ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Окно? – и тут Вер понял, что задал дурацкий вопрос: в этой комнате не было окон.

Психея исчезла. Он мог бы и не спрашивать охранника. Он это почувствовал.

– Идем со мной. Кто ты? Зачем пришел? – охранник быстро провел ладонями по бокам, обыскивая подозрительного посетителя – не стырил ли тот чего. Но у Вера при себе ничего не было – даже денег. – Так зачем явился?

– Сам не знаю. Я должен был отправиться совсем в другое место.

– Ну так проваливай. Вигилов звать неохота.

Охранник вывел его на улицу. Вер кинулся бежать. Лишь на углу остановился. Поднял голову. Будто кто-то толкнул под ребра и велел: «Смотри!» В блеклом свете фонаря мелькнуло алое пятно и исчезло. Что это было? Лоскут ткани? Птица? Вер не успел рассмотреть.

Глава XII

Январские игры 1976 года

«Вчера сенаторы и магистраты молились и приносили жертвы за здоровье императора Постума Августа».

«Акта диурна», канун Нон января [31]
I

Меркурий распустил свое платиновое сияние по небу хвостом, будто комета вблизи Гелиоса.

– Ну вот ты и явился. Наконец-то! – воскликнул бог торговцев и жуликов и распахнул перед Логосом Золотые врата Небесного дворца.

Давно не вступал в эти двери новый бог. То есть небожителей сомнительного толка, каждый из которых именовал себя патроном и повелителем, было тут не перечесть. Но все это были полубоги – прижитые на стороне детки, ничем не примечательные, кроме безмерного самомнения. Логос медлил. Он ощущал себя слишком земным.

Перед дворцом высились двумя колоннами вибробункеры из чистого золота, их серебряные лотки каждую секунду выстреливали в небесную синеву десятки черных и белых шаров.

– В древности тут сидели служители Юпитера и вручную вынимали для людей черные и белые шары. Но нынче все автоматизировано, – пояснил Меркурий не без гордости. – Моими усилиями.

Внутри бункера белых шаров что-то заскрежетало, и очередной божественный подарок не выкатился на лоток. Зато со второго лотка безостановочно летели черные шары. Они таяли в воздухе, и воздух постепенно темнел. Солнце заходило.

– А что же белые шары? – спросил Логос.

– Вибробункер сломался, – отвечал беззаботно Меркурий. – «Белый» почему-то все время ломается. А «черный» работает всегда.

Логос-Вер оглядывался, проходя по бесконечным галереям, залитым синим призрачным светом. Строгость и красота линий были воистину божественными. Но созерцание воплощенной гармонии нагоняло на Логоса тоску. Ему вдруг стало не хватать людского несовершенства – аляповатости в раскраске, несоблюдения пропорций, какой-то едва уловимой небрежности, которая всегда выдает человеческую руку. Будто бог, стоя за спиной человека-творца, сначала вдохнет в его душу свою божественную искру, но потом непременно толкнет художника под локоть – из зависти.

– Нравится? – спросил Меркурий самодовольно.

– Пока нет.

Меркурий вздохнул и поправил золотой шлем с крылышками.

– Надеюсь, ты не скажешь этого папаше?

– Почему?

Меркурий вздохнул еще тяжелее.

– Боги не любят, когда их критикуют.

– Сначала я хотел бы поговорить с Марсом, – признался Логос.

– Братец Марс? – удивился Меркурий. – А о чем можно с ним можно говорить, позволь узнать?

– Об оружии.

Меркурий многозначительно промолчал.

Стены в покоях Марса были кроваво-красными. Повсюду развешано старинное оружие: мечи, шлемы, нагрудники, ружья, украшенные золотой насечкой, пистолеты, из которых не стреляли уже лет сто. Сам бог войны валялся на ложе, застланном пятнистой камуфляжной тканью и рассматривал каталог современного оружия. Логос заметил эмблему Винланда на обложке.

– А вы, ребята, вовремя! – заорал Марс, вскакивая. – Я как раз собирался в термы. Пойдем вместе, попаримся.

– У нас деловая встреча, – сухо заметил Меркурий.

– Ну и отлично. В баньке обо всем и договоримся. – Левая щека бога войны была покрыта гладкой розовой кожей и постоянно дергалась.

«Обожгло его, что ли?» – подумал Логос.

А вслух сказал:

– Мне нужна не баня, а оружие.

– Оружие? Да сколько угодно. И на любой вкус. – Марс протянул Логосу винландский каталог.

– Не людское! Мне нужно оружие богов.

– Тогда идем в армарий [32]. Поглядим, что там можно для тебя найти.

Они прошли в кладовую. Марс распахнул стальные дверцы, и троих богов окутало облако густой ржавой пыли. Боги принялись чихать во всю мощь своих божественных легких.

– Теперь нам точно понадобится баня, – фыркнул Меркурий, отряхивая ржавчину с туники и шлема. Ладони его тут же сделались красными, будто от крови.

– Судя по всему, это оружие истлело тысячу лет назад, – предположил Логос.

– Ребята, эти штучки ковал сам Вулкан, – не без гордости сообщил Марс, беря в руки коротенький меч. Клинок напоминал ломтик сыра, которым мыши питались не один день. – Но в последние годы хромоногий не занимается подобными штучками. Теперь мы берем оружие у людей. Оно, разумеется, не такое хорошее, какое могли бы сделать боги, но вполне сносное.

– Мне не подходит человеческое оружие, – покачал головой Логос. – Мне нужно оружие против бога.

– Сульде? – спросил Марс.

– Он самый.

– Да, я слышал, как тебя отделали. Сочувствую, – Марс поскреб в затылке. – Все проигрывают. Даже боги.

– Верное замечание, – поддакнул Меркурий и подмигнул Логосу.

– Ребята, идемте в баню, там наверняка что-нибудь придумаем. Не отправишься же ты в таком виде к старику! – Марс кивнул на ржавые разводы на тунике Логоса.

Попарились в лаконике, поплавали в прохладном бассейне, потом валялись на мягких ложах и пили нектар. Бани Небесного дворца были роскошные, лучше даже, чем термы Каракаллы, хотя и не такие огромные. Логос удивился, заметив мраморную группу Лаокоона [33], украшавшую палестру. Интересно, где находился подлинник – в Риме или здесь, в Небесном дворце?

– Проси перун у Юпитера, – посоветовал Марс после третьей чаши. – Ничем этого твоего Сульде не взять – только перуном. Гелиос даст колесницу, Юпитер – перун, и ты испепелишь божка в три секунды.

И вот они встретились. Отец и сын. Так и хочется сказать – после долгих-долгих лет. Но это для человека срок был бы долог, а для бессмертных богов – лишь краткий миг.

Только бессмертны ли боги? С тревогой глядел Вер на седые кудри повелителя Олимпийцев, на мясистый нос и набрякшие веки. Рыхлое обрюзгшее тело не могли скрыть складки белой тоги.

– Наконец-то, – сказал Юпитер без особой радости, но и без гнева.

И указал сыну на серебряное ложе напротив.

Логос повиновался и растянулся на подушках мягче пуха. Может, то были облака? Сразу потянуло в сон.

– Я выгляжу стариком, – угадал Юпитер мысли сына. Да и нетрудно то было сделать: едва бросив на отца взгляд, Логос поспешно опустил глаза. – Открою тебе страшную тайну, сынок. Мы все здесь стареем. Люди своим безумием нас убивают. Надо это остановить.

– Я как раз и пытаюсь это сделать.

– Тебе нужна помощь? – без труда угадал Юпитер.

– Мне нужен твой перун.

Царь богов подозрительно нахмурился.

– Мой перун? Это еще зачем?

– Чтобы одолеть Сульде.

– И только-то? Ты, Логос, мой сын и сын Нереиды Иэры, не можешь справиться с каким-то захудалым божком?

– Это бог войны. Он становится сильнее с каждой пролитой каплей крови.

– И ты хочешь испепелить его моим перуном?

– Именно.

– Не выйдет. Не отдам я тебе перуна. Иначе с чем останусь? Я и глазом не успею моргнуть, как ты скинешь меня с престола.

– Клянусь, я этого не сделаю.

– Не клянись, потому что непременно сделаешь, едва завладеешь перуном. Нет, сынишка, я еще не настолько стар, чтобы окончательно выжить из ума. Расправляйся со своим Сульде самостоятельно. К нам в Небесный дворец он не сунется, это я точно знаю.

вернуться

31

4 января.

вернуться

32

Армарий – склад для оружия.

вернуться

33

Мраморная группа Лаокоона украшала термы Траяна.

29
{"b":"1250","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Финская система обучения: Как устроены лучшие школы в мире
Шаги Командора
Карильское проклятие. Наследники
Чужая война
Неожиданное признание
Скрытая угроза
Стены вокруг нас
Психология лентяя
Врата миров. Скольжение на Черном Драконе