ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

События, которые наблюдала Нелл, произошли в начале февраля. Итан не пытался снова подойти к Хейли почти до конца марта. Она вела себя с ним холодно, уклончиво, и он решил, что надо еще потерпеть.

Но он так и не успел с ней поговорить, потому что через несколько недель Хейли потрясла весь город, сбежав с Гленом Сабеллой, женатым мужчиной, имеющим двоих детей.

Насколько Итан знал, с той поры никто в Безмолвии ее не видел. Кроме, возможно, пятерых убитых мужчин.

– Это ты, Хейли? – пробормотал он. – Твоя работа? И если это ты… то почему ты не пришла за мной?

19

Нелл налила себе, наверное, уже третью чашку кофе из кофейника, стоящего на обеденном столе. Она откинулась на спинку стула и рассеянно оглядела скучную столовую в этом старом доме, в которой раньше наверняка не собирались подобные компании.

Два агента ФБР, бывший полицейский, ставший частным детективом и снова превратившийся в полицейского, скотовод со степенью в политологии и фотограф, больше похожая на модель.

Ни один из них не был вполне тем, кем хотел казаться.

И все они были настороже, кроме Шелби, разумеется.

– Кто-нибудь претендует на остатки цыпленка? – Шелби подождала, пока остальные не покачают головами, придвинула к себе картонную коробку и с энтузиазмом принялась доедать курицу. – Жаль, что мы не купили того печенья с глазурью, – сказала она Джастину.

– И как в тебя это все влезает? – с искренним изумлением спросил он.

– У меня все мгновенно сгорает, такой метаболизм. – Она помахала палочками для еды в направлении Нелл. – Слушай, я уже давно хотела спросить тебя, откуда ты знала, что Джастин хороший парень. Это все твои штучки, да?

Нелл слабо улыбнулась.

– Мы проверили каждого в конторе шерифа. Джастин сразу выделялся, поскольку он здесь недавно, переехал из Атланты, у него нет здесь родственников. К тому же его миграция из полицейского в частные сыщики и обратно вызывала законный интерес.

– Мне казалось, я обо всем позаботился, – пробормотал Джастин.

– Почти, – успокоила его Нелл. – Но мы копнули глубже. Мы же не просто проверяли претендента на работу, вот и разыскали лицензию частного детектива, до которой Коул не добрался.

– И откуда ты узнала, что он работает на Макса? – спросила Шелби.

– Мы узнали, что они с Максом в колледже жили в одной комнате. И еще: Макс несколько раз ему звонил до того, как Джастин перебрался в Безмолвие, зато потом, когда он уже жил здесь, никто не видел их вместе. Так что вывод вполне логичен.

– В нашем мире, по крайней мере, – пробормотал Гален, отпивая глоток кофе.

– Знаете, все это просто потрясающе, – восхитилась Шелби без особой необходимости. – В смысле, я понимаю, что люди умерли, что это криминальное расследование, но ужасно занимательно обнаружить все то, что скрывалось долгие годы.

– Но польза от этого есть? – Нелл протянула руку и похлопала по лежащей на столе папке. – Ведь вы с Джас-тином не нашли ничего подозрительного в этих свидетельствах о рождении.

– Ничего, что бы показалось подозрительным нам. Может, Итан что-нибудь обнаружит.

– Я не сказал ему, что сделал двойные копии, – заметил Джастин. – И что я их сегодня сюда принес. По правде, я вовсе не сообщил ему, что собираюсь сюда. Он думает, что я дома.

Поскольку он говорил так, будто чувствовал себя виноватым и как бы оправдывался, Нелл сказала:

– Для Итана важнее просмотреть эти свидетельства, чем сидеть здесь и перемалывать уже известную информацию. Пока мы не можем сообщить ему ничего нового, во всяком случае, у нас нет твердых улик и четких подозрений. Кроме того, эти документы его отвлекут от дурных мыслей. На настоящий момент он сыт по горло экстрасенсами и всем, что с этим связано.

Макс обратился к Нелл:

– Я знаю, несколько дней назад ты была в здании суда. Ты тогда решила, что в этих свидетельствах может быть что-то важное?

Она кивнула:

– Раз уж я здесь, чтобы закончить дела с наследством, то я имею вполне законную причину хоть единожды там появиться. Но тогда я не искала там ничего, что могло бы помочь раскрыть убийства. Пока я была там, я на мгновение мысленно увидела Колдуэлла и догадалась, что он нашел нечто, чего найти не ожидал, а рылся он в старых свидетельствах о рождении. Я не могла сказать, что именно это было, но чувствовала уверенность, что погиб он из-за этого.

Джастин внимательно посмотрел на нее.

– И ты до сих пор думаешь, что убивала Хейли?

Нелл отвечала осторожно, как делала всегда, когда ей задавали этот вопрос:

– Я считаю, что Хейли в трех первых убийствах – общий знаменатель. Пока мне не удалось привязать ее к Джорджу Колдуэллу, но, поскольку я считаю, что его убили по другой причине, я и не пытаюсь это сделать.

– А Нейт Маккарри?

– Слишком рано, чтобы что-то сказать с уверенностью. Но если судить по тому, как, по вашим словам, был завязан этот шарф, то есть вероятность, что его убила женщина.

– А Шелби считает, это сделано специально, чтобы сбить нас со следа.

– И это возможно, – вздохнула Нелл. – Когда я в последний раз проверяла свою электронную почту, там было послание из Квонтико, в котором говорилось, что им не удалось найти никаких следов ни Глена Сабеллы, ни Хейли.

– Да вообще, разве это возможно? – воскликнул Макс. – Приезжать сюда столько раз и не попасться никому на глаза? Помимо прочего, похоже, все сошлись на том, что этот убийца необыкновенно сильный экстрасенс, а ты убеждена, что Хейли такими способностями не обладает.

– Так ты считаешь совпадением, что первые три жертвы были ее любовниками?

– Мне кажется, насчет любовников слишком сильно сказано. Нет, я не считаю это совпадением. Я просто не думаю, что Хейли их всех убила.

– Тогда их убили из-за нее. – Едва произнеся эти слова, Нелл почувствовала, как по телу пробежали мурашки, и поняла, что это правда. – Из-за нее, – медленно повторила она.

Макс нахмурился.

– Мы знаем, Паттерсон играл с ней в свои мерзкие мазохистские игры в подвале, когда она была еще ребенком, и, если верить Итану, Линч одевал ее как маленькую девочку, потому что был педофилом. А Ферье? Ты говорила, что она с ним спала. Он что, тоже ее обижал?

– Не думаю, – медленно покачала головой Нелл. – Во всяком случае, спать с ним ей нравилось.

– Приехали. – пробормотала Шелби.

Нелл поморщилась и сказала:

– Большинству женщин это бы не понравилось, но Хейли… просто наслаждалась, по крайней мере, если судить по тому, что я видела. Однако это не означает, что он каким-то образом не издевался над ней.

– Возможно, – сказал Гален, – он и издевался, только если смотреть со стороны. Может быть, все эти мужики, за исключением Колдуэлла, были убиты в наказание за их отношение к Хейли.

– Кто знает, – сказала Нелл. – Может быть, кто-то считал, что они… портили ее. Этот убийца, кто бы он ни был, скорее винил мужчин в образе жизни Хейли, а не ее саму. Он видел или откуда-то знал об их тайных, сексуально грубых отношениях и верил, что эти мужчины грязнят ее.

– Потому что он в нее влюблен? – предположил Гален.

– Возможно. Ненависть и ревность – очень сильные побуждающие мотивы.

– Тогда почему он начал их убивать именно сейчас? – спросил Макс. И сам ответил на свой вопрос: – Потому что она уехала. Сбежала с другим мужчиной, собственный отец лишил ее наследства, так что выходило, что возвращаться она не собирается. Вот убийца и счел всех этих мужчин виноватыми в том, что они отняли ее у него.

– Звучит правдоподобно, – заметил Джастин. – И еще больше осложняет нам жизнь, потому что сам убийца вполне мог никогда не иметь непосредственного контакта с Хейли: многие обиженные влюбленные обижены только в своем воображении.

Шелби подумала и сказала:

– Значит, он мог придумать себе эти отношения с Хейли, водрузить ее на пьедестал, представлять ее себе в фантазиях, и вдруг он узнает про этих других мужчин. Но вместо того чтобы сбросить ее с пьедестала, он начинает видеть в ней жертву и винить в ее страданиях мужчин, которые пользовались ею.

58
{"b":"12266","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сущность
Моя семья и другие звери
Сбежавшая жена Чёрного дракона. Доверься мне или умри
Вечный. Выживший с «Ермака»
Умный гардероб. Как подчеркнуть индивидуальность, наведя порядок в шкафу
Шантаж с оттенком страсти
В капкане у зверя
Факультет общих преображений
Плацдарм для одиночки