ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не шевелитесь, леди, иначе мне придется прикончить вас. Осмотрев труп погибшего товарища, он подошел к Даффи и ногой перевернул его на спину. Убедившись, что матрос мертв, он нагнулся, подобрал пистолет, засунул его за пояс брюк и обернулся к Джулии с улыбкой, обнажающей кривые зубы:

— Похоже, вы впустую потратили уйму времени и денег, пытаясь вывезти из страны свой хлопок. Мы конфискуем весь груз.

— Вы не имеете права! — гневно воскликнула Джулия. — Мы — мирные граждане. Я направляюсь в Англию, к своему жениху, и вы не посмеете препятствовать!

— Еще как посмеем, мисс. Ведь вы мятежники, конфедераты, прорвавшиеся сквозь блокаду. Мы нашли груз и человека в кандалах, от которого узнали всю вашу подноготную. Вам грозят нешуточные неприятности, так что сидите тихо и помалкивайте, пока мы не связали вас.

Незнакомец не заметил, что в коридоре стоит еще один мужчина, молча вслушиваясь в его слова. Но едва убийца Даффи обернулся к двери, как злорадная ухмылка исчезла с его лица. По одежде нового гостя Джулия догадалась, что эго офицер.

Он бесстрастно осмотрел два трупа, распростертых в лужах крови, а затем с холодной учтивостью кивнул Джулии и ее матери:

— Я — капитан Бенджамин Гатри. Кажется, ненужного кровопролития избежать не удалось.

— Скажите… — начала Джулия, не в силах больше сдерживаться. — Капитан Арнхардт…

— Я же велел вам держать язык за зубами! — Капитан Гатри смерил матроса уничижительным взглядом и процедил: — Будьте любезны убрать отсюда трупы. Не пойму, откуда в вас склонность к убийствам, Маккреди?

— Он застрелил Дэвиса! — оправдывался матрос. — И целился в меня!

Озабоченно нахмурившись, капитан склонился над матерью Джулии.

— Она в обмороке? — Не дожидаясь ответа, он приказал матросу разыскать и принести нюхательную соль. — И пришлите сюда людей, чтобы убрать трупы и вытереть кровь. — Помедлив, он обратился к Джулии: — На ваш вопрос, мисс, я могу ответить лишь то, что капитан Арнхардт жив. Конечно, нам пришлось связать его, но в списке погибших он не значится.

Джулия вознесла безмолвную благодарственную молитву и признательно взглянула на офицера-янки. Его белесые волосы обрамляли мальчишеское лицо мягкими завитками, глаза были бледно-голубыми, как яйца малиновки. Несмотря на его слащавую, почти женственную миловидность, чутье подсказывало Джулии, что этому человеку не стоит доверять — и не просто потому, что он враг.

Вернулся матрос с флаконом нюхательной соли, которую Джулия тотчас же поднесла к носу матери. Миссис Маршалл подняла голову и открыла глаза.

Ее бледность внушала Джулии серьезные опасения.

— С нами путешествует горничная, — сообщила она офицеру. — Нельзя ли позвать ее сюда? Я беспокоюсь о матери. В последнее время она столько выстрадала…

Миссис Маршалл отозвалась слабым голосом: — Со мной все хорошо, дорогая. Не волнуйся.

— Разумеется, я распоряжусь привести сюда горничную. — Капитан Гатри отдал приказ матросу, затем вновь обернулся к пассажиркам и произнес: — Примите мои извинения. Несомненно, вы сознавали, какая опасность вам угрожает, согласившись покинуть родину на корабле контрабандиста.

— Мне бы хотелось знать, позволят ли нам продолжить путь, — с достоинством выговорила миссис Маршалл. — Как видите, мы — мирные пассажирки, направляемся в Англию, где моей дочери Джулии предстоит выйти замуж. Свой хлопок мы планировали продать: деньги нам необходимы, чтобы сохранить плантацию. Надеюсь, вы будете снисходительны к нашим мольбам. — Она заморгала, смахивая с ресниц слезы.

Капитан со вздохом покачал головой:

— Откровенно говоря, я не знаю, как быть с вами. Конечно, ваш хлопок придется конфисковать вместе с остальным грузом и… — Он собирался добавить что-то еще, но оглянулся на трупы и с отвращением поморщился. — По-моему, это неподходящее место для дам. Может быть, мы перейдем в офицерскую столовую? Я прикажу приготовить чай, и мы сможем спокойно поговорить.

Больше всего Джулии хотелось броситься на палубу и разыскать Дерека, но она понимала, что этого ей никто не позволит. Ей пришлось следовать за офицером-янки и матерью.

Когда они расселись за столом с расставленными на нем чашками горячего чая, капитан Гатри сообщил, что о Джулии и ее матери ему многое известно.

— Матрос, закованный в кандалы, кажется Харки, с готовностью ответил на все наши вопросы. — Он улыбнулся — эта улыбка показалась Джулии вкрадчивой и неприятной — и продолжал рассказывать о том, как флот северян гонялся за Арнхардтом: — Благодаря Харки мы теперь знаем, в каком месте Арнхардт прорывался сквозь блокаду. Это ценные сведения. Мы незамедлительно предпримем меры, чтобы укрепить линию блокады. А еще нам известно, — не унимался он, — что Арнхардт доставлял в порты конфедератов припасы — оружие, порох, медикаменты. Да-да, Харки оказался сущим кладезем сведений. Незачем упоминать, что за такую помощь ему дарована свобода. Он сразу согласился принести присягу армии северян, и в нашем распоряжении появился еще один преданный матрос.

Джулия не выдержала. Она ударила кулаками по столу так, что на нем подскочили чашки.

— Ублюдок! Какая досада, что я не потребовала убить его, когда Дерек предоставил мне решать его судьбу! Отныне в моем сердце не будет места для жалости. Каждый человек в душе предатель…

Мать понимающе погладила ее по руке:

— Мы не в силах изменить прошлое, дорогая. Несправедливо судить обо всех людях по поступку одного из них. Вспомни своего брата и отца — они были хорошими людьми.

— Майлс порядочный человек, — сдавленным голосом произнесла Джулия, не желая говорить о брате в прошедшем времени. У нее мелькнула мысль, как хорошо, что мать не подозревает, что ее муж тоже был способен на предательство — правда, иного рода.

Капитан Гатри сделал вид, что не заметил вспышку Джулии, и сообщил, что один из офицеров «Ариана» погиб.

— Его имени я не знаю. Напрасно Арнхардт оказал сопротивление. К чему проливать кровь? — Он усмехнулся, прищелкнув языком.

Вне себя от страха Джулия рискнула спросить:

— Как вы намерены поступить с капитаном Арнхардтом?

— Возможно, он вместе с помощниками будет повешен на рее…

— О Господи! — Джулия зажала рот ладонью, ее тело с головы до пят пронзила дрожь. — Прошу вас, не надо!

— …или посажен в тюрьму, — добавил Гатри, пожав плечами с таким видом, словно не считал нужным обсуждать такие пустяки. — Я еще не решил. Как я уже говорил, мы давно гоняемся за Арнхардтом. Долгое время ему удавалось ловко прорываться сквозь блокаду. Нам потребовалось немало усилий, чтобы застать его врасплох и взять в плен. — Вздохнув, он промокнул губы салфеткой. — Какая досада, что в этот момент вы, дамы, оказались на борту. Ума не приложу, как теперь быть с вами.

— Доставить нас на Бермудские острова, — с жаром подсказала мать Джулии. — Уверена, даже у войны есть свои правила и этикет. Неужели янки готовы унизиться настолько, чтобы взять в плен беспомощных женщин и отправить их в тюрьму? Или вы намерены повесить нас на рее вместе с остальными?

Джулия заметила вспышку гнева в глазах Гатри и поспешила сжать под столом руку матери, надеясь, что она все поймет и замолчит. Сердить капитана Гатри было опасно.

Сделав глубокий вздох, Джулия обратилась к капитану.

— Мы — мирные граждане, сэр, — с достоинством произнесла она. — Мы не солдаты Конфедерации и не шпионки. Насколько я понимаю, у вас нет никаких причин запретить нам продолжать свой путь.

Гатри забарабанил пальцами по столу, задумчиво оттопырив нижнюю губу, а затем изумил Джулию, неожиданно расплывшись в улыбке:

— Вы и вправду прекрасны, мисс Маршалл. А может, вы позволите называть вас Джулией? Всем нам было бы гораздо полезнее и приятнее стать друзьями.

— Друзьями? — ошеломленно переспросила Джулия. — Разве вы забыли, сэр, что мы враги?

— Зачем же нам враждовать? — Гатри склонил голову набок, насмешливо поблескивая глазами. — Вы совершенно напрасно опасаетесь меня. Понимаю, сейчас вы расстроены, потому что лишились своего хлопка, но вы должны были предвидеть и такой исход, покидая Саванну. Мало того — при прорыве блокады вы могли погибнуть под обстрелом! — Он поднялся, всем видом показывая, что чаепитие закончено. — Простите, дела. Думаю, вы меня поймете. Вам же я советую успокоиться. Уладив кое-какие вопросы, я решу, как быть с вами.

19
{"b":"12281","o":1}