ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Нет, — сдерживая рыдания, ответила она. — Я думаю, что Джо встретилась с Ракшасом.

45

Эши медленно поднялся на ноги, как человек, только что перенесший страшное потрясение. Он резко надвинул капюшон, затем подошел к противоположной стене и принялся собирать свои вещи. Рапсодия печально наблюдала за ним, мышцы его тела были напряжены до предела, она видела это даже под туманным плащом и знала, что Эши борется с мучительным желанием броситься к Джо и вытащить ее из постели. Однако он сохранял достаточно здравого смысла, чтобы понимать: его присутствие может спровоцировать нападение демонических сил, к которому они пока не готовы.

— Нам необходимо отправиться на его поиски немедленно, больше откладывать нельзя, — сказала Рапсодия. — Планировалось, что мы выступим в первый день зимы, но теперь об этом не может быть и речи. — Она не видела его лица, но когда Эши нарушил молчание, его голос звучал спокойно и он полностью владел собой.

Рапсодия ты понимаешь, что она, возможно, порабощена Ракшасом? Что может находиться во власти ф'дора?

Рапсодия ничего не ответила.

Пальцы Эши нежно коснулись ее подбородка, но Рапсодия чувствовала, что он дрожит от ярости.

— Ты все понимаешь, Ариа? Ты больше не можешь ей верить — ни в чем. Возможно, контакт был слишком коротким и он сумел взять Джо под контроль лишь на время, как тех солдат, которые атаковали собственные деревни, а потом ничего не помнили. Если его влияние окажется более глубоким, то в таком случае он использует ее в качестве своего шпиона.

— Я знаю.

Его пальцы слегка напряглись, и Эши повернул лицо Рапсодии так, чтобы заглянуть ей в глаза.

— Она может быть связана с ним, Рапсодия. Нельзя исключить, что он добрался до ее души. — Она стиснула зубы, но не опустила взгляд. — Однако вероятность этого невелика — ф'дору необходим контакт с кровью, отданной добровольно или взятой силой, чтобы полностью поймать в ловушку бессмертную душу. Она говорила о том, что он брал ее кровь?

Рапсодия побледнела, Эши нежно погладил ее по щеке.

— Нет, по-моему, нет, — сказала она после некоторого размышления. — Джо рассказала, что он взял ее насильно, но она не получила ранений.

— Она была девственницей?

Рапсодия вздрогнула.

— Да.

Эши отпустил ее подбородок и пристегнул Кирсдарк.

— Тогда тебе следует приготовиться к худшему, Ариа. Если она связана с ним…

— Если она связана с ним, я освобожу Джо, как и тебя, когда убью Ракшаса, — резко бросила она. — Мы отправимся завтра утром еще до восхода, прежде чем она узнает, что мы ушли. И прикажу страже присматривать за ней до нашего возвращения. Я сделаю все, что необходимо для ее спасения, чего бы мне это ни стоило. Она моя сестра, Эши. И была связана со мной задолго до того, как встретила Ракшаса. Видят боги, я имею первостепенное право на ее душу, а не ф'дор.

Эши схватил ее за руку:

— Не приноси себя в жертву ради спасения Джо. Она того не стоит.

Рапсодия сердито вырвала руку:

— Как ты осмеливаешься такое говорить? Кто ты есть, чтобы говорить: это того стоит, а это нет? А если я принесу эту жертву ради тебя? — Эши остолбенел, столько яда было в голосе Рапсодии.

Она не видела его лица, но сразу поняла, как сильно ранили Эши ее слова.

— Извини, — прошептала она. — Извини.

— Ответ на твой вопрос — нет, — сказал Эши, надевая сапоги. — Ничто и никто не стоит такой жертвы. Я лишь хотел подчеркнуть, что твоя смерть ее не спасет.

— Я не собираюсь умирать, — заявила Рапсодия, глядя на свои руки. — Ни ради ее спасения, ни ради твоего.

Несколько мгновений они молчали.

— Мне следует уйти немедленно, пока он не обнаружил, что я здесь, — наконец заговорил он.

Рапсодия оцепенело кивнула:

— Так будет лучше.

Эши кивнул в ответ и отвернулся. Рапсодия смотрела сзади, как он провел рукой по своим спутанным волосам, пытаясь успокоиться, но у него ничего не получилось. Он одевался молча, не снимая туманного плаща, а его напряженные мышцы выдавали переполнявшую его ярость.

Рапсодия сидела на постели, прижав колени к груди и крепко обхватив их руками, пытаясь не выпустить на волю отчаяние, которое вцепилось ей в сердце. Она знала, что момент их расставания приближается, знала с самого начала, что он уйдет. Однако она ожидала не такого прощания и не при таких обстоятельствах. Рапсодия закусила губу, когда он закинул сумку на плечо, подошел к ней и опустился на колени рядом с постелью.

— Как ты думаешь, сколько может продолжаться охота?

— Не знаю. Все зависит от того, как далеко он находится. Как только ты уйдешь, я отправлюсь к Акмеду и скажу, что нам необходимо изменить наши планы. Мы выйдем завтра.

— Постарайся, чтобы Джо ни о чем не догадалась.

— Конечно. Однако ей известно о наших текущих планах, поэтому если она им что-нибудь сообщит, нам будет легче их поймать.

Из-под капюшона послышалось презрительное фырканье, которое всегда сопровождало ироническую улыбку.

— Ну, хоть за что-то мы можем быть им всем благодарны.

Рапсодия обняла его за шею:

— Пожалуйста, пожалуйста, будь осторожен.

Эши крепко прижал ее к себе, стараясь получше запомнить это прикосновение, чтобы оно придавало ему сил, когда придут тяжелые времена.

— Это ты будь осторожна, Ариа. Ведь именно ты вступишь в бой с Ракшасом. До сих пор я не понимал, как мне этого не хочется.

Она успокаивающе похлопала Эши по плечу:

— Со мной все будет в порядке. Со всеми нами. Я и сама почти с ним справилась. А теперь рядом будут Акмед и Грунтор, и если нам удастся застать его врасплох, мы быстро сумеем покончить с ним раз и навсегда.

— Твой поединок с ним проходил на освященной земле в самый святой день года, не забывай об этом, Ариа. Одни только боги знают, какими демоническими силами он может воспользоваться.

— Я не забуду. И не нужно недооценивать нас, Эши. Мы знаем, что делаем. Обещай мне, что будешь находиться как можно дальше и постараешься не подвергать себя опасности. Мы прикончим проклятое порождение зла, и тогда ты получишь обратно часть своей души, и ф'дор уже не будет иметь над тобой никакой власти. Наверное, не стоит звать тебя, доверив твое имя ветру. Как мне тебя найти, чтобы дать знать об успешном окончании схватки с Ракшасом?

Он вновь взял ее лицо в свои ладони. Она видела, как сверкают его голубые глаза под капюшоном.

— Ты не сможешь меня найти. Иначе я погибну. Через месяц я вернусь. Ты к этому времени будешь в Илорке?

— Боги, я надеюсь. Куда ты направишься?

— Не знаю, может быть, на побережье. Не беспокойся обо мне, Рапсодия. Постарайся остаться в живых. Если ты погибнешь, все остальное потеряет для меня смысл.

— Ничего со мной не будет. Я вернусь.

— Я буду постоянно об этом молиться, пока не увижу, что ты жива и здорова. — Его пальцы скользнули к волосам Рапсодии, и он поцеловал ее.

Она чувствовала, как ярость бурлит в нем, и ее губы дрогнули, она боялась, что гнев может заставить Эши пойти на неоправданный риск. Рапсодия попыталась хоть как-то утешить Эши, но ничего не получилось. Она никогда не видела его таким рассерженным.

С огромным усилием Эши заставил себя оторваться от ее губ, решительно направился к двери и молча вышел. Рапсодия посидела несколько мгновений, а потом вскочила на ноги. Подбежав к двери, она выглянула наружу, но Эши уже исчез. Он не попрощался с ней. И она не сказала, что любит его.

Во второй раз за этот вечер Рапсодия, крадучись, шла по коридору, опасаясь наткнуться на стражников болгов. Так никого и не встретив, она оставила корзинку с лекарственными настойками у двери Джо, осторожно открыла створку и заглянула внутрь.

Девушка, которую она любила как сестру, спала, слегка похрапывая, свернувшись, словно дитя в утробе матери или как ребенок, у которого болит живот. Рапсодия печально посмотрела на нее — Джо ужасно страдала, и ей предстояло еще многое перенести.

122
{"b":"12283","o":1}