ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но не нашел.

– А вот здесь начинается самое интересное, – произнес Квентин. – Из письма того же каменщика я узнал, что он неделей позже спускался в пещеру. Скорее всего, его мучило чувство вины за самосуд. Оказалось, что Бартон добрался до большой пещеры – там каменщик и обнаружил тело. После чего ушел.

– А детектив и руководитель стройки заверили жителей, что все их беды закончились и что убийств больше не будет. А некоторое время спустя завершилось строительство Пансиона, – договорила Дайана.

– Так оно и было, – кивнул Квентин. – Разве что убийства снова начали происходить, но не сразу после этих событий. Их, правда, опять стали принимать за исчезновения. Пропадали временные рабочие, путешественники – то есть не местные. На таких жители Лежэ внимания не обращали. Тел их не находили, да, впрочем, и не особо искали. Списывали на несчастные случаи в горах.

– Так продолжалось до тех пор, пока не исчезла Мисси? – спросила Дайана.

– Совершенно верно, – ответил он.

– Квентин, ты что, собираешься меня уверить в том, что все это время действовал один и тот же убийца?

– Ты сама так сказала. Там, в пещере...

Дайана начала вспоминать. Хотя подробности своего пребывания в пещере и пугали ее, она заставила себя вспомнить все. За исключением...

– Я не знаю, что известно Мисси, – сказала девушка. – Я помню только то, что говорила сама. Один и тот же убийца действует столько лет? Да как такое может быть, если с момента его смерти прошло лет сто? Не понимаю. Но даже если это и правда, то все равно – с какой стати его характер изменился вместе с Мисси? Хотя, наверное, когда долгое время охотишься и убиваешь, характер действительно меняется. Ты как думаешь?

– Я думаю, что не обязательно. – Квентин хотел, чтобы Дайана сама нашла правильный ответ, и поэтому предложил один из вариантов. – Не исключено, что на изменение его характера повлияли какие-то внешние обстоятельства.

– Какие, например?

– Дайана, духовная энергия имеет свою область существования. В нашем мире она может находиться очень ограниченное время, да и то только когда, либо кто-то приоткрывает дверь, либо сама энергия настолько мощная, что способна вырваться сюда.

– То есть ты хочешь сказать, что дух убийцы имеет такую силу? Он иногда сам выходит оттуда и совершает преступление здесь? – Дайана вдруг с удивлением поняла, что из ее голоса сами собой исчезли сомнения. Она воспринимала слова Квентина и говорила серьезно.

– Я предполагаю, что убивает он так: как бы входит в жертву и завладевает ею. Бартон подыскивает наиболее слабых, неспособных оказать ему сопротивление. Людей умственно и эмоционально нестабильных, психически неуравновешенных. Убийца подавляет их волю, входит в них и некоторое время живет в их телах. Использует их. Наслаждается их страхом и замешательством. Даже, возможно, заставляя их совершать убийства.

– Квентин...

– Этим объясняется факт, что убийства все еще продолжаются, – не дал ей возразить он. – Между ними есть промежутки. В это время Бартон восстанавливает потраченные силы, но когда-то они заканчиваются и он снова выбирается на охоту. Длительность перерывов зависит от количества затраченной убийцей энергии, а оно, в свою очередь, определяется тем, что он сделал в предыдущий раз – всего лишь полностью завладел телом жертвы или заставил ее убивать других. Убивать в самом прямом смысле.

– Всего лишь, – прошептала Дайана.

– Все это возможно, Дайана. Возможно, что психическая энергия Сэмюэля Бартона, погребенного заживо, пропитанная яростью и ненавистью, все эти годы продолжала убивать и скрывать следы своих преступлений. По крайней мере,, до тех пор, пока не столкнулась с Мисси. До этого момента убийца беспрепятственно проникал в тела своих жертв, а потом безо всяких затруднений скрывал их. Теперь же он столкнулся с сопротивлением.

Глава 12

– С каким сопоставлением? – переспросила Дайана. – Как и чем маленькая девочка может противостоять ему?

– Не знаю. Но уверен – он убил ее из страха перед тем, что она могла бы сделать ему впоследствии. И еще – что-то изменилось в нем. Я это чувствую.

Дайана не находила аргументов для возражения, да и возражать не очень хотела. Поэтому отделалась простым замечанием:

– Вопросов здесь больше, чем ответов.

– Уже заметил.

– Поправь меня, если я ошибусь. По-моему, исследование останков Джереми Гранта и тех костей, что мы нашли в пещере, займет некоторое время.

– Продолжительное время. Такие экспертизы быстро не делаются, особенно если кости пролежали в земле долго.

Дайана немного помолчала.

– У меня дурное предчувствие. Кажется, что очень скоро здесь произойдет что-то очень скверное. Я... я не говорила тебе, что видела и других призраков. Женщину, мужчину и двух мальчиков – очевидно, из прошлого века. Причем я наблюдала их не в «сером времени», а здесь, и выглядели они как живые. Как Джереми. Они были из плоти и крови. Все они просили меня помочь им. Не помню, кто из них говорил, что время наступает. Во всем их облике чувствовалось напряженное ожидание.

Квентин не стал спрашивать Дайану, почему она раньше не сказала ему об этом.

– Думаю, они не сказали тебе, что ты должна сделать, чтобы помочь им?

– Нет. – Дайана поднялась. – Только Бекки сообщила мне о какой-то тайне в подсобке, и, как видишь, она там оказалась. И еще она упомянула про чердак – просила меня осмотреть его и прибавила, что это поможет мне понять.

Квентин тихо улыбнулся. Очнувшись ото сна, Дайана стала спокойнее и увереннее. Он подумал, что, став голосом Мисси, Дайана преодолела рубеж недоверия, убедилась в реальности своих способностей и получила ответы на мучившие ее вопросы.

– Теперь я понимаю, почему ты в разговоре со Стефанией упомянула про чердак, – произнес он.

– Ну и как ты думаешь, обнаружим мы там что-нибудь?

Квентин оставил ее вопрос без ответа, сделав вид, что не расслышал. Он неторопливо закрыл свой ноутбук, положил в кейс, туда же убрал исписанные листки бумаги. Работа приучила его к аккуратности. Затем они вместе вышли из коттеджа и направились к главному корпусу.

Они шли молча. Только уже поднимаясь по лестнице к чердаку, Квентин спросил:

– Я так понимаю, Ребекка не уточняла, что нужно искать?

– Нет. Ты и сам знаешь, что они никогда ничего конкретного не говорят.

– Они?

– Да. Проводники. Духи в смысле.

– Приятно видеть, что ты начинаешь осваиваться с реальностью, – сказал Квентин.

– Ничего себе реальность, – рассмеялась Дайана и вдруг посерьезнела. – Если честно, то я вообще уже не понимаю, где реальность, а где нет. Да и раньше не понимала.

– Все очень просто. Доверься себе.

– Прости, но ты говоришь такой же психоерундистикой, как и все мои врачи.

– Между мной и ими есть одна существенная разница. – Квентин взял Дайану за руку. – Они считали тебя больной, а я – нет. Они пытались убедить тебя в том, что ты нездорова, я же стараюсь доказать обратное. Так что мне можешь доверять. Ну и себе, разумеется.

– Я могу доверять себе? Почему ты так в этом уверен?

– Дайана, то, через что ты прошла за последние два дня, других людей повергает в ужас и может довести до комы. Да-да, до комы, – повторил он, заметив на себе пристальный взгляд девушки. – А ты стойко все выдержала. Ты оказалась даже сильнее, чем сама предполагаешь.

– Хотелось бы верить, – пробормотала Дайана.

Не прошло и пяти минут, как они уже входили на чердак. Отперев дверь, они прошли внутрь, оглядели наваленные грудами старые ненужные вещи. Дайана очень надеялась, что Квентин не ошибается в ней. Она понимала, что ей потребуется концентрация всех сил и способностей.

– Вот это да, – произнесла со вздохом девушка. – И почему все так сложно?

– Вселенная обиделась на нас за что-то, – проговорил Квентин. – Кинем монетку или просто начнем с разных концов и пойдем навстречу, к центру?

46
{"b":"12261","o":1}