такое никогда не произойдет, – сказала она.

Я схватила ее за шиворот и потащила к выходу. Рэй молчала всю дорогу домой, побив свой прежний рекорд на тринадцать минут.

32
{"b":"122492","o":1}