ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Макс помолчал немного, затем сказал задумчиво:

– Послушай, прошлая ночь очень ясно продемонстрировала мне и достоинства и недостатки этой связи между нами. Я теперь лучше понимаю, почему ты предпочитаешь по большей части держать эту дверь закрытой.

– Но?

– Но… все эти годы без тебя, когда я знал, что дверь существует, но не мог ни черта сделать, чтобы открыть ее, были…

– Тяжелыми? Обидными?

– Болезненными.

Она не отрывала от него взгляда.

– Еще один недостаток близкой связи с экстрасенсом. Ты прости, Макс, но я не знаю, как это можно изменить, как сделать так, чтобы ты тоже мог нашу связь контролировать. Мне кажется, все эти годы, которые ты провел над книгами… ты ведь искал ответ?

– Искал.

– И не нашел.

Он неожиданно рассмеялся:

– Черт, да, не нашел ничего, что хоть как-то бы объясняло произошедшее между нами. Чего уж тут говорить о том, как мне из пассивного участника превратиться в активного.

Нелл тщательно подбирала слова, прекрасно понимая, что любовь любовью, но Макс в конечном итоге может решить, что ему не стоит связывать свою судьбу с экстрасенсом.

– Так ты хочешь стать экстрасенсом? Или только иметь возможность что-то контролировать?

– Тут правильнее будет говорить об участии на равных началах, Нелл. Мне не нужно самому быть экстрасенсом, если ты захочешь, по-настоящему захочешь открыться мне. Как в радости, так и в беде.

– Если бы, когда в меня попала пуля, дверь была открыта, ты бы тоже это почувствовал, Макс.

– Да, мне было бы больно. Но если выбирать, что больнее, то я предпочту разделить твою боль, не задумываясь о последствиях. Потому что каждый раз, как ты захлопываешь ее перед моим носом, у меня такое ощущение, что ты выталкиваешь меня из своей жизни. Каждый раз. И это больно.

– Я не собираюсь тебя выталкивать. И никогда не собиралась.

– Ты опять закрываешься от меня. Вот сейчас. – Он покачал головой. – Я вчера узнал достаточно, чтобы почувствовать твою уверенность, что тот мрак внутри тебя, который ты ощущала все эти годы, на самом деле Кайл. Это его, не твое. Ведь так?

– Да, мне так кажется. Разумеется, я не могу быть твердо уверена, но я знаю одно: когда я сегодня проснулась, то ощутила легкость, которой никогда не ощущала раньше. Как будто с меня сняли груз. Но ведь гарантий нет, Макс. Нельзя быть уверенной, что мои способности рано или поздно не разрушат мой разум.

– Я готов рискнуть. Я двенадцать лет жил без тебя, Нелл, и одно я знаю твердо: все, что мне надо, это быть с тобой.

– А моя работа? Для меня это важно.

– Я понимаю, – быстро сказал он. – И никогда не попрошу тебя бросить работу.

– Твое ранчо здесь. Твоя жизнь здесь.

– Мы найдем выход, Нелл. Тебе нужно только сказать, что ты этого хочешь.

– Тебя послушать, все так просто, – пробормотала она.

– Отчасти. Скажи, что любишь меня и хочешь провести остаток жизни со мной. И все со временем утрясется.

– Макс…

– Это и в самом деле просто. Все остальное можно обсудить и решить.

Она невольно рассмеялась, хотя не очень уверенно.

– Вся наша жизнь зависит от двух коротких предложений?

– Ну, они лягут в основу.

Нелл потянулась к нему и поморщилась от боли, пронзившей плечо.

– Может быть, я слегка отложу принятие решения хотя бы до той поры, когда снова смогу пользоваться обеими руками.

Макс поднял брови.

– Ты тянешь кота за хвост.

– Ничего подобного.

– Если смотреть отсюда, выглядит именно так.

Нелл снова рассмеялась, на этот раз повеселее. Она была благодарна Максу за то, что он немного сдал назад, ведь, несмотря на его уверенные слова, она знала, что им обоим есть еще о чем подумать.

– Так подвинься поближе, – предложила она.

Макс сжал ее руку, наклонился, но в этот момент вошел Итан. Он явно очень устал. На виске красовалась квадратная марлевая повязка.

– Значит, проснулась, – обратился он к Нелл. – Прекрасно. А то врачи уже хотели усыпить Макса.

– Очень смешно, – отозвался Макс.

Нелл улыбнулась Итану:

– Учитывая обстоятельства, ты совсем неплохо выглядишь.

– Я выгляжу круглым дураком, – откровенно признался он. – Пошел себе жизнерадостно вместе с убийцей. Да уж, классный из меня полицейский.

– А куда вы с ним направлялись?

– Я попросил его поехать со мной в дом Мэтта Тортона. Я в этих свидетельствах нашел кое-что, меня зацепившее, и хотел его об этом спросить. Мне-то казалось, какой я умный, что не поехал один. Ну уж и выбрал я себе сопровождающего, черт бы меня побрал.

– Ты думал, что убивал Тортон?

– Я только хотел спросить, почему он ребенком утверждал, что его настоящая мать умерла, когда она была жива-здорова и благополучно вырастила его. Он рассказывал, что она ему чужая.

– И почему?

Итан поморщился.

– Он на нее злился. Она не пустила его на какой-то идиотский пикник, и он тогда решил, что она вовсе не его мать. Все бы ничего, если бы он не решил поделиться своими фантазиями со мной.

Нелл нахмурилась.

– Ладно, это ясно, но что подтолкнуло Кайла? В смысле, почему он решил убить тебя именно вчерашней ночью?

– Я сделал еще одну ошибку, рассказал ему, что просматриваю свидетельства о рождении. Ищу, кто бы мог убить Джорджа Колдуэлла.

– Заметь, я молчу, – сказал Макс.

– Только громко об этом возвещаешь.

– Мальчики. – Нелл покачала головой. – Так он упомянул, что заставило его убить Джорджа Колдуэлла?

– Нет, не сказал, но я собираюсь это выяснить. И выясню. Рано или поздно.

– А пока, – спросила Нелл, – где остальные?

– В конторе, – ответил Итан. – Теперь, когда мы знаем, кто есть кто, лучше всем вместе составить отчеты и собрать все улики.

– И, – добавил Макс, – воспользоваться помощью агентов ФБР, пока есть такая возможность, так?

– Так.

– Как насчет Хейли? – спросила Нелл. – Ее ведь не было вчера среди атакующих, верно, Итан? Я-то знаю, что стрелять она не умеет, всегда только щипалась.

Он подошел к кровати с другой стороны и, хмурясь, взглянул на нее.

– Нет, Хейли там не было. Почему ты решила, что она должна там быть?

– Именно она рассказала мне, что Кайл захватил тебя и собирается убить. После того как пощечиной вывела меня из состояния зомби, в которое он меня погрузил. – Нелл перевела взгляд с Итана на Макса. – Она пошла за помощью. Разве она вас не нашла?

На лице Макса появилось странное выражение.

– Нелл, Хейли там вчера не было. Никак не могло быть.

– Почему? Я видела ее, Макс. Говорила с ней. Она была там.

– Нелл, – вмешался Итан, переглянувшись с Максом, – пару часов назад звонил твой босс. Насчет… останков в доме твоей бабушки. Лаборатория ФБР сумела их идентифицировать по зубам. Но это не твоя мать.

– Это Хейли, – закончил Макс. – Они прикинули, что она умерла примерно тогда, когда все считали, что она уехала из Безмолвия. То есть почти год назад.

Эпилог

Понедельник, 21 марта

Макс довольно сносно печатал на машинке, но даже с его скоростью ему пришлось потратить больше времени, чем он ожидал, на изложение на бумаге своих показаний.

– Зачем я это печатаю? – спросил он Итана. – Разве это не должен делать кто-нибудь из твоих умненьких мальчиков или девочек?

– Они заняты, – коротко заявил Итан.

– Заняты? Две трети из них сегодня выходные.

– После того как мы перерасходовали свой бюджет на сверхурочные больше чем за год, теперь все начнут постоянно брать отгулы и болеть. Это же всего лишь показания, Макс. Ничего сложного.

– Тогда не нависай надо мной.

– Я не нависаю. Я только подумал, что, может, тебе интересно будет узнать, что сюда приехал босс Нелл.

Макс перестал печатать.

– Бишоп?

– Угу.

– Что он здесь делает?

– Он, по-видимому, только что закончил другое расследование в Чикаго.

– Я спрашиваю, что ему делать здесь?

69
{"b":"12266","o":1}