ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И мы получим убийцу, который водит нас за нос, – мрачно подытожил Макс.

18

«Нелл».

Она не хотела откликаться на призыв. Здесь, в темноте и покое, где ее ничего не волновало, голова не болела так сильно. Нелл не беспокоилась ни об убийствах, ни о дурной крови в своих жилах, ни даже о том, сможет ли она на этот раз сбежать от Макса. Ничего ее не беспокоило. Все было замечательно.

«Ты должна проснуться, Нелл».

Острая боль пронзила мозг. Нелл поморщилась и попыталась снова спрятаться в темноте. Если этот шепот смолкнет, если оставит ее в покое…

«Осталось совсем мало времени».

Она чувствовала, как ее безжалостно тянут из мирной тьмы в холодную реальность сознания, и сопротивлялась изо всех сил.

«Тебе нужно…»

Нелл открыла глаза и сразу же села. Голова болела чудовищно, но сейчас это была тупая боль, ее легче переносить. Казалось, все тело ноет, будто ее избили. Она удивилась: в чем дело?

Осторожно растирая виски, Нелл подумала: «Что же произошло, черт возьми?»

Она была в своей кровати, горела настольная лампа. Накрыта одеялом, но в одежде, сняты только туфли. Она прищурилась, пытаясь разглядеть циферблат часов, и сообразила, что пролежала без сознания час, а то и дольше.

Скорее всего, дольше.

Бог мой, что на этот раз вызвало обморок? Она внизу разговаривала с Максом, так? Они сидели и пили кофе. Или стояли? Он настаивал, чтобы они поговорили об их отношениях, ужасно болела голова, и потом… А что потом?

Еще один из этих внезапных и странных обмороков. Либо она устала куда больше, чем ей казалось, либо ее мозг истощился из-за слишком частого использования паранормальных способностей.

Последний вариант был пострашнее, но Нелл старалась об этом не думать. Все равно она ничего не может сделать. Ничего.

«Абсолютно ничего?»

Шепот был таким тихим, и Нелл была почти уверена, что ничего не слышала. Почти. И все же несколько мгновений она старательно прислушивалась, но ничего, кроме невнятного бормотания мужских голосов внизу, не услышала. У нее не хватало энергии, чтобы усилить свой слух, но то немногое, что она рискнула задействовать, позволило ей разобрать, что Макс говорит с кем-то.

С Галеном.

– Вот это сюрприз.

Нельзя сказать, что именно с этой парочкой ей меньше всего хотелось обсуждать ситуацию, а впрочем, можно.

Нелл откинула одеяло и осторожно сползла с кровати. Душ, вот что ей сейчас нужно. Хороший, горячий душ, чтобы смыть паутину и болезненные ощущения. Может, после душа она сможет сообразить, что же с ней не так.

А может, она и так это знает.

– Проснулась, – сказал Макс.

Гален кивнул и прислушался.

– В душе. Вы знаете ее лучше, чем я, но мне кажется, она не придет в восторг, если застанет нас здесь за беседой.

– Ужасно разозлится, – подтвердил Макс. – Но полагаю, и вы не станете возражать, что пришло время выложить хотя бы часть карт на стол. Тем более если существует вероятность, что на Нелл кто-то воздействует.

– Это ей особенно не понравится.

– Да, я знаю. – Макс покачал головой. – Весь вопрос в том, кто на нее воздействует? Может, это Хейли, а не какой-то незнакомец?

– Если подумать, то, пожалуй, этот вариант нам более вероятен. Такой контроль и влияние очень редки даже среди экстрасенсов и чаще встречаются среди кровных родственников или близнецов.

– Но?

– Даже если не учитывать уверенность Нелл, что Хейли не обладала такими способностями. Видите ли, за долгие годы нам приходилось иметь дело с достаточным числом стервятников, чьи психические способности явно усиливались под влиянием их злобного, извращенного ума. Они оказывались способными на невероятные вещи, включая контроль над разумом.

– Логично. И думается, убийца пытается воздействовать на Нелл, потому что подозревает, что дело нечисто. Но что ее выдало?

– Тут ничего нельзя сказать наверняка. – Гален, помолчав, добавил: – Но мы знали практически с первого дня, что убийца следит за Нелл, во всяком случае, один раз следил. – Он рассказал о фотографии, сделанной Шелби, и поведал, к какому мнению они все сообща пришли.

– Бог ты мой! – поразился Макс. – Вы хотите сказать, что этот маньяк может проникать в мозг Нелл, когда ему заблагорассудится?

– Нет, тут речь не идет о прямом вмешательстве. Нелл бы почувствовала. Что касается того, как он ее блокирует, даже влияет на нее, то, скорее всего, он контактирует с ней, когда она без сознания или спит, то есть когда защита ослаблена. Он внедряет в ее мозг нечто вроде гипнотических указаний, которые вызывают головную боль и даже обмороки, когда она подбирается близко к тому, что он скрывает от нее.

– Понятия не имел, что такое возможно.

– Как я уже упоминал, нам приходилось сталкиваться с экстрасенсами с серьезно потревоженной психикой. И мы пришли к выводу, что там, где дело касается человеческого разума, нет ничего невозможного.

– И как же, черт побери, она может себя защитить?

– Никак, – спокойно ответил Гален. – Ну, она в теории может закрыть свой разум щитом, но она не телепат, так что этому ее не учили. К тому же такой щит вряд ли сможет помешать проникновению столь сильного экстрасенса, как тот тип, с которым мы имеем дело. Следует также иметь в виду, что ресурсы Нелл на данном этапе не в лучшем состоянии. Она способна блокировать связь, но изгнать настойчивого психопата, который плевать хотел на последствия, совсем другое дело.

– Вы сказали, что здесь есть еще агент, телепат…

– Да, но не каждый телепат может помочь Нелл установить защиту. Экстрасенсы на удивление различны по своим способностям, они зачастую даже не в состоянии объединить усилия, чтобы увеличить свою силу. Я знаю только одно исключение.

– Какое?

– Супруги. Похоже, для этого требуется особого сорта доверие и большая близость, чем большинство из нас могут выдержать, чтобы объединить усилия.

Немного подумав, Макс спросил:

– А если один из супругов не… экстрасенс?

– Вы об этом знаете больше, чем я. – Гален дождался, когда Макс встретится с ним взглядом, и добавил: – Но из того, что я знаю, связь между любящими людьми, когда только один из них экстрасенс, бывает разной силы. Зависит от многого: насколько силен экстрасенс, насколько прочна физическая и эмоциональная связь между любовниками. Иногда возникает настоящая телепатическая связь, иногда нет.

– Полагаю, эта область еще ждет тщательного изучения.

– Несомненно.

– Понятно. – Макс с трудом, но все же отказался от этой темы, по крайней мере, на данный момент. – Послушайте, прежде чем Нелл сюда спустится, мне бы хотелось спросить еще об одном. – Он повернулся к камину, снял с полки фотографию в рамке и протянул ее Галену.

Гален присмотрелся и понял, что держит в руках старую фотографию, сделанную профессионалом. Снимались на фоне дома. На ступеньках стоят Адам Галлахер, его молодая жена и мать, а сзади, у самой двери, еще две женщины. Грейс Галлахер явно несчастна и беременна, а две женщины на заднем плане, скорее всего, служанки, если судить по их фартукам и месту, занимаемому на фотографии.

– И что я должен здесь увидеть? – спросил Гален.

– Нелл держала в руках эту фотографию как раз перед тем, как потерять сознание. Вроде рассматривала, вроде нет. – Макс пожал плечами. – Мы с ней… давайте скажем, разговор был несколько напряженным.

– Ладно. И что?

– Она вдруг нахмурилась, глядя на снимок, спросила, кто это может быть, и сразу же потеряла сознание. Я посмотрел оборот фотографии. Судя по дате, она была сделана за несколько месяцев до рождения Хейли.

– Нелл наверняка узнала своих родителей. Бабушку. Значит, внимание ее привлекла одна из этих женщин.

– И я так же подумал. Насколько я помню, были времена, когда Адам Галлахер настолько преуспевал, что держал прислугу. Не такую прислугу, что жила бы в доме, а приходящую, экономку и кухарку обязательно.

55
{"b":"12266","o":1}