ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэсси кивнула без колебания:

– Я попробую.

Шериф кивнул в сторону агента ФБР.

– Обойдемся без него?

– Нет, пускай остается. – Тонкая усмешка появилась у нее на губах. – Ему все не дает покоя один факт: я умею добиваться успеха вне лабораторных условий.

Бишоп никак не отозвался на эти слова. Взглянув на него, Бен убедился, что на лице агента ФБР не отражается ровным счетом ничего.

Мэтт вытянул средний ящик своего стола и достал оттуда полиэтиленовый пакет с парой тонких женских перчаток. Он толкнул пакет через стол к Кэсси.

– Я полагаю, ты сумеешь с ней связаться, если она еще жива. А вдруг она уже убита?

– Возможно, я ничего не узнаю. А может быть, узнаю, где она находится. – Кэсси сидела, все еще не пытаясь взять пакет в руки.

– Каким образом? – спросил ее Бен. – Если нет сознания, к которому можно подключиться, как ты это сделаешь?

Кэсси повернула голову и посмотрела на него с загадочной улыбкой.

– Понятия не имею. Иногда я просто знаю, и все. Бен внимательно следил за тем, как она открывает пакет и вынимает из него перчатки. Склонив голову, она положила перчатки к себе на колени и начала перебирать их пальцами. Глаза ее закрылись. Он выждал с минуту и спросил:

– Кэсси? Что ты видишь?

Она не ответила.

– Кэсси?

– Бедняжка, – прошептала Кэсси.

– О, черт, – так же тихо проговорил Мэтт. Бен старался держать себя в руках и сохранять спокойствие.

– Ты ее видишь, Кэсси? Где она?

– Она… в каком-то помещении. В амбаре. Мне кажется, им давно никто не пользовался. Когда-то вокруг были пастбища, но сейчас все заросло…

Кэсси подняла голову и открыла глаза. Бледная, но спокойная, она положила перчатки в пластиковый пакет и подтолкнула его через стол к шерифу.

– Я могу показать вам дорогу, – сказала она ему.

Бен хотел возразить, но промолчал, понимая, что Кэсси вряд ли сможет указать местоположение на карте; в окрестностях города было разбросано слишком много заросших пастбищ и старых амбаров.

В конце концов Бен и Кэсси отправились в его джипе, а шериф и Бишоп последовали за ними в патрульной машине Мэтта, поскольку было решено, что, чем меньше народу будет знать, что они отправляются искать тело, тем лучше. По крайней мере пока тело не будет найдено.

Следуя указаниям Кэсси и выводя машину из города в северном направлении, Бен сказал:

– Меня удивляет, что Мэтт позволил Бишопу увязаться за нами. По правде говоря, меня удивляет, что он вообще решился иметь с ним дело.

– Я неплохо знаю Бишопа, – ответила Кэсси, – и могу предположить, что он, наверное, намекнул, что ФБР вплотную займется этими убийствами… если узнает о них. Так же, как и газеты. Хотя, конечно, если он сам будет наблюдать за расследованием, у него просто времени не останется звонить кому-то и докладывать…

– Похоже, ты его хорошо изучила.

Кэсси бросила на него проницательный взгляд.

– Я не могу проникнуть в его мысли, если ты на это намекаешь.

– Даже если прикоснешься к нему?

– Я никогда к нему не прикасалась.

Переварив это сообщение, Бен задал следующий вопрос:

– Значит, у него тоже есть стены?

– Высокие и толстые. – Кэсси помолчала. – Вот здесь поверни налево. Рядом с вон тем забором.

Он выполнил указание, но все-таки спросил:

– Чего он добивается, Кэсси?

– Я не знаю. Если бы мне пришлось гадать, я бы сказала… доказательств. С другой стороны, у меня сложилось стойкое впечатление, что он ищет чего-то такого, чего не надеется найти в лаборатории.

– Например?

– Ну я не знаю. Я же говорила, это всего лишь впечатление. Погоди… затормози-ка здесь. Видишь вон тот проселок? Сверни на него.

По растущему напряжению в ее голосе Бен понял, что они приближаются к цели, поэтому он замолчал и сосредоточился на следовании ее указаниям. Они проехали еще несколько миль, сделали еще пару поворотов, и он остановил джип на довольно узкой проселочной дороге. Кэсси указала вперед, и он увидел за деревьями ветхое, полуразвалившееся строение.

Она неуверенно сказала:

– Я не думаю, что убийца ехал этой же дорогой, но…

– На всякий случай мы остановимся здесь, чтобы не уничтожить возможные следы, – согласился Бен.

Полицейский автомобиль Мэтта остановился позади них; шериф и агент ФБР вышли и подошли к джипу.

– В чем дело? – спросил Мэтт. Бен указал вперед и пересказал соображения насчет подъездного пути убийцы.

– Ладно. Вы ждите нас здесь.

– Мэтт? – Кэсси наклонилась к шерифу и негромко предупредила: – На этот раз он расположил тело таким образом… чтобы как можно сильнее ужаснуть тех, кто его найдет. Приготовься.

Мэтт мрачно кивнул и скрылся за деревьями вместе с Бишопом.

Бен взглянул на Кэсси:

– Ты не ошиблась? Насчет того, что он собирался с ней сделать?

Кэсси набрала полную грудь воздуха и медленно выдохнула его.

– Не совсем. У него были и другие планы, о которых я не знала.

– Что ты хочешь сказать?

Она устремила на него затравленный взгляд.

– Он расчленил ее, Бен. Разрезал на кусочки.

Глава 16

Известие о чудовищно изуродованном теле пятнадцатилетней Дианы Рэмзи распространилось по Райанз-Блафф со скоростью лесного пожара. К тому времени, как Кэсси и Бен вернулись в полицейский участок (меньше чем через час после обнаружения тела), на улице уже начала собираться небольшая толпа, а еще через несколько минут, когда по городу проследовал черный фургон местного похоронного бюро в сопровождении пары полицейских, толпа заметно увеличилась.

Так как шериф все еще был занят на месте преступления, Бен вышел, чтобы с ними поговорить. Кэсси осталась внутри и не слышала, что он сказал, но она следила за ним из окна кабинета Мэтта и не удивилась, увидев, как возбужденные горожане на глазах успокаиваются и даже начинают расходиться.

– Как он умеет убеждать людей, просто фантастика!

Кэсси обернулась и увидела в дверях одну из помощниц шерифа. На жетоне, прикрепленном на груди, было написано ее имя: Шарон Уоткинс.

– Но как долго они будут к нему прислушиваться? – спросила Кэсси. Шарон улыбнулась.

– Сегодня получилось, на большее мы и рассчитывать не можем. – Она добавила после некоторого замешательства: – У нас тут весьма приличный кофе. Может, выпьете чашечку?

Кэсси оценила предложение по достоинству, тем более, что ей было отлично известно, как к ней относится большинство помощников шерифа: с недоверием, а то и с откровенным подозрением.

– Спасибо.

– Прокурору я тоже налью чашечку. Думаю, он останется здесь по крайней мере до возвращения шерифа.

– Отличный план, – раздался из-за раскрытых дверей голос Бена, говорившего по телефону. Он уже успел сделать несколько неотложных звонков в попытке удержать под крышкой перекипающий паникой и гневом котел человеческих страстей.

– Ему придется еще раз переговорить с мэром, – вздохнула Шарон. – Тот уже звонил дважды за последние пять минут. Ему бы следовало завести себе какое-нибудь хобби.

«Или такой город, где за углом не прячется убийца», – подумала Кэсси. Она не встречалась с мистером Раппом, городским мэром, но из того, что ей приходилось о нем слышать, у нее создалось впечатление, что у недавно избранного на первый срок мэра много личного обаяния и очень мало здравого смысла. Вот почему он, должно быть, так сильно зависел от советов и помощи других авторитетных людей, особенно Бена и Мэтта.

Выглянув в окно, Кэсси увидела, что Бен снова вышел к согражданам, чтобы еще раз поговорить с немногочисленными участниками недавнего митинга, а затем вернулась к своему ранее облюбованному месту на кожаном диване. Она предпочла бы уехать домой, но Бен упросил ее остаться в участке вместе с ним, и она согласилась в надежде, что сможет еще чем-то помочь.

И еще – она знала, что он волнуется за нее, не хочет, чтобы она оставалась одна в своем доме на отшибе, пусть даже с хорошей системой сигнализации и сторожевым псом. «Последний контакт с убийцей потряс его не меньше, чем ее саму, – думала Кэсси. – А кроме того, его явно встревожило появление Бишопа».

53
{"b":"12260","o":1}