ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Итан ухмыльнулся:

– Я все пытаюсь решить, видишь ли ты в нем соперника или просто человека, который вот-вот умыкнет Нелл в Виргинию.

Макс не стал доставлять ему удовольствие и заводиться, только сказал:

– Ответь на мой вопрос. Что ему здесь нужно?

– Пытается связать кой-какие концы. Бумаги привез. Делится опытом и помогает найти ответы на оставшиеся вопросы. Собирает своих людей.

– Где Нелл?

– Разговаривает с ним в конференц-зале.

Макс оттолкнул стул и встал.

– Закончил? – вежливо спросил Итан.

– Не заставляй меня говорить тебе, что ты можешь сделать с этими показаниями. Закончу позже.

Итан засмеялся, но не стал возражать, когда Макс вышел из офиса и направился через практически пустую контору шерифа к конференц-залу.

Несмотря на поддразнивания Итана, Макс не считал Бишопа угрозой для своих отношений с Нелл, но ему было страшно любопытно с ним познакомиться. Он задержался на пороге, отметив, что Гален тоже присутствует. Он сидел, задрав ноги на стол и лениво листая газету. Тут же находились Джастин и Шелби, устроившиеся в дальнем конце длинного стола.

В комнате были еще два человека. Нелл – в джинсах и свитере, рука на перевязи. Следы шока от известия, что Хейли мертва и каким-то непостижимым образом материализовалась, чтобы помочь Нелл, уже почти исчезли. И то, Нелл была куда более привычной к таким вещам, чем любой другой человек.

Она только сказала, что ей следовало бы знать, что Хейли будет пытаться руководить событиями даже из могилы.

В данный момент она, собранная и спокойная, беседовала с мужчиной, полусидящим на столе.

Он был крупным, лет примерно около сорока, в темных брюках и кожаном пиджаке. Явно сильный, атлетически сложенный, он держался так, будто ему было на редкость удобно в собственной шкуре.

Он был недурен собой, брюнет с орлиным профилем, который так нравится женщинам. Иссиня-черные волосы. Естественный загар. «Хорош, как кинозвезда», – подумал Макс, с беспокойством разглядывая идеальный профиль. Внезапно Бишоп повернул голову, и Макс едва не ахнул от неожиданности.

Шрам на левой щеке выделялся очень ярко, но не уродовал его, лишь добавлял экзотики к его внешности, особенно если учесть седую прядь над левым виском, прямо над шрамом.

Уж этот агент ФБР, подумал Макс, вряд ли когда-нибудь сможет работать под прикрытием.

Макс вошел в комнату, и Нелл представила его Ною Бишопу. Когда они пожали друг другу руки, Макс заметил, что красивое лицо неподвижно, а глаза выглядят холодными, возможно, из-за их серебристого цвета.

А может, и нет.

– Рад с вами познакомиться, – сказал Бишоп низким голосом, в котором звучала теплота, отсутствующая во взгляде.

Макс решил не ставить это заявление под сомнение и просто сказал:

– Любопытное подразделение вы собрали, агент Бишоп. Нелл сказала, что вы телепат.

Губы Бишопа слегка искривились в улыбке, и он ответил:

– Все верно.

– Помнится, Нелл добавила, что вы должны коснуться человека, чтобы прочитать его мысли. – Он постарался не выдать своего беспокойства по поводу того, что только что пожал этому человеку руку.

Бишоп пожал плечами и слабо улыбнулся:

– Примерно в шестидесяти или семидесяти процентах случаев.

– Кто бы мог подумать, – вставила Шелби. – Агенты ФБР – экстрасенсы.

– Что они еще могут придумать, – пробормотал Джастин.

Макс, не желавший спрашивать, попал ли он в эти семьдесят процентов, встретился со спокойным взглядом Нелл и внезапно подумал: неужто он такой прозрачный, что прочитать его может даже слепой, не говоря уж об экстрасенсе?

Тут вмешался Гален:

– Знаешь, среди нас не все экстрасенсы.

Бишоп взглянул на него и поднял брови.

– С технической точки зрения ты экстрасенс.

– По твоему определению. Ты никогда не заставишь меня поверить, что не специально добавил ту сноску в инструкцию, чтобы я мог считаться подходящим для этой работы.

– Так есть даже инструкция? – Шелби переводила с одного на другого заинтересованный взгляд.

Агент улыбнулся, на этот раз по-настоящему, ледяные глаза потеплели градусов на сорок, превратив его из холодного профессионала в человека, который счастлив и не хочет этого скрывать Он прошел мимо Макса к дверям. Макс как раз вовремя повернулся, чтобы увидеть роскошную Лорен Шампейн и обнимающего ее Бишопа.

Джастин довольно тупо заметил:

– Похоже, они знакомы.

– Можно и так сказать, – усмехнулась Нелл. – Еще можно сказать, что они женаты.

Макс уставился на нее.

– Ты никогда не говорила, что Бишоп женат.

– Нет, не говорила, а что?

Гален хихикнул и заметил:

– Кошмар, когда она знает, где все твои кнопки, верно?

– Прекрати нас ссорить, – велела Нелл напарнику.

– Кто, я?

– Ты от этого получаешь удовольствие. Послушайте, отчего бы нам всем не сесть?

– Плечо беспокоит? – спросил Макс.

– Кнопки, везде кнопки, – пробормотал Гален.

Нелл бросила на него угрожающий взгляд и сказала:

– Нет, все в порядке. Но поскольку мы все собираемся сегодня закончить наши отчеты и показания, есть кое-что, требующее обсуждения.

– Мне кажется, осталось совсем мало вопросов, на которые пока не дан ответ, – с ленцой заметил Гален.

– Кое-что все-таки не сходится, – возразил Бишоп, подходя вместе с женой к столу.

Джастин, заметивший, что некогда черные глаза Лорен стали ярко-синими, сказал вполголоса:

– Контактные линзы.

Она улыбнулась:

– Диву даешься, как несколько простых вещей могут тебя изменить. Темные контактные линзы, загар из флакона, немного другой акцент. Кстати, меня зовут Миранда.

– Зачем нужно было пользоваться фальшивым именем? – спросил Макс.

– Оно не фальшивое, просто не мое. – Она пожала плечами. – Порой удобнее и быстрее воспользоваться биографией и именем другого человека. Именно поэтому у нас есть целый список полицейских по всей стране, чьими данными мы в случае необходимости можем временно воспользоваться, с их согласия, разумеется. Настоящая Лорен Шампейн работает в полиции Луизианы, но в данный момент ей срочно потребовался отпуск на несколько месяцев. Куда-то собралась поехать.

– Каждое новое расследование не похоже на предыдущее, – объяснил Бишоп. – В нашем случае у нас была Нелл, имевшая надежное прикрытие, поскольку имела законное основание появиться в Безмолвии. Но нам также нужен был кто-то в конторе шерифа, кто мог бы общаться с другими полицейскими, наблюдать за ними, иметь доступ к досье и другим бумагам и так далее.

– На это требовалось время, – добавила Миранда. – Поэтому я прибыла сюда первой и устроилась на работу. Это произошло за два месяца до того, как возник вопрос о наследстве Адама Галлахера и Нелл могла сюда приехать.

– Когда я здесь появилась, – продолжила Нелл, – Миранда уже очистила большинство копов от подозрений, но насчет нескольких уверенности не было. И еще был ты, Джастин. – Она слабо улыбнулась. – Мы были уверены, что Макс пригласил тебя, потому что Итан грозился его арестовать за убийства. Макс понимал, что ему необходим кто-то надежный, кто бы участвовал в расследовании. Но даже если бы мы ошиблись, ты все равно не вызывал подозрений, потому что пробыл в Безмолвии недостаточно долго.

– Ты знала, что мне можно доверять и нацелила на меня Шелби.

Шелби рассмеялась.

Нелл ухмыльнулась:

– Ну да. Я знала, что ответ на вопрос, почему был убит Джордж Колдуэлл, находится в этих свидетельствах, а сама я никак не могла до них добраться.

– Так что же было в этих бумагах? – спросила Шелби. – Мне так никто и не сказал.

– Кайл осуществил, по его словам, скрытую проверку, чтобы узнать, не может ли он наследовать после отца, – сказала Нелл. – Не мог же он пойти к Уайду Киверу, зная его репутацию болтуна. К тому же Кивер был адвокатом Галлахеров, так что Кайл пошел к другому юристу, который не стал задавать слишком много вопросов.

Нелл вздохнула:

70
{"b":"12266","o":1}